Les deux côtés de l'étiquetage Divide sont satisfaits de l'adoption du projet de loi amendé par le Sénat de Californie

Le projet de loi, AB-535, obligerait les marques qui utilisent le terme «Californie» dans leur nom à divulguer le pourcentage minimum d'huile d'olive californienne dans leurs produits mélangés.
Septembre 1, 2021
Daniel Dawson

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Le Sénat de l'État de Californie a adopté une Bill de l'Assemblée 535 par une marge quasi unanime. Trente-huit sénateurs des deux partis ont voté en faveur de l'AB-535, avec deux abstentions.

Le projet de loi controversé sur l'étiquetage de l'huile d'olive ira maintenant au bureau du gouverneur, à partir de laquelle il devrait être promulgué.

Est-ce aussi merveilleux que la version originale ? Non. Mais c'est de la politique et je pense toujours que l'esprit du projet de loi est intact. Je pense toujours que cela aidera les consommateurs et les petits producteurs nationaux comme nous.- Samantha Dorsey, présidente, McEvoy Ranch

Les partisans de la législation ont célébré l'adoption du projet de loi comme une victoire pour la vérité en matière d'étiquetage, malgré leur affirmation selon laquelle la version finale du projet de loi avait été considérablement édulcorée.

Pendant ce temps, les opposants à l'AB-535 étaient satisfaits des concessions obtenues au Sénat qui ont supprimé les exigences les plus strictes du projet de loi.

Voir aussi: Les producteurs d'huile d'olive de Californie sont confrontés à un avenir incertain alors que la sécheresse historique se poursuit

"Je soutiens toujours à 100% AB-535 même dans son état actuel », Samantha Dorsey, présidente de McEvoy Ranch et membre de la California Coalition for Truth in Olive Oil Labeling (CCTOOL), qui a fortement fait pression en faveur du projet de loi depuis son introduction en 2020, a déclaré Olive Oil Times. "Quand cela passera, je pense que ce sera un avantage pour notre état. Le compromis n'est qu'une partie de ce processus.

À l'origine, AB-535 cherchait à interdire l'usage du mot »Californie' sur une étiquette, un nom de marque ou des documents officiels de l'entreprise s'il n'a pas été produit à 100% à partir d'olives cultivées en Californie.

"Il est illégal d'étiqueter toute huile d'olive avec une représentation que toutes les olives utilisées pour produire l'huile d'olive ont été cultivées en Californie, y compris les termes »huile d'olive de Californie,' »Olives de Californie, ou quelque chose de sensiblement similaire, à moins que toutes les olives utilisées pour produire l'huile d'olive aient été cultivées en Californie », le texte original du projet de loi lu.

Les partisans du projet de loi ont déclaré que la législation – dans sa formulation originale – était conçue pour mettre fin aux pratiques trompeuses et uniformiser les règles du jeu en veillant à ce que le mot »California» était uniquement associé aux produits californiens et non aux mélanges importés.

Pendant ce temps, les opposants au projet de loi, dont California Olive Ranch (COR), le plus grand producteur d'huile d'olive aux États-Unis, a déclaré que le projet de loi était une tentative moins que subtile de punir les grands producteurs.

Cependant, Michael Fox, PDG de l'entreprise, a déclaré Olive Oil Times qu'il était satisfait des compromis trouvés au Sénat. Le projet de loi modifié permettra à l'entreprise de conserver sa marque Global Blend, qui est composée d'olives de Californie, du Portugal, d'Argentine et du Chili, sous le label COR.

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California Olive Ranch

"C'est un compromis, et nous étions vraiment reconnaissants envers le bureau de l'auteur d'avoir accepté de travailler avec nous et chapeau au comité sénatorial de l'agriculture », a déclaré Fox. "Je ne pense pas que tout le monde a eu ce qu'il voulait, mais c'est ça le compromis, arriver à un endroit avec lequel nous pouvons tous vivre.

Le nouveau libellé du projet de loi stipule que des entreprises telles que COR peuvent conserver "California" bien en vue en haut des étiquettes des produits à base d'olives cultivées en dehors de la Californie, à condition que le pourcentage minimum d'olives de Californie soit placé sur l'étiquette dans la même police, la même taille et la même couleur.

