La législation restreignant l'utilisation de la `` Californie '' sur les étiquettes d'huile d'olive prend de l'ampleur

Alors que l'AB-535 a gagné des partisans de premier plan et est passé par les comités, ses détracteurs restent convaincus qu'un compromis peut encore être atteint.
Mai. 4, 2021
Daniel Dawson

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Bill de l'Assemblée 535, ce qui interdirait l'utilisation du mot »California 'sur tout étiquette d'huile d'olive non fabriqué à partir d'olives cultivées à 100% en Californie, continue de se frayer un chemin à travers la législature de l'État.

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Le projet de loi a déjà été adopté par deux comités à une écrasante majorité bipartisane et est maintenant à la pleine parole. Au fur et à mesure que la mesure progresse dans le processus législatif, qui est susceptible d'inclure des amendements et des compromis, elle a également attiré des partisans éminents et virulents.

La série Destination de California Olive Ranch (maintenant appelée Global Blend) est une menace pour l'agriculture californienne et la production d'huile d'olive, en particulier parce qu'elle nuit aux producteurs honnêtes.- Tom Mueller, auteur, Extra Virginity

L'Alliance communautaire avec les agriculteurs familiaux, les vignerons familiaux de Californie, Commission de l'huile d'olive de Californie (OOCC), Solano County Farm Bureau et Yocha Dehe Wintun Nation ont tous exprimé leur soutien à la mesure.

Tom Mueller, l'auteur du best-seller du New York Times, Extra Virginité, a également soutenu tacitement le projet de loi, affirmant que la vérité dans la législation sur l'étiquetage protégera les producteurs et les consommateurs.

"Les travailleurs agricoles, les producteurs d'huile et les consommateurs californiens seraient tous bien servis par une nouvelle législation forte qui protège les produits véritablement produits en Californie, y compris l'huile d'olive, mais garantit également que les consommateurs obtiennent précisément ce qu'ils voient sur l'étiquette », a-t-il déclaré dans un entretien avec la Coalition californienne pour la vérité sur l'étiquetage de l'huile d'olive (CCTOOL).

CCTOOL a été créée en octobre dernier pour faire pression en faveur de l'AB-535, qui appliquerait également des restrictions similaires aux huiles d'olive produites dans certaines régions de l'État à moins que 85% de l'huile d'olive (en poids) aient été produites dans la région nommée.

Lors d'une audition du comité de la santé de la législature, Cecilia Aguiar-Curry, l'auteur du projet de loi, a fait valoir que la nouvelle législation renforcerait les lois existantes sur l'utilisation du mot »California »sur les étiquettes d'huile d'olive. Cependant, ce projet de loi va encore plus loin en étendre l'interdiction sur le mot pour couvrir également les noms de marque et d'entreprise.

California Olive Ranch (COR), qui, entre autres offres, produit un mélange d'huiles d'olive extra vierges de Californie et importées, serait la plus grande marque touchée. D'autres, cependant, y compris Williams-Sonoma et Napa Valley Naturals, qui s'approvisionnent tous deux en olives en dehors de leurs régions homonymes, seraient également touchés.

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Michael Fox, le PDG de California Olive Ranch, a convenu que l'huile d'olive mal étiquetée est l'un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés les producteurs de l'État. Cependant, il n'était pas d'accord avec le fait que le nom de marque de COR était à l'origine du problème.

"Notre marque de fabrique est véridique », a-t-il déclaré Olive Oil Times. "Nos opérations sont en Californie. Nos ranchs sont en Californie. Notre société s'appelle COR depuis 20 ans. »

Fox a fait valoir que de nombreux partisans du projet de loi, en particulier les membres de CCTOOL, sont moins intéressés par la protection du nom California et plus intéressés par la suppression du mot de certains produits arborant la marque de la société.

Les membres de CCTOOL ont toujours nié cette affirmation et déclaré à plusieurs reprises vouloir protéger la façon dont la Californie est utilisée sur les étiquettes.

"Ce que COR fait en interne avec leur image de marque et comment cela affecte leurs ventes n'est pas notre préoccupation ou notre entreprise », Samantha Dorsey, membre de CCTOOL et présidente de McEvoy Ranch, A déclaré Olive Oil Times. "Je comprends qu'il y aura des implications pour leur entreprise, mais ce n'est pas ma préoccupation en tant que président de McEvoy Ranch.

«[Après 30 ans,] nous sommes sur le point de réaliser cette prime pour l'huile d'olive extra vierge de Californie et c'est vraiment douloureux d'aller à l'épicerie et de voir de l'huile d'olive qui se fait passer pour Huile d'olive de Californie," elle a ajouté. "Après tout le travail que nous avons fait, c'est très décevant et il est difficile de convaincre les consommateurs de payer 30 $ (25 €) pour une bouteille d'huile d'olive.

Cependant, dans son entretien avec CCTOOL, Mueller n'a pas retenu sa critique du COR.

"California Olive Ranch's Série Destination [maintenant appelé Global Blend] est une menace pour l'agriculture californienne et production d'huile d'olive spécifiquement parce que cela sape les producteurs honnêtes », a-t-il déclaré.

"Ils ont construit une marque importante et ont amené les gens à associer COR à l'huile d'olive cultivée, moulue, stockée et vendue en Californie et ce n'est tout simplement pas le cas avec la série Destination », a ajouté Mueller. "Franchement, il ne devrait pas y avoir de Californie sur la bouteille si elle n’est pas fabriquée en Californie. »

Fox n'est pas d'accord avec l'évaluation de Mueller, soulignant étude de marché de Marketure Growth Consultants, qui a montré que 90% des consommateurs pouvaient différencier avec précision le Global Blend de la société de leur huile d'olive extra vierge à 100% de Californie.

