Un nuovo studio ha esaminato i nutrienti 32 trovati nel Mediterranean diet che ricerche precedenti hanno associato a una migliore funzione cerebrale negli anziani.

Ha scoperto che livelli più elevati di diversi nutrienti chiave erano collegati ad una maggiore connettività cerebrale e cog­ni­tive per­for­mance.

Il nostro studio suggerisce che la dieta e la nutrizione moderano l'associazione tra efficienza della rete e prestazioni cognitive.- Aron Barbey, professore di psicologia all'Università dell'Illinois

"La domanda fondamentale che ci ponevamo era se la dieta e la nutrizione fossero associate a un sano invecchiamento del cervello", ha affermato Aron Barbey, professore di psicologia dell'Università dell'Illinois presso il Beckman Institute for Advanced Science and Technology.

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I ricercatori hanno valutato gli anziani sani di 116 di età compresa tra 65 e 75, utilizzando alcuni dei metodi più accurati per valutare l'assunzione di nutrienti e la funzione cerebrale. Invece di basarsi su questionari sull'assunzione di cibo, che potrebbero avere imprecisioni dovute al richiamo imperfetto dei partecipanti, hanno misurato i biomarcatori dei nutrienti nel sangue. Oltre ai test cognitivi, hanno utilizzato l'imaging a risonanza magnetica (MRI) per accertare l'efficienza delle prestazioni della rete cerebrale.

"E invece di dedurre la salute del cervello da un test cognitivo, abbiamo esaminato direttamente il cervello utilizzando l'imaging cerebrale ad alta risoluzione", ha detto Barbey. Le risonanze magnetiche possono mostrare l'efficienza delle reti cerebrali, ha spiegato.

Numerosi nutrienti si sono rivelati particolarmente importanti per migliorare le prestazioni cognitive e sembravano funzionare in sinergia. Questi nutrienti e le loro fonti alimentari sono i seguenti:

  • Acidi grassi Omega ‑ 3 di pesce azzurro, cavoletti di Bruxelles e noci.
  • Acidi grassi Omega ‑ 6 da semi di zucca, semi di lino e pinoli.
  • Lycopene da anguria e pomodori.
  • Alfa e beta-carotenoidi da carote e patate dolci.
  • Vitamina B (folati, riboflavina e B12) da verdure a foglia verde, legumi e cereali integrali.
  • Vitamina D dai pesci grassi.

Le scansioni hanno mostrato che la maggiore efficienza della rete cerebrale era legata agli acidi grassi omega-3, agli acidi grassi omega-6 e al carotene. Inoltre, diversi nutrienti sono stati associati a una migliore efficienza in specifiche reti cerebrali. Per illustrare, gli acidi grassi omega-3 erano collegati a una rete coinvolta nell'intelligenza generale, mentre gli acidi grassi omega-6 e il licopene erano collegati a una rete coinvolta nella funzione esecutiva.

"L'efficienza ha a che fare con il modo in cui le informazioni vengono comunicate all'interno della rete", ha affermato Barbey. "Abbiamo esaminato l '" efficienza locale " - quanto bene le informazioni sono condivise all'interno di un insieme limitato di regioni cerebrali - e anche "efficienza globale", che riflette quanti passaggi sono necessari per trasferire informazioni da una regione a qualsiasi altra regione della rete. "

"Se la tua rete è configurata in modo più efficiente, dovrebbe essere più facile, in media, accedere alle informazioni pertinenti e l'attività dovrebbe richiedere meno tempo", ha aggiunto.

Per esaminare la stabilità dei biomarcatori dei nutrienti nel tempo, il team di ricerca ha testato nuovamente i partecipanti di 40 due anni dopo. I risultati erano simili a quelli ottenuti nei primi test.

"Il nostro studio suggerisce che dieta e nutrizione moderano l'associazione tra efficienza della rete e prestazioni cognitive", ha detto Barbey. "Ciò significa che la forza dell'associazione tra efficienza della rete cerebrale funzionale e prestazioni cognitive è associata al livello dei nutrienti."

Jason Priest è un'infermiera registrata e fondatrice di DadBodHealth. Non ha partecipato allo studio, ma ha detto Olive Oil Times che i risultati gli hanno dato molto senso dal momento che il consumo di cibi ricchi di nutrienti per un lungo periodo di tempo è legato a una migliore salute, in generale.

"La dieta mediterranea è composta da molti alimenti ricchi di nutrienti, in particolare grassi sani, che hanno dimostrato di avere un impatto estremamente positivo su funzioni cognitive come memoria, concentrazione e attenzione", ha detto. "È ragionevole credere che il consumo di questi alimenti per un lungo periodo possa offrire un modo per prolungare la salute del cervello ottimale".

"Mentre molti altri fattori influenzano le funzioni cognitive, noi siamo ciò che mangiamo", ha aggiunto Priest.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista NeuroImage.




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