Les producteurs tunisiens voient une promesse dans le tourisme de l'huile d'olive

Les producteurs tunisiens étudient comment les olives, l'une des plus importantes ressources naturelles du pays, peuvent potentiellement attirer un nouveau type de touriste.

Réserve Familiale Ben Ismail
Juillet 26, 2018
Par Isabel Putinja
Réserve Familiale Ben Ismail

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La Tunisie est depuis longtemps une destination touristique pour la plupart des Européens en quête de soleil. Mais à mesure que des modèles alternatifs de tourisme sont explorés, il existe un nouvel intérêt pour le développement d'opportunités pour les visiteurs de se familiariser avec les aspects de la culture tunisienne, y compris la nourriture.

C'est un aspect simple de la vie et de la culture tunisienne qui peut être amusant et significatif pour les voyageurs qui veulent une expérience authentique.- Austin Hand, Cultiver les cultures

Un tiers des terres tunisiennes est recouvert d'oliveraies et un nombre croissant d'oléiculteurs tunisiens produisent des huiles d'olive extra vierges de haute qualité. Grâce à reconnaissance internationale croissante pour les huiles d'olive tunisiennes, il y a un intérêt croissant pour le potentiel du tourisme de l'huile d'olive dans ce pays d'Afrique du Nord.

Tout comme le tourisme viticole, le tourisme de l'huile d'olive (également appelé oléotourisme) est une industrie en pleine croissance dans les régions oléicoles du monde entier. Inspiré par la popularité de l'agrotourisme en Europe et "routes de l'huile d'olive »en Italie, en Espagne et en Croatie, les producteurs étudient actuellement comment appliquer ce modèle en Tunisie.

Leo Siebert, consultant en développement international vivant et travaillant en Tunisie, examine le potentiel d'un modèle de tourisme alternatif qui pourrait également avoir un impact à d'autres égards.

"Lors d'un symposium international sur l'huile d'olive à Sfax plus tôt cette année, j'ai fait une présentation sur la façon de promouvoir le tourisme de l'huile d'olive en Tunisie », a déclaré Siebert Olive Oil Times. "L'idée a suscité de l'intérêt et des échanges, notamment parmi les producteurs et certains investisseurs. Bien sûr, cela signifierait un gros investissement et aussi potentiellement un grand risque car le tourisme à l'huile d'olive serait une nouvelle entreprise pour le pays. Et cela exigera une certaine adhésion et une coopération du gouvernement. »

"Mais cela crée également une deuxième saison touristique en hiver, lors de la récolte des olives, une fois que les touristes balnéaires traditionnels de Tunisie sont tous rentrés chez eux. Pour que le tourisme à l'huile d'olive fonctionne, il est nécessaire de créer de petits hôtels et chambres d'hôtes dans l'intérieur rural du pays. Le tourisme à l'huile d'olive présente donc une opportunité significative de diversifier l'offre touristique de la Tunisie tout en apportant un développement durable aux communautés rurales.

Des initiatives dans ce nouveau produit touristique sont déjà mises en œuvre à une échelle modeste. Quelques producteurs accueillent déjà les visiteurs dans leurs oliveraies situées dans des paysages pittoresques et ont récemment mis en place des salles de dégustation et des possibilités de dégustations guidées ainsi que des cours animés par des experts sensoriels. Beaucoup d'autres envisagent de développer le tourisme de l'huile d'olive dans un proche avenir et font les premiers pas.

Située au nord-est de la Tunisie, à un peu plus d'une heure de route au sud de la capitale Tunis, se trouve la région agricole de Zaghouan où les olives sont cultivées depuis des milliers d'années. Segermès est une ville romaine du VIe siècle qui se trouvait autrefois ici et porte le nom de l'oliveraie et du moulin aujourd'hui dirigés par Mounir Boussetta.

Après une longue carrière professionnelle en France, Boussetta se consacre en 2014 au développement Domaine de Segermès et la production d'huile d'olive de haute qualité de la terre et d'oliviers centenaires qu'il a hérités de son père.

Mounir et Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Ici sont produites ses huiles d'olive extra vierge Chetoui et Chemlali biologiques qui ont remporté de nombreux prix internationaux de BIOL Italie, Olive Japon et Mario Solinas.

Sur les 300 hectares de terrain qui composent la ferme se trouvent non seulement des oliviers mais aussi des ruines antiques, dont un ancien moulin à huile d'olive, les vestiges d'une église byzantine avec une partie de ses sols en mosaïque intacte, ainsi qu'un sarcophage et un baptistère datant de le 6th siècle. A proximité se trouve un temple romain de l'eau et des aqueducs construits en 122 par l'empereur Hadrien.

Le paysage pittoresque et la vue sur la montagne, combinés avec des ruines romaines historiques, des rangées interminables d'oliviers et une unité de production sur place en font la destination idéale pour le tourisme de l'huile d'olive.

