Dopo anni di siccità e Covid, gli australiani festeggiano un raccolto da record

I produttori australiani prevedono di produrre fino a 21,000 tonnellate di olio d'oliva. Boundary Bend, il più grande produttore del paese, sta guidando la carica.
Foto: Boundary Bend
Agosto 18, 2021
Lisa Anderson

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I produttori australiani festeggiano la conclusione positiva del Raccolta delle olive 2021.

Gli agricoltori hanno lavorato per aggirare le restrizioni di Covid-19, forti piogge, danni da gelo e carenza di manodopera all'inizio della stagione per ottenere infine un raccolto eccezionale.

Per molti versi, il 2021 è stato il nostro miglior raccolto di sempre. I frutteti dell'azienda hanno battuto il loro precedente record produttivo di oltre due milioni di litri di olio.- Leandro Ravetti, co-CEO, Boundary Bend

"L'industria olivicola australiana sta celebrando un raccolto record quest'anno ", ha affermato Michael Southan, CEO di Associazione delle olive australiane (AOA). "Dopo bassa produzione l'anno scorso, i coltivatori stanno registrando un raccolto record come aree di coltivazione dell'olivo uscire dalla siccità e vivere stagioni più favorevoli”.

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"La resa stimata dell'olio d'oliva per il 2021 va da 20,000 a 21,000 tonnellate, ovvero da 23 a 24 milioni di litri di olio d'oliva ", ha detto Southan Olive Oil Times. "L'industria è fiorita in Australia con l'ingresso di alcuni operatori molto intelligenti che hanno portato la produzione di olive a nuovi livelli ".

Secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale, l'Australia ha prodotto in precedenza circa 21,000 tonnellate durante i raccolti di olive 2017 e 2018.

Southan ha affermato che per garantire che ci sia abbastanza olio extra vergine di oliva locale disponibile durante tutto l'anno, l'industria si concentra su pratiche mirate di gestione degli alberi per aggirare le variazioni di produzione dovute al ciclo naturale alternato dell'olivo e mitigare gli effetti della siccità.

"La buona notizia è che il raccolto record del 2021 significa che i consumatori lo saranno l'imbarazzo della scelta quando si tratta di selezionare l'olio extra vergine di oliva e non dovranno guardare oltre i nostri prodotti australiani freschi e di alta qualità ", ha affermato.

Southan ha aggiunto che la recente carenza di manodopera emersa durante il raccolto anticipato non ha rappresentato una sfida significativa per i coltivatori.

"La stragrande maggioranza delle olive in Australia viene raccolta meccanicamente ", ha affermato. "Per i piccoli produttori che utilizzano la manodopera, erano generalmente in grado di rintracciare la manodopera a livello locale, quindi questo non era un problema significativo".

L'Australian Olive Oil Association (AOOA) ha stimato che la resa del raccolto 2021 sarà a "record” da 20 a 22 milioni di litri di olio d'oliva. La leggera discrepanza tra le stime AOA e AOOA è dovuta all'assenza di metodi ufficiali di misurazione del tracciamento.

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Curva limite

"Le buone piogge invernali dell'anno scorso hanno rotto la siccità e hanno contribuito in modo significativo al raccolto, approfondendo le aspettative di essere un anno per la maggior parte degli stati - ad eccezione di alcune regioni in crescita come nell'Australia occidentale - all'interno del normale ciclo biennale degli ulivi ", ha affermato David Valmorbida, presidente dell'Australian Olive Oil Association (AOOA).

"Ciò valuta il raccolto australiano nell'intervallo da 120 milioni di AUD a 140 milioni di AUD (da € 75 milioni a € 87 milioni), che è il valore all'ingrosso per il prodotto sfuso all'uscita dell'azienda agricola, con i coltivatori che ricevono rendimenti interessanti che supportano il business case per il proseguimento espansione dell'industria locale", ha aggiunto.

Valmorbida ha detto che il raccolto record è stato "un risultato eccellente per l'industria locale di fronte alle difficili condizioni degli ultimi 12 mesi”.

Ha detto che alcuni coltivatori hanno dovuto affrontare danni da gelo, mentre altri hanno dovuto affrontare frutta secca e basse rese all'inizio del raccolto. Altri hanno riscontrato frutti gonfi a causa delle forti piogge.

Amanda Bailey, un membro del comitato AOOA, ha convenuto che dopo gli incendi boschivi e... "complessità del 2020” la stagione del raccolto di quest'anno è arrivata con una nuova serie di sfide.