"Ce projet de loi exigerait également un conteneur d'huile d'olive produite, transformée, vendue, proposée à la vente, donnée ou possédée en Californie qui comprend »California 'sous quelque forme que ce soit sur son panneau d'affichage principal et contient de l'huile d'olive dérivée d'olives cultivées en dehors de la Californie pour divulguer le pourcentage minimum d'huile d'olive dans le récipient dérivé d'olives cultivées en Californie », indique le projet de loi modifié. "Le projet de loi prescrirait un langage précis pour faire la divulgation et exigerait qu'il soit dans la même police, la même taille et la même couleur que le mot »Californie.'"

Une fois le projet de loi promulgué, un processus qui pourrait être compliqué par l'élection de rappel des gouverneurs prévue le 14 septembre, la nouvelle réglementation s'appliquera à toute l'huile d'olive produite après le 31 décembre 2021.

Malgré l'incertitude entourant l'élection de rappel lors de la session législative en cours, Fox a déclaré que le COR apportait déjà les modifications appropriées à la marque Global Blend, agissant comme si la loi avait déjà été adoptée.

"Nous supposons que la loi sera signée et nous sommes donc en train d'apporter des modifications à nos étiquettes », a-t-il déclaré. "Notre série Global Blend sera mise à jour pour refléter ces besoins de conformité.

En plus de limiter l'utilisation du terme "Californie »sur les étiquettes d'huile d'olive de l'État, la version originale de l'AB-535 visait également à limiter l'utilisation ou la référence à des régions spécifiques de la Californie, à moins que 85 pour cent des olives utilisées pour fabriquer l'huile ne soient cultivées dans cette région.

Voir aussi: Un tiers des meilleures huiles d'olive américaines proviennent de cette région californienne

"Il est illégal d'étiqueter toute huile d'olive avec une étiquette indiquant ou représentant que les olives utilisées pour produire l'huile d'olive ont été cultivées dans une région spécifique de Californie, ou de faire une déclaration à cet effet, à moins qu'au moins 85 pour cent de l'huile d'olive , en poids, a été produit à partir d'olives cultivées dans cette région spécifique », indique la version originale du projet de loi.

Cependant, sa partie du projet de loi a également été modifiée - édulcorée, de l'avis de ses partisans - pour permettre à des entreprises telles que Napa Valley Naturals de conserver leur marque sur des bouteilles d'huile d'olive dans lesquelles moins de 85 pour cent des olives provenait de la région référencée.

"L'huile d'olive produite, transformée, vendue, proposée à la vente, donnée ou possédée en Californie, qui indique sur son étiquette qu'elle provient d'une région spécifique de la Californie doit être composée d'huile dont au moins 85 pour cent, en poids, est dérivé à partir d'olives cultivées dans la région spécifiée », indique le projet de loi amendé.

"Cette section n'interdit pas à un producteur ou transformateur d'huile d'olive d'utiliser une déclaration ou une représentation véridique et non trompeuse concernant l'origine géographique des olives utilisées dans la production de l'huile d'olive sur toute étiquette, matériel d'emballage ou publicité si l'étiquette, l'emballage le matériel ou la publicité ne contient aucune représentation interdite par le présent article », poursuit le projet de loi modifié.

Selon une une analyse du projet de loi par le cabinet d'avocats Keller and Heckman, spécialisé dans le droit des aliments et des médicaments, tant que des sociétés telles que Napa Valley Naturals ne relient pas les termes "huile d'olive » et Napa Valley sur leurs étiquettes ou matériels associés, ils resteront conformes.

"Par exemple, un nom de marque comme »Napa Valley Naturals 'inclut une référence à une région spécifique de la Californie, mais ne prétend pas que l'huile d'olive est produite dans cette région et ne serait donc pas soumise aux exigences du projet de loi », a écrit la société. "Cependant, une phrase comme »L'huile d'olive de Napa Valley 'serait tenue de répondre à l'exigence de 85 pour cent.

Bien qu'aucun des deux côtés du débat sur la vérité dans l'étiquetage en Californie n'ait obtenu exactement ce qu'ils voulaient, les deux côtés ont convenu que les consommateurs californiens bénéficieraient en fin de compte de la nouvelle législation.

"Je pense qu'il sera toujours utile pour nos consommateurs de voir plus clairement ce qu'il y a dans la bouteille », a déclaré Dorsey. "Est-ce aussi merveilleux que la version originale ? Non. Mais c'est de la politique, et je pense toujours que l'esprit du projet de loi est intact. Je pense toujours que cela aidera les consommateurs et les petits producteurs nationaux comme nous. »

"Les consommateurs qui se soucieront vraiment de cela sont ceux [les passionnés de l'huile d'olive de Californie] », a conclu Fox. "Si cela les aide à mieux comprendre, alors nous sommes heureux de le faire.


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