A Cape Schanck Olive Estate, il weekend diventa un marchio lodato

In 15 anni, Stephen e Sui Tham hanno trasformato il loro rifugio dal trambusto della vita cittadina in un pluripremiato marchio di olio d'oliva.
Cape Schanck Olive Estate
Settembre 30, 2021
Lisa Anderson

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produttore australiano Cape Schanck Olive Estate 's striscia vincente al NYIOOC World Olive Oil Competition è stato impressionante.

Il team di marito e moglie ha vinto cinque Gold Awards all'inizio di quest'anno dopo raccogliendo quattro premi nell'edizione 2020 del più prestigioso concorso di qualità dell'olio d'oliva del settore.

Sembra facile, ma non è facile. L'agricoltura è molto dura.- Sui Tham, comproprietario, Cape Schanck Olive Estate

Questa volta il duo, Stephen e Sui Tham, è stato premiato per i loro monovarietali Picual, Picholine, Leccino, Coratina e Frantoio.

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La coppia ha iniziato a coltivare queste cinque varietà ben note, tutte originarie dei paesi mediterranei, quando hanno iniziato a coltivare olive 15 anni fa.

Stephen Tham ha detto Olive Oil Times hanno scelto varietà che sarebbero maturate in tempi diversi perché non sarebbero state in grado di gestire la lavorazione della raccolta tutte contemporaneamente.

Nel 2002, i Tham decidono di trasferirsi in campagna per introdurre i loro due figli, di età inferiore ai 10 anni, in un ambiente rurale. Volevano anche loro stessi un ritiro dalla città.

"Fondamentalmente, stavamo cercando uno stile di vita sano fuori città, come una vacanza suppongo", ha detto Tham.

Trovarono una fattoria di fiori abbandonata, che divenne Cape Schanck Olive Estate pochi anni dopo.

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Raccolta delle olive nella tenuta

Inizialmente, i Tham si recavano alla loro fattoria nei fine settimana per pulire i fiori rimanenti, i tubi di irrigazione e i teli di plastica. Un anno dopo, fecero costruire la loro fattoria.

La coppia ha quindi iniziato a cercare un'impresa da perseguire durante i fine settimana, mentre continuavano a lavorare a Melbourne, la seconda città più grande dell'Australia.

Nel 2006, sulla base della crescente popolarità del Dieta mediterranea, e la natura del suolo della loro azienda e il suo clima mediterraneo, hanno deciso di coltivare un uliveto dopo aver pensato prima di diventare produttori di vino.

Sui Tham ha affermato che il vantaggio di scegliere l'olivicoltura rispetto alla coltivazione dell'uva è che gli ulivi sono più tolleranti alla siccità delle viti e la natura svolge un ruolo più importante nel prendersi cura dei boschetti.

Dare un nome alla fattoria non è stato facile. "Ci abbiamo pensato molto a lungo, ma alla fine abbiamo deciso un nome che riflettesse il senso di dove fosse la fattoria", ha detto Stephen Tham.

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Non avevano esperienza di olivicoltura quando hanno iniziato.

"Abbiamo imparato mentre andavamo avanti", ha detto. "Abbiamo avuto l'aiuto della gente del posto, che è stata molto generosa con il loro tempo e i loro consigli. Abbiamo anche aderito alla locale Mornington Peninsula Olive Association, che è stata un'altra grande fonte di informazioni.

"Proprietà di Cobram ha fatto la ricerca", ha detto Sui Tham. "Sono molto attivi nel settore. Quindi, in una certa misura, è una famiglia allargata. Cobram mi ha insegnato ad assaggiare l'olio d'oliva”.

Nel 2012, i premi hanno iniziato ad arrivare, con i Tham che hanno vinto i loro primi premi a Los Angeles per i loro oli Picholine e Leccino. Da allora, hanno vinto quasi 70 premi in tre concorsi, tra cui il NYIOOC.