Situé dans un magnifique parc paysager est un bâtiment contemporain conçu par le célèbre architecte tunisien Adel Hidar abritant l'unité de production qui comprend un moulin biphasé, une zone de stockage, une unité d'embouteillage et même un laboratoire. A l'étage se trouve une salle de dégustation avec des baies vitrées s'ouvrant sur une spacieuse terrasse avec vue sur les montagnes au loin.

"Je souhaite la bienvenue aux amateurs d'huile d'olive dans notre domaine », a déclaré Boussetta. "Ici, nous avons un terroir, des paysages spectaculaires et même de l'histoire grâce aux ruines situées sur notre propriété. Et bien sûr, de l'huile d'olive de haute qualité qui est produite en Tunisie depuis 3,000 ans. Nous pouvons également montrer aux visiteurs toute la chaîne de production de l'arbre à la bouteille. C'est pourquoi j'ai décidé d'explorer comment développer le tourisme de l'huile d'olive ici. Pour le moment, je teste cela et je verrai dans quelle direction aller. »

Dans la région de Tebourba, à 60 km à l'ouest de Tunis, la famille Mahjoub Les Moulins Mahjoub produit de l'huile d'olive à partir de la variété Chetoui du nord tunisien depuis trois générations. Depuis 1990, ils ont fourni leur huile d'olive bio et d'autres produits alimentaires comme les tartinades aux olives, la harissa, les tomates séchées au soleil et les câpres à la boulangerie belge et à la chaîne alimentaire fine, Le Pain Quotidien, exportant aux États-Unis et dans deux douzaines d'autres pays.

Abdelmajid Mahjoub (Photo: Isabel Putinja)

Les visiteurs de la région sont invités à visiter le moulin à huile traditionnel de 135 ans, impeccablement entretenu. Les vieilles photographies de famille exposées dans le bureau ajoutent à l'atmosphère de charme d'antan qui règne ici. Derrière le moulin, un garage a été transformé en un espace de dégustation d'aspect rustique composé de tables de tonneaux de vin de récupération et d'un petit musée présentant une presse à pierre de 2,500 ans, une amphore, des outils traditionnels et des panneaux d'information.

Bien que de nombreux producteurs tunisiens soient passés à des usines modernes à deux phases, il existe des usines traditionnelles comme celle-ci utilisant des meules en granit et des presses hydrauliques toujours en activité à travers le pays. Grâce à ce processus traditionnel, l'huile n'est pas séparée par centrifugation comme dans les moulins modernes mais par décantation naturelle ou décantation statique à froid.

Les avantages et les inconvénients de chaque méthode sont très sujet débattu, mais l'huile pressée à froid produite par Moulins de Mahjoub est non seulement certifiée biologique mais répond également aux exigences chimiques et organoleptiques pour être labellisée extra vierge.

Ce savoir-faire traditionnel fait partie de la philosophie de la famille. "Ce n'est pas parce que nous sommes contre la modernité », explique Abdelmajid Mahjoub, directeur général de l'entreprise familiale. "Nous voulons allier tradition et modernité tout en préservant la qualité. Pour moi, le processus moderne est stérilisé. »

"Ce que nous faisons c'est »haute couture 'et non »prêt-à-porter », explique-t-il, faisant l'analogie entre les produits artisanaux de haute qualité et les produits de fabrication industrielle. "Nos produits sont faits à la main et comme nos mères le feraient à la maison. C'est ce lien social qui donne le goût exceptionnel à nos produits. »

À quarante-cinq kilomètres au sud-ouest de Tebourba, dans le gouvernorat de Beja, se trouve Toukaber, l'ancien site de Thuccabor, une ancienne ville romaine à 620 mètres d'altitude. Peu de touristes s'y aventurent mais c'est peut-être l'une des régions les plus pittoresques de Tunisie. De la ferme de la famille Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, est une vue imprenable sur les collines qui rappellent la Toscane.

Inspirée par l'arc de triomphe de Thuccabor, l'un des monuments antiques constituant le site romain qui est leur maison ancestrale, la famille a nommé leur marque Triomphe Thuccabor. Lancée en 2016 par Mohamed Ben Ismail et ses fils Maher et Salah, cette huile d'olive extra vierge biologique est un Chetoui biologique fruité intense qui a été reconnu par des prix internationaux à Athènes, Londres et Los Angeles, et est exporté au Japon, en France et en Suisse .

