Africa / Medio Oriente

Due produttori libanesi prevalgono a World Olive Oil Competition

I produttori libanesi dimostrano come sia la tradizione che l'innovazione prosperino nella dimora ancestrale dell'olivo.

Foto per gentile concessione di Ibrahim Al Kaakour.
Giu. 10, 2020
Di Paolo DeAndreis
Foto per gentile concessione di Ibrahim Al Kaakour.

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Parte della nostra copertura continua del 2020 NYIOOC Concorso mondiale dell'olio d'oliva.

I produttori di tutto il bacino del Mediterraneo - la dimora endemica dell'olivo - hanno nuovamente dominato i risultati del 2020 NYIOOC Concorso mondiale dell'olio d'oliva.

I partecipanti provenienti da 14 paesi dell'Europa meridionale, del Medio Oriente e del Nord Africa si sono uniti per vincere 465 dei 584 premi.

Il nostro team di Orchards di Laila è entusiasta di sapere che tutto il nostro duro lavoro viene riconosciuto a livello globale.- Ibrahim Al Kaakour, proprietario di Genco Olive Oil

Tra i numerosi vincitori del Mediterraneo, due produttori libanesi hanno ottenuto i loro meritati riconoscimenti.

"Siamo orgogliosi di rappresentare il paese più antico che abbia mai prodotto olio d'oliva, il Libano, e la sua cultivar locale, Souri ", Ibrahim Al Kaakour, il proprietario di Olio d'oliva Genco, Ha detto.

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Guarda anche: Copertura speciale: 2020 NYIOOC

Mentre c'è un certo disaccordo tra archeologi e storici su dove esattamente nel Mediterraneo orientale produzione di olio d'oliva iniziò, non si contesta il ruolo svolto dai Fenici (da quello che oggi è il Libano) nella diffusione dell'ulivo in tutto il bacino.

I commercianti del porto meridionale di Tiro - una delle più antiche città abitate continuamente sulla terra - erano responsabili di portare l'albero a Cartagine (la Tunisia moderna), la costa toscana e le dolci colline dell'Andalusia.

Nonostante questo ruolo di spicco nella storia e nello sviluppo della produzione di olio d'oliva, l'attuale Libano è un attore minore in termini di settore globale dell'olio d'oliva. Nel 2019, il paese ha prodotto 19,000 tonnellate di olio d'oliva, secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale, la maggior parte dei quali è rimasta sul mercato interno.

Tuttavia, vincere premi al più prestigioso concorso mondiale sulla qualità dell'olio d'oliva aiuta a migliorare il profilo della storica regione dell'olio d'oliva e offre ad alcuni produttori una finestra di opportunità per commercializzare i loro oli nel resto del mondo.

"Il nostro team di Orchards di Laila è entusiasta di sapere che tutto il nostro duro lavoro è stato riconosciuto a livello globale durante questa prestigiosa cerimonia di premiazione ”, ha affermato Al Kaakour. "Siamo felici di riportare il Libano sulla mappa del mondo dopo migliaia di anni! ”

Frutteti di Laila, il robusto Souri biologico di Genco, guadagnato un Gold Award al concorso.

"Il Souri è una cultivar robusta che è più intensa sulla scala del gusto piuttosto che sull'aroma ", ha detto Al Kaaakour. "Offre il massimo potenziale nella stagione del raccolto precoce, da fine settembre a inizio ottobre. "

"Rappresenta anche il Libano e il suo popolo nella sua capacità di resistenza ", ha aggiunto. "Può resistere a climi rigidi e siccità meglio di qualsiasi altra cultivar che abbiamo incontrato. "

La robustezza della cultivar aiuta Al Kaakour e Genco Olive Oil nella missione principale dell'azienda: produrre oli di oliva di alta qualità utilizzando solo metodi biologici.

"Cercare di mantenere metodi di agricoltura biologica si rivela il più impegnativo per gli olivicoltori ", ha affermato. "Tendiamo ad essere più esposti alle malattie, in particolare con il mosca di frutta d'oliva. "

"Tuttavia, nonostante lo sforzo, i tempi e i costi aggiuntivi che comporta l'agricoltura biologica, il prodotto finale di un olio d'oliva biologico pulito e di alta qualità giustifica tutto il duro lavoro e ci rende orgogliosi ", ha aggiunto Al Kaakour.

La fattoria di Bustan el Zeitoun

L'altro produttore libanese premiato è stato Bustan el Zeitoun, che è stato assegnato per il terzo anno consecutivo al NYIOOC.

All'edizione 2020 del concorso, il produttore libanese centro-meridionale guadagnato un Silver Award per il suo medio Frantoio.

"Siamo orgogliosi di essere vincitori per tre anni consecutivi a NYIOOC competizione ", ha dichiarato il comproprietario Walid Mushantaf. "I professionisti del settore alimentare e gli amanti dell'olio extra vergine di oliva utilizzano questi risultati per fare le loro scelte di acquisto ".

Nel 2019, Bustan el Zeitoun ha prodotto 20,000 litri di olio extra vergine di oliva dai suoi boschi, che si estendono sulle colline terrazzate della regione di Aabra. Insieme al Frantoio, Mushantaf coltiva altre 11 varietà italiane, tra cui Maurino, Leccino, Biancolilla, Nocellara e Coratina.

Durante la sanguinosa guerra civile di 15 anni in Libano, lasciò la sua terra natale e studiò la produzione di olio d'oliva in Europa. Al suo ritorno in Libano, ha cercato di ricostruire parte di ciò che era stato distrutto durante la guerra e di incorporare la tecnologia moderna nella sua produzione di olio d'oliva.

Tuttavia, ha ammesso che far abbandonare i produttori metodi tradizionali è stata una sfida.

Foto per gentile concessione di Walid Mushantaf.

"Il Libano ha le sue cultivar tradizionali e la maggior parte dei frantoi operano con pietre e mezzi tradizionali ", ha detto Mushantaf. "Qui le persone si attengono alla tradizione e alcuni mi hanno persino detto di non fidarsi delle nuove tecnologie di trasformazione del mulino. Con questi premi a New York, però, sarà più facile conquistare la fiducia di alcuni di loro ”.

Mushantaf ha affermato di aver investito molto in a "nuovo e innovativo "frantoio per la prossima stagione di raccolta, al fine di alleviare alcuni dei problemi che ha incontrato nel 2019.

"Iniziamo la nostra raccolta intorno a metà settembre quando le olive sono verdi per ottenere un olio di buona qualità ”, ha affermato Mushantaf. "Durante questo primo periodo della stagione, nessun frantoio nelle vicinanze era aperto, quindi abbiamo guidato per due ore al giorno per elaborare le nostre olive in un moderno frantoio durante lo stesso giorno della raccolta, e questo è durato per quasi un mese ".

Mushantaf ha aggiunto che il nuovo mulino dovrebbe essere pronto in tempo per l'inizio del Vendemmia 2020 e immagina che ciò aumenterà le possibilità che Bustan el Zeitoun ottenga di nuovo un Gold Award nel 2021 NYIOOC.





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