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Sui Tham con NYIOOC Presidente Curtis Cord Al 2016 NYIOOC

"Ottenere Gold per tutte le nostre cinque voci quest'anno a NYIOOC è stato un brivido difficile da battere", ha detto Stephen Tham, aggiungendo che i riconoscimenti hanno reso Cape Schanck un marchio riconoscibile, "almeno a livello locale».

"I premi sicuramente suscitano interesse tra i consumatori", ha aggiunto. "In un mercato affollato, riteniamo che aggiunga un punto di differenza agli altri oli.

Tham ha attribuito il loro successo al tempo dedicato all'apprendimento dall'esperienza e dagli esperti del settore.

"Essere pratici dalla cura degli alberi alla lavorazione dei frutti [ha aiutato]", ha detto. "Essere in contatto anche con i consumatori e con i locali all'interno della comunità. Rendendoci conto che dobbiamo essere responsabili della qualità dell'olio che produciamo".

"Tutto viene fatto qui nella fattoria, cosa che alcune persone non hanno il lusso di fare", ha aggiunto Sui Tham.

Spiegando il modello operativo di Cape Schanck, Stephen Tham ha affermato che la loro squadra è composta da loro stessi e dal loro manager agricolo.

"Durante la raccolta, inizialmente avevamo la famiglia e gli amici che ci aiutavano. Tuttavia, ultimamente, abbiamo dovuto fare affidamento su braccianti locali occasionali", ha affermato. "Mia sorella del Queensland vola ogni anno con suo marito durante il raccolto. È fantastico averli, perché amano il cibo e il vino tanto quanto noi”.

"La stampa è gestita da me e Sui assiste", ha aggiunto. "Degustiamo spesso gli oli durante la spremitura, assicurandoci che non ci siano difetti. Sui è un giudice dell'olio d'oliva e questo aiuta molto ad avere qualcuno con un buon palato.

Tham ha detto che il loro manager della fattoria, che è con loro da 11 anni, è responsabile della gestione quotidiana e della manutenzione della fattoria.

"Riteniamo che la maturazione del boschetto nel corso degli anni, da piante alte fino al ginocchio a dove siamo ora, sia stato uno sforzo collaborativo tra noi e il nostro responsabile della fattoria", ha affermato. "È stato un processo di apprendimento costante con l'aiuto di molti nel nostro quartiere sulla penisola di Mornington, che è un'area simile alla Napa Valley in California, con molti produttori primari appassionati".

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"Cerchiamo di adottare le migliori pratiche, dalla coltivazione alla spremitura delle olive e allo stoccaggio ", ha aggiunto Tham. "Come la maggior parte dei produttori del Nuovo Mondo, non siamo frenati dalla tradizione e continueremo a innovare e a cercare di migliorare la qualità dell'olio".

"Ultimamente, siamo stati impegnati a potare gli alberi prima del periodo di crescita primaverile e a pacciamare i rami tagliati", ha continuato. "Il nostro prossimo punto sulla lista è iniziare a guardare l'irrigazione”.

Quando è stato chiesto se avrebbero rifatto tutto con il senno di poi, la coppia ha iniziato a ridere all'unisono. "Probabilmente no", ha detto Stephen Tham.

"Lo abbiamo fatto part-time", ha detto Sui Tham. "Hai bisogno di professionisti per farlo. Abbiamo praticamente imparato sul lavoro”.

"È sempre facile quando altre persone lo hanno fatto", ha aggiunto. "Sembra facile, ma non è facile. L'agricoltura è molto dura”.

"È un'attività a tempo pieno”, ha spiegato Stephen Tham. "Per farlo bene richiede un'attenzione a tempo pieno. Lo abbiamo fatto per trasformare la terra abbandonata in una fattoria produttiva e abbiamo imparato dall'esperienza che l'agricoltura è molto soggetta ai capricci del tempo e del clima. Ma avendolo iniziato, siamo determinati a fare del nostro meglio".

"Ci impegniamo", ha concluso Sui Tham.


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