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La dieta mediterranea con olio d'oliva o noci migliora la funzione cognitiva

Può. 26, 2015
Sukhsatej Batra

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I risultati di uno studio clinico randomizzato, pubblicato all'inizio di questo mese su JAMA Internal Medicine, hanno rivelato che il consumo a lungo termine della dieta mediterranea integrata con olio extravergine di oliva o noci ha migliorato la funzione cognitiva negli anziani.

Sebbene precedenti studi osservazionali riportassero una relazione positiva tra aderenza alla dieta mediterranea e migliorata funzione cognitiva, hanno confrontato l'assunzione di una dieta di controllo con l'assunzione di una dieta mediterranea senza una valutazione di base dei soggetti prima e dopo il consumo della dieta mediterranea.

Al contrario, i risultati del nuovo studio si basano su ripetute valutazioni neuropsicologiche dei soggetti che hanno consumato una dieta di controllo o una dieta mediterranea integrata con EVOO o noci per un periodo di quattro anni.

Condotto su un piccolo sottocampione di soggetti spagnoli arruolati presso il centro Barcelona-North PREDIMED, lo studio è iniziato con 447 soggetti cognitivamente sani che avevano il diabete di tipo 2 o il rischio di malattie cardiovascolari nel 2003. Tuttavia, solo 344 soggetti hanno completato lo studio in 2009. L'obiettivo dello studio era di indagare l'effetto di una dieta mediterranea ricca di antiossidanti sulla funzione cognitiva dei soggetti.

I soggetti arruolati sono stati assegnati in modo casuale a una delle tre diete: una mediterranea integrata con un litro di olio extravergine di oliva a settimana; una mediterranea integrata con l'assunzione di 30 grammi di noci miste che includevano 15 grammi di noci e 7.5 grammi ciascuna di mandorle e nocciole; o una dieta di controllo con consigli per ridurre l'assunzione di grassi.
Vedi anche: I benefici per la salute dell'olio d'oliva
La funzione cognitiva dei soggetti, la cui età media era di 67 anni, è stata valutata da numerosi test neuropsicologici che sono stati effettuati all'inizio dello studio per fornire i dati di base e di nuovo, alla fine dello studio. Tre compositi cognitivi sono stati costruiti dai test neuropsicologici che includevano il composito di memoria (basato sul Rey Auditory Verbal Learning Test e sulla Welchler Memory Scale); composito frontale che misura l'attenzione, la flessibilità cognitiva e la memoria di lavoro; e composito globale che ha valutato i cambiamenti in tutti i test neurologici condotti.

Alla fine dello studio, i risultati hanno rivelato che i soggetti su entrambe le varianti del Dieta mediterranea avevano migliorato la funzione cognitiva mentre quelli sulla dieta di controllo hanno mostrato un declino della funzione cognitiva. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che i cambiamenti osservati erano coerenti in tutti i soggetti indipendentemente da fattori come sesso, età, consumo di energia e altre variabili.

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Più specificamente, i risultati hanno mostrato un aumento significativo del composito di memoria nel gruppo che consumava una dieta mediterranea integrata con noci, mentre quelli della dieta mediterranea con olio d'oliva hanno migliorato i compositi cognitivi frontali e globali.

Un aumento dell'assunzione di agenti antiossidanti e antinfiammatori che sono naturalmente presenti nella dieta mediterranea può essere responsabile del miglioramento dei composti cognitivi dei soggetti, secondo gli autori dello studio.

Inoltre, il composti ricchi di fenoli in olio extra vergine di oliva e le noci possono anche essere protettive contro la neurodegenerazione poiché agiscono come antiossidanti, aumentano il flusso di sangue al cervello e aumentano la sintesi dei neuroni.

Nonostante diversi inconvenienti dello studio, come una piccola dimensione del campione reclutato da uno studio più ampio con obiettivi diversi, i risultati dello studio hanno mostrato che la dieta mediterranea integrata con olio d'oliva o noci proteggeva dal declino cognitivo.

In un'intervista per JAMA Network, Emilo Ros, MD, PhD, consulente senior presso il Dipartimento di Endocrinologia, Hospital Clinic de Barcelona, ​​ha dichiarato: "Le due diete mediterranee hanno contrastato il declino cognitivo legato all'età rispetto alla dieta di controllo. "

Ros ha ulteriormente sottolineato l'importanza di questo studio come primo studio clinico randomizzato e ha suggerito che l'intervento con la dieta mediterranea integrato con EVOO o noci nella fase preclinica sarebbe utile prima dell'inizio dello sviluppo di disturbi della memoria e problemi di salute cardiovascolare.



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