Benefici per la salute di oli di oliva ad alto contenuto fenolico decodificati attraverso espressioni geniche

L'EVOO contenente alti livelli di polifenoli migliora la sensibilità all'insulina e modula diversi percorsi nelle cellule infiammatorie di soggetti sani.

Agosto 19, 2016
Di Negar Jamshidi

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La dieta mediterranea (MeD) è nota per offrire una protezione considerevole contro l'insorgenza di malattie cardiovascolari e cancro. In particolare, la pletora di benefici per la salute protettivi della MeD, incluso il miglioramento del profilo lipidico e la riduzione dell'infiammazione, sono stati in gran parte collegati agli alti livelli di acido grasso presenti nell'olio extra vergine di oliva (EVOO).

Tuttavia, non c'è ancora chiarezza su quali componenti di EVOO siano responsabili della regolazione dei geni coinvolti in percorsi infiammatori, antiossidanti o immunitari.
Vedi anche: Benefici per la salute dell'olio d'oliva
Inoltre, mentre ci sono alcuni studi clinici sull'uomo sull'effetto acuto di un'elevata assunzione di EVOO sui cambiamenti dell'espressione genica, ad oggi non ci sono rapporti sull'effetto dell'EVO sull'intero profilo di espressione del trascrittoma (genoma e RNA).

La regolazione della normale funzione biologica a livello cellulare e molecolare avviene attraverso piccole sequenze di RNA note come MicroRNA (miRNA) che si sono rivelate promettenti come bersagli terapeutici per alcune malattie. I progressi nel sequenziamento dell'mRNA (trascrittoma) dell'intero genoma hanno portato a un'analisi completa dei trascritti di RNA in un dato campione di tessuto. 

In un recente studio pubblicato su Biochim Biophys Acta, un gruppo collaborativo di ricercatori in Italia ha approfittato della tecnologia di sequenziamento del trascrittoma e ha studiato i meccanismi di protezione della salute dell'olio extravergine di oliva identificando la firma dell'espressione genica dopo un consumo acuto di EVOO sia in volontari sani che in pazienti con sindrome metabolica. 

Lo studio ha coinvolto il consumo di una singola dose di bassa o olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di polifenoli (50 ml) da volontari sani e pazienti con sindrome metabolica in diverse occasioni. Gli EVOO selezionati erano simili negli acidi grassi ma differivano nelle composizioni di polifenoli. 

Gli scienziati hanno scoperto che gli effetti EVOO ricchi di polifenoli acuti in partecipanti sani hanno portato a un netto miglioramento della sensibilità all'insulina e del metabolismo del glucosio, supportando allo stesso tempo il miRNA e l'espressione genica nell'infiammazione e nelle risposte immunitarie. 

Al contrario, questi effetti biochimici e molecolari di EVOO erano in gran parte assenti nei pazienti affetti da sindrome metabolica o partecipanti che hanno consumato EVOO a basso contenuto di polifenoli suggestivo di un ruolo presunto per la componente fenolica. 

Successivamente, i ricercatori hanno cercato di determinare se tali benefici di EVOO in volontari sani fossero attribuiti ai polifenoli o ai componenti di acidi grassi di EVOO. 

Hanno scoperto che nei volontari che hanno consumato EVOO ricco di polifenoli, c'è stato un cambiamento significativo nell'espressione di geni precedentemente noti per essere attivati ​​dagli acidi grassi rispetto a qualsiasi altro componente EVOO. Al contrario, la maggior parte delle espressioni geniche è rimasta la stessa negli individui dopo l'ingestione di olio extravergine di oliva a basso contenuto di polifenoli.

Gli scienziati hanno inoltre dimostrato che gli effetti di EVOO ad alto contenuto di polifenoli a livello molecolare supportano la regolazione del miRNA esercitando vari effetti su infiammazione, cancro e resistenza all'insulina. 

Il messaggio chiave di questo studio era quello "l'assunzione di EVOO contenente alti fenoli migliora la sensibilità all'insulina e modula diverse vie nelle cellule infiammatorie di soggetti sani; la maggior parte di questi cambiamenti indica un ruolo benefico di EVOO nel promuovere la salute verso le sue proprietà antinfiammatorie, anti-cancro e antiossidanti. "



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