Plus tôt cette année, le Ben Ismails a ouvert le premier bar à huile d'olive de Tunisie dans un espace dédié de la ferme familiale, qui comprend également une boutique sur place et un centre d'éducation où des ateliers de formation hebdomadaires sont proposés en analyse sensorielle dirigés par un expert.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"La production d'olives peut varier d'une année à l'autre, donc afin d'avoir un revenu stable en tant que producteurs d'olives, nous avons pensé à nous pencher sur le tourisme de l'huile d'olive », a déclaré Maher Ben Ismail à propos de la décision de la famille d'accueillir activement les visiteurs dans leur ferme. "Nous avons eu l'idée de ce projet après avoir visité des fermes en Italie et en Espagne où beaucoup de travail a été fait dans le domaine du tourisme oléicole. Cela peut également augmenter la visibilité de nos produits et en même temps attirer des visiteurs dans notre région. »

Les visiteurs du domaine Ben Ismail sont accueillis personnellement par un membre de la famille et visitent leurs bosquets et leur unité de production sur place. Jusqu'à présent, une douzaine d'ateliers de formation en évaluation sensorielle y ont été organisés, tandis que de nombreux groupes de pays principalement européens ont visité la ferme. Une formation avancée pour les professionnels de l'huile d'olive est prévue dans un proche avenir.

Alors que les producteurs mettent en place les installations nécessaires pour accueillir les amateurs d'huile d'olive dans leurs exploitations du nord de la Tunisie, c'est au centre de la Tunisie que peut-être la toute première initiative liée au tourisme de l'huile d'olive a été introduite.

Domaine de Segermes

Cultiver l'engagement est une agence de voyage socialement responsable qui travaille en Egypte, en Jordanie, en Palestine et en Tunisie qui s'adresse aux voyageurs indépendants intéressés à s'engager avec les cultures locales à travers des expériences uniques.

"Tout a commencé avec une idée basée sur le principe de notre entreprise: aider les voyageurs à découvrir la culture et le peuple tunisiens », a expliqué Austin Hand, basé à Sfax. Olive Oil Times. "En Tunisie, la production d'huile d'olive n'est pas produite en masse et est très familiale et essentiellement un événement familial: plus il y a de monde, mieux c'est. Si quelqu'un peut en faire l'expérience, c'est en fait quelque chose de simple qui est lié à tant d'aspects de la culture tunisienne.

Parmi les expériences uniques qu'offre Engaging Cultures aux voyageurs, il y a la possibilité de visiter les oliveraies de la région de Sfax et de participer à une récolte pendant la saison hivernale. Une introduction pédagogique est fournie aux différentes variétés d'olives cultivées dans le pays et un aperçu de ce que c'est que de cultiver une oliveraie et comment savoir quand les olives sont prêtes à être récoltées.

Après un pique-nique au bosquet, les participants visitent un moulin à Sfax pour voir le processus d'extraction. "Les réactions que nous avons eues de la part des invités ont été très positives », a déclaré Hand. "Certains ont dit que la connexion et la relation avec un environnement familial à travers l'expérience d'une récolte était le point culminant de leur tournée.

Réserve Familiale Ben Ismail

"Je pense qu'il y a certainement un potentiel pour développer davantage le tourisme de l'huile d'olive en Tunisie », a-t-il ajouté. "Cela ne prendrait pas beaucoup de ressources ou d'équipement spécial. Si les producteurs sont intéressés à accueillir des voyageurs, cela ne demande qu'un peu de préparation. C'est un aspect simple de la vie et de la culture tunisienne qui peut être amusant et significatif pour les voyageurs qui veulent une expérience authentique. Le tourisme de l'huile d'olive est toujours quelque chose que nous aimerions développer davantage. Mais le problème est souvent le timing: des gens nous l'ont demandé pendant la mauvaise saison.

Les avantages du tourisme à l'huile d'olive peuvent être mutuellement bénéfiques. Pour le visiteur, il offre une opportunité d'échange éducatif et culturel, et la possibilité d'explorer de nouveaux paysages dans des régions moins connues mais dignes d'être visitées du pays. Parallèlement, pour les producteurs, il représente une source de revenus supplémentaire dans un secteur soumis à l'imprévisibilité des conditions météorologiques, et pourrait également se traduire par de nouveaux contacts et opportunités d'affaires.

Ce nouveau produit touristique tunisien est encore à un stade très naissant et les défis de son développement incluent des infrastructures insuffisantes comme des routes et des hôtels dans les zones oléicoles et des connexions limitées aux transports publics. Mais avec les investissements nécessaires, le tourisme à l'huile d'olive a le potentiel d'attirer les visiteurs intéressés par le tourisme gastronomique tout en favorisant huile d'olive tunisienne de haute qualité.

La Tunisie se remet progressivement du 2015 Attaques terroristes à Sousse qui a dévasté son industrie touristique ces dernières années, et le tourisme à l'huile d'olive est un moyen petit mais significatif d'offrir aux visiteurs une nouvelle expérience de voyage expérientiel qui s'éloigne du tourisme de masse saisonnier. Les olives sont l'une des ressources naturelles les plus importantes (et les plus exportées) du pays et peuvent également attirer un nouveau type de touriste.

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