Nous avons proposé des amendements qui maintiendront les lois actuelles en place, mais ajouteront de nouveaux garde-corps autour des produits mélangés qui s'inspirent des lois d'étiquetage strictes mises de l'avant par d'autres pays,- Michael Fox, PDG, California Olive Ranch

Le même cabinet de recherche a constaté que seulement 80% des consommateurs pouvaient faire de même avec les huiles d'olive extra vierges de Californie et d'Australie produites par le rival de COR, Cobram Estate.

"Nous convenons que la législation sur l'étiquetage de la vérité protège les consommateurs, les agriculteurs et les producteurs. Mais la loi actuelle de l'État de Californie (HSC 112895) protège déjà efficacement ces parties prenantes », a déclaré Fox. "Cette crise que CCTOOL tente de dépeindre est fausse. Les partisans de cette législation n'ont pas fourni une seule donnée montrant que les consommateurs, les agriculteurs et les producteurs sont menacés par les pratiques d'étiquetage actuelles du COR ou d'autres. »

Dans une déclaration écrite à la législature, l'OOCC a déclaré qu'il y avait eu une augmentation d'huile d'olive extra vierge mal étiquetée et mal étiquetée dans l'État, en particulier en ce qui concerne la provenance des huiles. L'OOCC a affirmé que cela avait semé la confusion chez les consommateurs et provoqué une dépression des prix.

Personne de l'OOCC, qui est une entité sanctionnée par l'État de Californie, n'a répondu aux demandes de commentaires sur cet article.

Cependant, les partisans de l'AB-535, y compris Mueller, soutiennent que le projet de loi est nécessaire et alignera le secteur de l'huile d'olive sur le secteur du vin.

"Je pense que le vin californien a montré la voie à suivre pour ce type de législation et que l'huile d'olive doit suivre les traces du vin et garantir que les étiquettes californiennes signifient que 100% des olives ont été cultivées en Californie », a-t-il déclaré.

En 2000, la législature de l'État de Californie a adopté une loi interdisant l'utilisation d'appellations de vin protégées sur les étiquettes, dans lesquelles moins de 75 pour cent des raisins étaient cultivés dans la région.

Bronco Wine, le producteur de la marque Napa Ridge, qui tirait la plupart de ses raisins du nord de la Californie et non du comté de Napa, a poursuivi l'État pour violation de ses droits d'auteur et l'affaire a finalement été portée devant la Cour suprême de l'État.

En 2005, la Cour suprême de Californie a confirmé la loi restreignant l'utilisation du mot »Napa 'sur des bouteilles de vin produites à partir de raisins cultivés en dehors de la région, bien que le nom soit utilisé dans une marque.

Les partisans de l'AB-535 voient ce projet de loi comme un précédent pour ce qu'ils essaient de faire. Cependant, Fox soutient que le parallèle est imparfait, soulignant que le 21st L'amendement donne aux États le droit de réglementer toutes les questions liées à l'alcool alors que les aliments sont réglementés par le gouvernement fédéral.

"Les lois sur le vin de Californie sont moins restrictives que ce que l'AB-535 cherche à mettre en œuvre », a déclaré Fox. "Ils ne limitent pas l'utilisation du terme »California 'dans un nom de marque, ils limitent uniquement l'utilisation de noms d'appellation reconnus comme »Napa 'et »Sonoma. Ils incluent également une exclusion pour les noms véridiques. »

AB-535 se dirige vers le plancher complet de la législature cette semaine pour une troisième lecture et finalement un vote. Alan Hilburg, le fondateur de CCTOOL, a déclaré Olive Oil Times qu'il s'attend à ce que le projet de loi passe et passe au Sénat.

Pour sa part, Fox s'attend à ce que le projet de loi subisse des changements importants au Sénat, déplaçant l'attention du langage prohibitif vers des normes d'étiquetage plus claires pour toutes les huiles d'olive vendues en Californie.

Il a ajouté qu'il avait également discuté de la question avec Aguiar-Curry et a été encouragé par leurs conversations. Cependant, il a admis que les deux étaient encore loin de trouver un terrain d'entente.

"Nous avons proposé des amendements qui maintiendront les lois actuelles en place, mais ajouteront de nouvelles glissières de sécurité autour des produits mélangés qui sont inspirées par les lois d'étiquetage strictes mises de l'avant par d'autres pays », a-t-il déclaré. "Nos propositions vont plus loin dans cette législation pour garantir que les produits mélangés communiquent aux consommateurs qu’un produit est un mélange mondial. »

Pour sa part, Aguiar-Curry continue de dire qu'elle se battra pour protéger la haute qualité des produits agricoles californiens et son intention avec ce projet de loi est de faire exactement cela.

"La Californie a les meilleurs produits agricoles et les normes environnementales et de travail les plus élevées au monde », a-t-elle déclaré. "Les consommateurs recherchent des aliments cultivés en Californie, car ils associent la Californie à la qualité. »

"Permettre aux entreprises de tromper les consommateurs en leur faisant croire qu'ils achètent un produit californien parce qu'ils giflent »La Californie «sur leur paquet sape tout ce que nous essayons d'accomplir en tant qu'État», at-elle ajouté. "Ce projet de loi garantira que les consommateurs sachent exactement ce qu'ils achètent et il aidera à soutenir nos agriculteurs locaux qui produisent des huiles de classe mondiale à partir d'olives cultivées ici, dans notre État.





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