Une nouvelle législation vise à limiter l'utilisation de `` Californie '' sur les étiquettes d'huile d'olive

Les partisans du projet de loi 535 de l'Assemblée disent qu'il protégera les producteurs californiens des pratiques commerciales déloyales. Les détracteurs estiment que le projet de loi punit les grands producteurs et qu'il est inconstitutionnel.
California Olive Ranch
Mars 16, 2021
Daniel Dawson

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Nouvelle législation a été présenté à l'Assemblée de l'État de Californie qui resserrerait les restrictions d'utilisation du mot "Californie »sur étiquettes d'huile d'olive, dans les campagnes marketing et par marques.

Les lois existantes dans l'État, qui est responsable de pratiquement tous les production d'huile d'olive aux États-Unis, interdisent déjà d'utiliser le terme "Huile d'olive de Californie »sur des étiquettes dont le contenu n'était pas produit à partir d'olives 100 pour cent cultivées en Californie.

Il est temps d'empêcher les gens de profiter de notre nom en donnant l'impression que les consommateurs obtiennent quelque chose qu'ils ne sont pas.- Cecilia Aguiar-Curry, membre, Assemblée de l'État de Californie

Cependant, la nouvelle législation va encore plus loin. Il interdit l'utilisation de "L’huile d’olive de Californie, » "Olives de Californie »ou d'autres termes similaires dans les noms de marque, les étiquettes des produits, les matériaux d'emballage, le papier à en-tête de l'entreprise, les factures, les cartes de visite, les enseignes et autres documents oraux, écrits ou imprimés associés à des produits qui ne sont pas fabriqués à partir d'olives 100% californiennes.

Le projet de loi appliquerait également des restrictions similaires pour les huiles d'olive produites dans certaines régions de l'État à moins que 85 pour cent de l'huile d'olive (en poids) aient été produites dans la région désignée.

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"Ceci est en réponse à la dévaluation croissante de l'huile d'olive extra vierge de Californie par California Olive Ranch »s produits qui, cyniquement et avec de fausses représentations, portent le nom de Californie sur leur étiquette pour donner aux consommateurs l'impression que l'huile d'olive vient de Californie, les poussant à acheter quelque chose qui n'est pas, mais plutôt de pays étrangers », Alan Hilburg, le fondateur de la Coalition californienne pour la vérité sur l'étiquetage de l'huile d'olive (CCTOOL), a déclaré Olive Oil Times.

"AB-535 est simplement conçu pour mettre fin aux pratiques trompeuses et uniformiser les règles du jeu en tenant pour responsables ceux dont les actions dégradent et dévalorisent la marque californienne », a-t-il ajouté. "L'adoption de ce projet de loi contribuera grandement à protéger l'intégrité de la marque californienne et à lancer une nouvelle ère de confiance [dans l'huile d'olive californienne].

Le projet de loi 535 de l'Assemblée a été présenté pour la première fois au début de 2020 par la députée Cecilia Aguiar-Curry, mais a été déposé après le début de la Pandémie de COVID-19 et réintroduit le mois dernier.

"Ce projet de loi garantira que les consommateurs sachent exactement ce qu'ils achètent, et il aidera à soutenir nos agriculteurs locaux qui produisent des huiles de classe mondiale à partir d'olives cultivées ici dans notre état », a déclaré Aguiar-Curry dans un communiqué de presse. "Il est temps d'empêcher les gens de profiter de notre nom en donnant l'impression que les consommateurs obtiennent quelque chose qu'ils ne sont pas. »

Aguiar-Curry représente le quatrième district d'assemblée de l'État de Californie, qui comprend plusieurs régions oléicoles de premier plan. Hilburg estime qu'entre 150 et 200 oléiculteurs sont implantés dans son district.

Le projet de loi attend actuellement un vote au comité de l'agriculture et de la santé avant de revenir à l'assemblée pour un vote complet. Hilburg, qui a suivi le processus de près, a déclaré que le projet de loi serait probablement adopté avec un soutien bipartisan et que le gouverneur Gavin Newsom pourrait le signer avant la fin de l'année.

Cependant, le processus est loin d'être terminé. Michael Fox, le PDG de California Olive Ranch (COR), dit Olive Oil Times que lui et les autres producteurs sur lesquels la législation aura un impact négatif ont l'intention de le combattre.

"Il s'agit d'une attaque directe contre California Olive Ranch », a déclaré Fox. "Fondamentalement, nous pensons que l'AB-535 tel qu'il est actuellement rédigé viole les droits fédéraux existants du Premier Amendement concernant le discours commercial, et nous sommes convaincus qu'il existe plusieurs arguments juridiques très solides contestant sa constitutionnalité.

L'ancien dirigeant de PepsiCo et Safeway a ajouté qu'il pensait que le projet de loi punissait les grands producteurs et pourrait "nuisent à des centaines d’emplois dans l’État. »

Milad Emam, avocat à l'Institute for Justice, un cabinet d'avocats libertaire d'intérêt public à but non lucratif, convient que l'AB-535 est inconstitutionnel.

"Si la Californie adopte l'AB-535, les exigences d'étiquetage de l'huile d'olive du projet de loi seraient inconstitutionnelles », a-t-il déclaré. "Les étiquettes d'huile d'olive que l'AB-535 réglemente ne sont pas trompeuses lorsqu'elles identifient ostensiblement la région d'origine de leur produit. "

Au cœur du problème se trouvent des produits tels que la marque Global Blend de COR (officiellement connue sous le nom de Série Destination), qui est fabriqué à partir d'olives cultivées en Argentine, en Californie, au Chili et au Portugal.

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California Olive Ranch fait valoir que leurs marques mélangées sont différenciées de leur huile d'olive californienne à 100%.

