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Étude : 9.7 milliards de tonnes d'émissions de gaz à effet de serre proviennent de la production de viande chaque année

Octobre 6, 2021
Paolo DeAndreis

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Des chercheurs ont conçu un outil pour étudier et mesurer l'origine des émissions de gaz à effet de serre (GES) avec un niveau de détail sans précédent.

Parmi les premiers résultats, ils ont estimé que la production alimentaire d'origine animale entraîne des émissions mondiales de GES, qui sont au moins le double de celles liées à la production végétale pour la consommation humaine.

Avec la croissance démographique et économique en cours, nous nous attendons à ce que la demande alimentaire mondiale augmente à l'avenir, ce qui élargira les sous-secteurs alimentaires, notamment les cultures et la production animale.- Atul K Jain, chercheur en climatologie, Université de l'Illinois

L'équipe de étude menée par une équipe de scientifiques de l'Université de l'Illinois a étudié la dynamique des émissions en décomposant les terres agricoles en dizaines de milliers de carrés de grille.

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Chaque grille a été analysée pour les cultures qui s'y trouvaient, le pourcentage de la superficie qu'elles occupaient et les autres éléments présents. Les chercheurs ont ajouté un grand nombre de variables aux données récupérées, notamment la disponibilité du stockage, le transport et les volumes de production, entre autres.

"Les calculs sont effectués dans cette étude à l'aide d'un cadre d'intégration de données de modèle qui tient compte de toutes les émissions de GES de toutes les sources », a déclaré Atul K Jain, l'un des auteurs du rapport. Olive Oil Times.

"Ainsi, le cadre a deux composants – les données et le modèle », a-t-il ajouté. "Plusieurs types d'ensembles de données sont utilisés comme entrée de modèle et les calculs de modèle sont effectués par un modèle basé sur les processus.

Les données comprenaient un large éventail de pratiques agricoles et de produits agricoles, avec 171 cultures et 16 produits animaux identifiés. Jain a ajouté que les facteurs environnementaux "tels que la température et les précipitations, les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone, les facteurs de gestion, l'irrigation et les engrais » ont également été utilisés.

Dans l'ensemble, les scientifiques ont travaillé avec les données de 200 pays entre 2007 et 2013. Ils ont ensuite pu déterminer que les émissions de GES dues à la production alimentaire mondiale dépassaient 17 milliards de tonnes par an. Selon les données de l'Environmental Protection Agency des États-Unis, le monde a produit un peu moins de 50 milliards de tonnes en 2015.

Sur ces 17 milliards, 57 pour cent proviennent de la production d'aliments d'origine animale, y compris les aliments pour le bétail. Pendant ce temps, 29 pour cent proviennent d'aliments à base de plantes et 14 pour cent sont associés à d'autres utilisations des terres.

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"La gestion des terres agricoles et le changement d'affectation des terres représentaient des parts majeures des émissions totales (38 pour cent et 29 pour cent, respectivement), tandis que le riz et le bœuf étaient les principaux produits d'origine végétale et animale (12 pour cent et 25 pour cent, respectivement) », le les chercheurs ont écrit.

Compte tenu de la popularité de la consommation de bœuf en Amérique du Sud et de la consommation de riz en Asie du Sud-Est, ces deux zones ont été identifiées par les chercheurs comme les plus gros émetteurs de GES liés à la production.

"Le classement relativement élevé du riz vient des bactéries productrices de méthane qui se développent dans les conditions anaérobies des rizières inondées. Après le riz, les émissions les plus élevées associées à la production végétale provenaient du blé, de la canne à sucre et du maïs », note un article de Scientific American sur le sujet.

Plus précisément, a déclaré Jain, "les émissions d'origine animale proviennent principalement de la production de cultures pour l'alimentation animale et de la production et de l'entretien des pâturages. Ainsi, la demande d'aliments pour certains animaux est plus importante que pour d'autres.

"Dans le même temps, l'efficacité de conversion moyenne des aliments pour animaux en produits d'élevage est très faible. En moyenne, il est de 5.17% », a ajouté Jain. "Par conséquent, les émissions de GES d'origine animale sont, en général, plus élevées que celles des aliments d'origine végétale. Par exemple, les émissions de GES du poulet sont bien inférieures à celles du bœuf, car la demande d'aliments pour le poulet est bien inférieure à celle du bœuf.

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En outre, la production de bœuf a représenté 25 pour cent du total des GES de la production animale, suivie par le lait de vache, la viande de porc et la viande de poulet.

Les 29 pour cent attribués à la production alimentaire à base de plantes comprennent les émissions provenant des activités agricoles, telles que le labour du sol, la plantation et la fertilisation des cultures, la récolte des céréales et la récupération des résidus de culture pour l'alimentation du bétail. Les émissions provenant du carburant et de l'énergie utilisés pour les machines agricoles ont également été incluses dans les projections d'émissions des terres agricoles.

Jain a également souligné comment les chercheurs s'attendent à ce que l'expansion des émissions mondiales de gaz à effet de serre de la production alimentaire.

"Avec la croissance démographique et économique en cours, nous nous attendons à ce que la demande alimentaire mondiale augmente à l'avenir, ce qui élargira les sous-secteurs alimentaires, y compris les cultures et l'élevage, les changements d'utilisation des terres agricoles, ainsi que le transport et la transformation des marchandises, plus d'engrais et pesticide l'utilisation et l'irrigation », a-t-il ajouté.

Parallèlement à l'augmentation des émissions de GES, Jain pense également que ce n'est qu'une partie du problème. Il a déclaré que de nouvelles émissions de GES entraîneraient également une baisse des taux de séquestration du dioxyde de carbone par les plantes et le sol.

"Tous ces facteurs entraîneront une augmentation des émissions de GES », a-t-il déclaré. "Dans le même temps, nous nous attendons à ce que l'absorption du dioxyde de carbone de l'atmosphère par le sol et les plantes diminue. Tous ces facteurs contribueront à accélérer changement climatique. »

Jain a ajouté que le nouvel outil permettra aux chercheurs de suivre l'évolution de la situation.

"Sur la base des données fournies dans le document, nous serons en mesure de modéliser l'effet de la production alimentaire humaine à tout moment », a-t-il déclaré.

La prochaine étape pour l'équipe de recherche consiste à décomposer les données dans de nouveaux modèles et à essayer de comprendre quels changements pourraient être introduits dans la production alimentaire pour réduire les émissions de GES.

Ensuite, de nouveaux modèles permettant aux citoyens du monde de comprendre comment chaque être humain contribue aux émissions mondiales permettront à l'utilisateur de calculer sa propre empreinte carbone en factorisant les habitudes alimentaires individuelles, les caractéristiques nationales et les variables générées par la localisation.





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