L'été dernier, lors d'une conférence à Cordoue (Espagne), Tom Mueller a pris la parole devant un rassemblement d'hommes politiques, de producteurs d'huile d'olive, de scientifiques et de journalistes, et les a exhortés à répéter les mots «extra virgin”Trois fois lentement. Les mots deviennent bientôt, a-t-il déclaré, "non pas un aliment, mais un culte religieux étrange, une langue d'initiation, ou un endroit sur Internet où vous ne voudriez vraiment pas que vos enfants aillent."

Il devrait savoir. Mueller est l'auteur d'investigation dont la pièce 2007 dans The New Yorker, Slippery Buisness: The Trade in Adulterated Olive Oil, a changé pour toujours le discours sur la qualité de l’huile d’olive en découvrant de nombreux endroits dans lesquels vous ne voudriez pas que vos enfants aillent.

Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil est le premier livre de Mueller et, bien que le titre insiste sur le poids et la complexité de ces mots, il est tout au sujet des personnes.

Mueller est animé par un profond respect pour les personnes dévouées qui font good olive oilet un dédain pour les fraudeurs et les profiteurs qui ont toujours eu leur chemin avec nous. Mais beaucoup plus que de se mettre en face des bons et des méchants, il explique pourquoi c'est important. Et vous comprenez ce que l’huile d’olive est réellement et pourquoi tant de gens s’y intéressent si profondément.

Après des pages captivantes 256 trop longues, quelqu'un qui n'a jamais envisagé de conserver de l'huile d'olive sur le comptoir de la cuisine saura pourquoi il a fait ressortir le meilleur et le pire des milliers milliers) d'années.

Je déchirai le livre, puis retournai au début et le déchirai à nouveau. Les seules fois où je m'arrêtais était de lire un passage pour le reprendre une seconde fois, émerveillé par le chemin de Mueller avec des mots.

Les lecteurs de ces pages savent que l'heure est critique pour le statut de l'huile d'olive dans le monde. Les producteurs de toutes les régions sont à la limite de la viabilité et sont confrontés à une crise de prix incroyablement bas, provoquée par des huiles de qualité médiocre, souvent frauduleuse, et des pratiques commerciales douteuses, ainsi de suite.

Les mastodontes européens de l’huile d’olive, ou, comme les appelle Mueller, «Big Oil», perdront bientôt une part importante des subventions qui leur ont longtemps permis de sous-estimer leurs concurrents. Et les producteurs du Nouveau Monde, appuyés en partie par l'exposé de Mueller sur 2007, appellent Old Guard, remettent en question la qualité de leurs huiles d'olive et unissent leurs forces pour défendre votre entreprise.

Il y a beaucoup d'enjeu. Comme le dit Mueller, l'huile d'olive est «un aliment ancestral doté des qualités de l'ère spatiale que la science médicale commence à peine à comprendre».

Extra virgin L'huile d'olive s'est révélée extrêmement bonne pour vous - d'une manière que nous n'aurions jamais pu imaginer. Mais lorsque nous nous dirigeons vers le magasin local pour acheter le extra virgin l'huile d'olive dont nous avons entendu parler, très souvent, ce que nous rapportons à la maison est tout autre chose.

«Une détérioration rapide et généralisée de la qualité de l'huile d'olive a eu lieu, ce qui est finalement une perte pour tout le monde», écrit Mueller.

Andreas März, agronome et oléiculteur suisse qui a ouvert sa propre enquête sur le frelatage de l'huile d'olive à 2004, a déclaré à Mueller: «Tant que des huiles odorantes et rancides de première qualité au parfum d'olives fraîches portent le même nom, des producteurs de qualité L'Italie et l'ensemble de la Méditerranée n'ont aucune possibilité de couvrir leurs coûts. Tant que les producteurs d'olives ne pourront pas réaliser un profit équitable pour leurs olives et leur huile d'olive, les plantations disparaîtront. ”

Quelle honte ce serait, alors qu'il y a tant de bouches à nourrir, tant de cultures qui découvrent tout à l'heure cet aliment ancien qui les aiderait à vivre plus longtemps.

Tom Mueller humanise aujourd'hui le foyer de l'huile d'olive de manière claire, crédible et convaincante. Extra Virginlité, qui sera publié en décembre 5th, pourrait bien être le point de bascule de l’huile d’olive que le monde attendait.

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