Le difficoltà in Libano spostano l'attenzione sulle esportazioni

Una valuta locale svalutata, unita alla scarsità di valute forti, ha reso la produzione più costosa. I produttori si rivolgono alle esportazioni come soluzione.
Foto: Youssef Fares
Febbraio 24, 2021
Daniel Dawson

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libanese produzione di olio d'oliva dovrebbe raggiungere le 26,000 tonnellate nella campagna 2020/21, secondo gli ultimi dati del Consiglio oleicolo internazionale.

Sebbene questa cifra non sia molto superiore alla media mobile quinquennale (23,500 tonnellate), sta cominciando a verificarsi uno spostamento nel settore.

Per sopravvivere alla crisi finanziaria, e dato che gran parte del costo è in dollari USA, ogni settore cerca mezzi per esportare i propri prodotti. Questo vale anche per l'olio d'oliva.- Youssef Fares, direttore generale di House of Zejd

Dall'agosto 2019 il Libano si è trovato nel mezzo di una grave crisi finanziaria, aggravata dall'instabilità politica, dalle sanzioni americane alla vicina Siria e dalla Pandemia di COVID-19.

La svalutazione dilagante della sterlina libanese, che ha perso l'80% del suo valore rispetto al dollaro, e una grave carenza di dollari hanno aumentato i costi dei produttori.

Vedi anche: Il mistero dietro l'alto prezzo dell'olio d'oliva libanese risolto

"Qualsiasi trattamento è diventato insopportabile e senza il sostegno del governo, ci preoccupiamo per il raccolto del 2021 ", Ibrahim Al Kaakour, il proprietario di Olio d'oliva Genco, Ha detto Olive Oil Times. "Pensiamo che la mancanza di supporto comporterà l'incapacità di acquistare il materiale necessario e quindi ci farà perdere cinque anni di lavoro e cure ".

"Importare imballaggi dall'estero per vendere prodotti a livello locale è stato un disastro poiché la valuta estera è diventata scarsa e il mantenimento di imballaggi di fascia alta non è più un privilegio fattibile e conveniente per qualsiasi marchio ", ha aggiunto.

Secondo un rapporto dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura, Al Kaakour non è solo. La FAO ha affermato che molti agricoltori in Libano richiedono liquidità e ha raccomandato al governo di consentire agli agricoltori di importare beni a un tasso di cambio adeguato.

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Youssef Fares

Un'offerta simile è disponibile per il settore manifatturiero ed è stata utilizzata con scarso successo anche per importare apparecchiature mediche durante la pandemia. Tuttavia, un governo bloccato e una burocrazia gonfiata hanno limitato l'efficacia di questa strategia nel settore medico. Se fosse messo a disposizione degli agricoltori, è difficile dire quanto sarebbe efficace.

A causa della mancanza di sostegno del governo, esportare olio d'oliva sta diventando sempre più una necessità in quanto porta valute più dure nella contea, che possono essere utilizzate per ripagare le spese dei produttori.

"Per sopravvivere alla crisi finanziaria, e dato che gran parte del costo è in dollari USA, ogni settore sta cercando mezzi per esportare i propri prodotti "," Youssef Fares, direttore generale di Casa di Zejd, Ha detto Olive Oil Times. "Questo vale anche per l'olio d'oliva con la limitazione che il prezzo dell'olio d'oliva in Libano è maggiore che in altri mercati di produzione ".

"Nel nostro caso, e dal 2007, ci siamo concentrati principalmente sull'esportazione del nostro marchio Zejd, dove stiamo assistendo a una maggiore trazione poiché la svalutazione della valuta locale ha reso i nostri prezzi più competitivi ", ha aggiunto.

Al Kaakour, che ha fondato Genco Olive Oil quattro anni fa con l'obiettivo primario di esportare oli d'oliva, ha anche notato che la crisi valutaria ha reso gli oli libanesi più competitivi sul mercato internazionale.

"La situazione economica ha semplicemente rafforzato la nostra strategia [di esportazione] e ha dato ad altri produttori ea noi in Libano un vantaggio migliore grazie alla svalutazione della valuta nazionale poiché i prezzi sono più competitivi ora rispetto ad altri paesi ".

Tuttavia, la crisi di liquidità libanese va ben oltre la carenza di valute più difficili da importare. Parte del problema deriva dalla crisi bancaria del Paese.

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Youssef Fares

L'anno scorso, migliaia di depositanti libanesi si sono resi conto della dolorosa realtà che i loro risparmi erano spariti, congelati da una banca centrale indebitata che stava cercando di finanziare il crescente deficit del paese.

"La crisi finanziaria ha colpito me e l'azienda. Non ho accesso ai miei risparmi in banca, quindi praticamente il flusso di cassa non è disponibile ", Rose Bechara, proprietaria di Darmmess, Ha detto Olive Oil Times.

"Ho dovuto prendere in prestito i soldi per fare il raccolto e coprire tutte le spese di immobilizzazioni, costi operativi, costi del bene e tutto il resto ”, ha aggiunto. "Si spera di poter realizzare un profitto e restituire i soldi ".

Bechara è al suo secondo anno di produzione di olio d'oliva nella città sud-orientale di Deir Mimas, conosciuta come il Bordeaux dell'olio d'oliva. Ha detto che Darmmess aveva già venduto quasi i tre quarti della sua produzione, di cui l'85% è stato esportato.

Nonostante la crisi finanziaria, ha affermato che i produttori di olio extravergine di oliva hanno beneficiato della vendita di un prodotto di nicchia.

"Dato che si tratta di un prodotto di nicchia, il tuo mercato di riferimento pagherà sempre per questo, indipendentemente dal mercato locale o dai mercati di esportazione ", ha affermato. "L'olio d'oliva libanese lo è alcuni dei migliori al mondo. Dobbiamo imparare a commercializzarlo per farlo crescere e posizionarlo nel modo giusto ".

Bechara ha aggiunto che esporta solo i suoi oli extra vergini di oliva di altissima qualità, che ora sono troppo costosi per la maggior parte dei libanesi, metà dei quali vive al di sotto della soglia di povertà.

Tuttavia, ha affermato che gli oli extra vergini di oliva di qualità inferiore rimangono un alimento base nel paese e il mercato per quelli è ancora forte.

Mentre un salvataggio finanziario per i produttori del Libano rimane una prospettiva improbabile, Fares ritiene che ci siano altre misure che il governo potrebbe approvare per aiutare i produttori a esportare i loro oli d'oliva.

"In assenza di mezzi finanziari rimasti per sostenere i produttori durante la crisi finanziaria, ci si poteva solo aspettare che il governo agisse almeno sulla valorizzazione della nostra offerta approvando alcune normative, come una legge sull'indicazione geografica ciò creerebbe una certa differenziazione del prodotto a livello internazionale; o accreditando un laboratorio per la valutazione organolettica dell'olio d'oliva vergine ", ha affermato.

Tuttavia, Al Kaakour non sta trattenendo il fiato per questo giorno e ha concluso che i produttori libanesi sono un po 'come gli alberi che tendono nella casa endemica dell'olivo.

"I nostri antenati raccolgono e moliscono l'olio d'oliva in Libano da oltre 6,000 anni ", ha affermato. "Sono sicuro che molti hanno attraversato situazioni peggiori di quelle odierne eppure sono persistite. Non ci arrenderemo neanche. "





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