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Un nouveau livre accuse le Conseil de maintenir l'huile d'olive au «plus petit dénominateur»

20 novembre 2011
Curtis Cord

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Dans le nouveau livre, Extra Virginity: Le monde sublime et scandaleux de l'huile d'olive, il y a beaucoup de reproches à faire pour la "un abaissement généralisé de la qualité de l'huile d'olive », mais l'auteur Tom Mueller réserve peut-être son châtiment le plus direct au Conseil oléicole international.

"Aujourd'hui, cette organisation autrefois progressiste, qui a inventé une définition révolutionnaire de la qualité de l'huile d'olive et répandu l'évangile de la bonne huile dans de nombreuses régions du monde », écrit Mueller, "trop souvent, elle aide à maintenir la qualité extra vierge au plus petit dénominateur commun, protégeant les intérêts de Big Oil plutôt qu’aider les producteurs de véritables vierges extra - beaucoup moins de consommateurs. »

Le Conseil oléicole international (COI) est l'organisation intergouvernementale formée par les Nations Unies à 1959 pour fournir une assistance financière et technique à ses dix-huit pays membres. L'agence a établi des tests scientifiques gustatifs révolutionnaires et des limites chimiques pour les qualités d'huile d'olive, a établi les règles du commerce et a guidé l'industrie à travers des décennies d'expansion.

En 2002, le directeur exécutif de l'agence, Fausto Luchetti, a été accusé par l'Union européenne de mauvaise gestion des fonds du CIO et a démissionné. Depuis lors, les ressources allouées au Conseil ont été fortement réduites - alors même que la production mondiale d'huile d'olive a grimpé à 3 millions de tonnes.

Dernièrement, l'industrie de l'huile d'olive a été aux prises avec une crise déchirante provoquée par des guerres de prix sur le marché de masse et une inondation d'huile d'olive de mauvaise qualité - dont beaucoup sont faussement étiquetées extra vierge.

D'innombrables producteurs d'huile d'olive vacillent à la limite de la viabilité. De nombreuses fermes calculent maintenant, au milieu de la saison de récolte de l'hémisphère Nord, si cela vaut même la peine de retirer les olives des arbres pour les écraser, ou de les laisser tomber au sol et pourrir.

Les prix ont récemment atteint des niveaux suffisamment bas en Espagne pour déclencher la soi-disant "aide au stockage privé »de l'Union européenne, où les producteurs remplissant les conditions requises peuvent recevoir des paiements pour la conservation de leur huile d'olive en cuve pendant six mois, en suspendant l'approvisionnement du marché.

Les producteurs émergents du Nouveau Monde, incapables de rivaliser sur les prix avec les importations subventionnées de qualité inférieure, augmentent de plus en plus, appelant désespérément les consommateurs à prendre en compte la qualité de l'huile d'olive dans leurs décisions d'achat. Pour certains, le temps presse. Au moins un grand producteur - Kailis Bio en Australie - aurait déposé une demande de mise en faillite, selon une source.

Jean-Louis Barjol, dans sa première année à la tête de l'agence, a appelé à une plus grande coopération alors qu'il s'attaque à la crise des prix, à des rapports très médiatisés critiquant la qualité de l'huile d'olive et aux défis du Nouveau Monde pour les normes commerciales du CIO.

Quand on a demandé à Tom Mueller s'il pensait que Jean-Louis Barjol en faisait assez pour changer les choses, sa réponse a été. "Hmm. Non."

Dans une interview téléphonique, Mueller, dont premier livre à quelques jours de sa sortie, a déclaré le directeur du CIO, "Sur la base de son offensive menée par le CIO en Australie, qui est vraiment assez incroyable, je ne pense pas que Barjol conduira un changement dans le sens de la promotion de la qualité de l'huile d'olive. Mueller faisait référence à la Réponse du CIO à la nouvelle norme de qualité récemment adoptée en Australie.

"Barjol et d'autres représentants des principales entreprises pétrolières de l'Ancien Monde ont les mains liées politiquement, socialement et économiquement pour ne pas vraiment passer à la qualité parce qu'ils ont tant de personnes à prendre en charge et une si énorme responsabilité économique envers leurs électeurs - beaucoup dont font de l'huile de base. Alors ils (le CIO) ont du mal à agir pour la qualité.

Mueller croit néanmoins la présence de Barjol et de représentants du puissant groupe commercial espagnol Interprofesional del Aceite de Oliva Español au mois de juin, 2011 Conférence Beyond Extra Virgin à Cordoue, L'Espagne était un "événement historique. "

"Je pense qu'ils se rendent compte que le modèle qu'ils ont - la marchandisation d'un produit potentiellement très précieux et le ramener au plus petit dénominateur commun - est cassé, et je pense qu'ils voient que quelque chose doit se produire. Mais ils sont dans une position très difficile pour faire pression sur la qualité. Et les tactiques qu'ils utilisent pour empêcher que cela se produise sur les marchés d'exportation sont scandaleuses. Ils ne représentent malheureusement pas l'huile d'olive sous son meilleur jour et cela ne sert pas leurs intérêts à long terme.

Interrogé sur la campagne de 1.7 millions de dollars récemment lancée par le CIO pour promouvoir la consommation d'huile d'olive en Amérique du NordMueller avait ceci à dire:

"Vous savez, je pense que j'ai vérifié leur page Facebook pendant environ cinq minutes, et il y avait Mercedes, et il y avait la Fashion Week, et il y avait des gens très élégants dans la cuisine qui buvaient du vin, et j'ai continué à chercher, et j'ai continué à chercher et je ne pouvait pas voir d'huile d'olive. Ils ne parlent pas de ce qu'il y a dans la bouteille, et est-ce excellent.

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