Hilburg soutient que cette marque ne "identifient ostensiblement «l'origine de leurs produits. Il a fait valoir que les consommateurs réguliers ne peuvent pas facilement lire les petits caractères sur les étiquettes qui identifient les origines de la bouteille, mais peuvent facilement voir les plus grands. "California ”imprimé en haut de l'étiquette.

Selon Emam, il existe plusieurs précédents établis par des affaires antérieures qui protègent les noms de marque et les marques de commerce des entreprises contre les restrictions légales. Il a ajouté que le passage de l'AB-535 créerait un dangereux précédent.

"En plus d'être inconstitutionnelles, les restrictions de parole dans AB-535 constitueraient un exemple dangereux », a déclaré Emam. "Tout comme les consommateurs raisonnables savent que Kentucky Fried Chicken a des produits frits en dehors du Kentucky, ils savent que l'huile d'olive avec »La «Californie» dans une marque se compose parfois d'olives extra-étatiques. »

Cependant, les membres de CCTOOL disent que la vente d'huiles d'olive importées dans une bouteille étiquetée ostensiblement avec "La Californie »sape leurs produits. Ils soutiennent que ces huiles d'olive mélangées sont produites à des prix inférieurs à 100% Huile d'olive de Californie tout en impliquant fortement qu'il s'agit d'un produit californien.

"C'est le commerce de notre région et de notre nom avec un produit qui n'est même pas proche de la majorité de notre région et nous mine tous ceux qui essayent de faire des affaires et de promouvoir notre produit en tant qu'huile d'olive extra vierge de Californie », Greg Traynor, co- Propriétaire de 43 Ranch, A déclaré Olive Oil Times.

Il a ajouté que, de manière anecdotique, de nombreux consommateurs avec lesquels il s'entretient lors de visites de moulins et de dégustations d'huile d'olive au 43 Ranch supposent que la série Destination a été fabriquée avec des olives cultivées en Californie. Pour Traynor, cette idée fausse illustre la nécessité de l'AB-535.

Fondamentalement, nous pensons que l'AB-535 tel qu'il est actuellement rédigé viole les droits fédéraux existants du Premier Amendement concernant le discours commercial, et nous sommes convaincus qu'il existe plusieurs arguments juridiques très solides contestant sa constitutionnalité.- Michael Fox, PDG, California Olive Ranch

Fox n'est pas d'accord avec CCTOOL et Traynor sur ces points et a souligné que la marque Global Blend de COR - qui représente environ 70% des ventes d'huile d'olive de la société - est correctement étiquetée et est conforme à toute la législation existante en place pour empêcher la fausse publicité.

"Nous n'accordons pas suffisamment de crédit aux consommateurs », a-t-il déclaré. "Nous l'avons testé auprès des consommateurs et effectué des études de consommation qui montrent que 90% des consommateurs peuvent comprendre la différence entre notre bouteille 100% californienne et notre bouteille Global Blend. Les consommateurs l’ont compris. »

Citant une étude de marché de l'IRI / SPINS, Fox a déclaré qu'au cours des deux années où le mélange mondial de COR était sur le marché, les articles étiquetés comme 100% d'huile d'olive extra vierge de Californie avaient augmenté en volume de 315% et étaient 116% plus chers que le huiles d'olive extra vierges des principaux importateurs, contre 96% en janvier 2019.

"Il n'y a pas de données qui illustrent que des produits étiquetés avec précision comme notre Global Blend ont eu un impact négatif sur les producteurs d'huile d'olive extra vierge de Californie au sens large et leurs producteurs », a déclaré Fox.

Olive Oil Times n'a pas pu corroborer ces données de manière indépendante et IRI / SPINS n'a pas répondu aux questions sur le rapport.

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Fox a ajouté que les grands producteurs, tels que COR, comptent sur le mélange d'huiles d'olive importées avec des huiles d'olive de Californie pour répondre à la demande du produit. Il a déclaré que COR est vendu dans 29,000 magasins à travers les États-Unis et dépend des huiles d'olive importées pour maintenir son espace de stockage coûteux, en particulier après de mauvaises récoltes locales, telles que le le précédent.

"Nous devons être compétitifs et cela nous donne la flexibilité nécessaire pour gérer les années à haut rendement et les mauvaises années », a déclaré Fox. "Cette ligne est née d'un désastre de récolte et l'année dernière, nous avons eu une année morte qui était pire que ce que nous aimons et changement climatique a aussi un impact. »

"Nous devons être en mesure - après avoir dépensé des millions de dollars pour obtenir de l'espace dans les rayons des supermarchés - protéger cet investissement et continuer à livrer de l'huile d'olive aux consommateurs », a-t-il ajouté. "Nous devrions être autorisés à rivaliser comme ça. »

Cependant, les membres et sympathisants de CCTOOL soutiennent qu'avoir le mot "La Californie »inscrite sur une bouteille d'huile d'olive principalement importée ne leur permet pas de rivaliser sur un pied d'égalité.

"En Californie, nous sommes soumis à des réglementations beaucoup plus strictes, à une surveillance beaucoup plus stricte en ce qui concerne la façon dont nous traitons nos travailleurs et la façon dont nous utilisons l'eau et les pesticides », Samantha Dorsey, présidente de McEvoy Ranch et un membre de CCTOOL, a dit Olive Oil Times. "Tout cela coûte de l'argent et c'est vrai pour toutes les cultures en Californie. »

"Chacun de nous qui cultive des cultures en Californie, nous sommes fiers de la récolte que nous cultivons et fiers qu'il s'agisse d'un produit de haute qualité », a-t-elle ajouté. "Les produits importés ne sont pas soumis à la même surveillance réglementaire et ils réduisent complètement le travail que nous faisons ici. »





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