"Oltre alle condizioni meteorologiche estreme, il settore è stato colpito anche dai ritardi delle spedizioni nel Canale di Suez, che hanno bloccato macchinari, attrezzature e serbatoi di stoccaggio", ha affermato Bailey. "Inoltre, il blocco e le restrizioni di viaggio a causa di Covid-19 hanno portato a una carenza di manodopera al momento del raccolto, il che significa che c'erano tonnellate di frutta lasciate a marcire sugli alberi".

Karen Godfrey, il responsabile marketing di Tenuta Taralinga sulla penisola di Mornington in Australia, a sud di Melbourne, ha detto Olive Oil Times loro "I risultati del raccolto 2021 sono tornati al punto in cui eravamo prima del Covid-19, il che è fantastico".

Godfrey ha affermato che Taralinga non è stata colpita dalla recente carenza di manodopera che è emersa quando i coltivatori hanno iniziato a raccogliere.

"Taralinga Estate impiega tipicamente risorse locali, quindi fortunatamente non siamo influenzati dall'attuale carenza di manodopera internazionale come lo sono molti produttori agricoli ", ha affermato.

Tuttavia, le restrizioni in corso per il Covid-19 sono state un ostacolo.

"Ancora una volta abbiamo dovuto imporre il distanziamento sociale e avere uno staff minimo in loco a causa del Covid-19, ma l'impatto maggiore è stato l'impossibilità di avere il nostro Pieralisi tecnico in loco a causa delle restrizioni sui viaggi internazionali", ha affermato Godfrey.

"Al rialzo, ci ha costretto a diventare autosufficienti con la manutenzione delle nostre apparecchiature e la risoluzione dei problemi che potrebbero mai sorgere", ha aggiunto.

Oltre alle restrizioni per il Covid-19, il team di Taralinga ha affrontato le sfide meteorologiche mentre la raccolta volgeva al termine.

"Abbiamo avuto molta pioggia l'ultima settimana di raccolta, il che ha reso le condizioni piuttosto difficili in quanto il terreno era molto soffice", ha detto Godfrey.

"Siamo incredibilmente orgogliosi e grati del nostro team addetto alla raccolta che, ancora una volta, ha compiuto uno sforzo straordinario per la raccolta, lavorando per lunghe giornate in condizioni difficili", ha concluso. "Senza di loro, non avremmo il nostro olio extra vergine di oliva vincitore dell'oro internazionale ".

Un altro produttore della penisola di Mornington, Sui Tham, che è co-proprietario Cape Schanck Olive Estate con suo marito, Stephen, ha detto Olive Oil Times il loro raccolto era "molto successo in quanto siamo stati in grado di raccogliere ogni varietà nelle condizioni ottimali del frutto".

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Foto: Sui Tham

"Abbiamo iniziato la nostra raccolta due settimane più tardi del solito, probabilmente a causa dell'estate più fresca, e a parte le volpi che masticano i tubi di irrigazione e i canguri in agguato fuori dall'oliveto, abbiamo avuto un anno piuttosto tranquillo ", ha aggiunto.

"Il tempo era umido prima del raccolto, ma durante il raccolto siamo stati per lo più accolti con giornate soleggiate e tranquille", ha continuato Tham. "Per quanto riguarda la qualità, siamo tranquillamente fiduciosi che sarà all'altezza dell'annata dell'anno scorso. Finora, tutti i test di laboratorio stanno puntando nella giusta direzione. C'è stato un leggero calo della quantità che potrebbe riflettere la potatura pesante che è stata intrapresa dopo la vendemmia dello scorso anno".

Ha detto che Cape Schanck Olive Estate è stata fortunata ad avere gente del posto che li ha aiutati durante il raccolto e non sono stati colpiti dalla carenza di manodopera.

Ha detto che hanno seguito le precauzioni di sicurezza Covid-19 e il loro raccolto è andato "senza impedimenti, ma senza la lunga fila di visitatori e aiutanti, e senza la consueta festa dopo il raccolto”.

Altrove a Victoria, Curva limite, il più grande produttore di olio d'oliva in Australia, ha anche celebrato un raccolto record.

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Curva limite

"Per molti versi, il 2021 è stato il nostro miglior raccolto di sempre", ha detto Leandro Ravetti, co-CEO e chief oil maker dell'azienda. Olive Oil Times. "Gli oliveti dell'azienda hanno battuto il loro precedente record produttivo di oltre due milioni di litri di olio, con il più maturo di quegli oliveti a Boundary Bend che è probabilmente il singolo uliveto più produttivo al mondo, dopo aver prodotto più di 11.5 milioni di litri di olio d'oliva in una sola stagione».

"Dopo un anno difficile nel 2020 su molti fronti, le stelle si sono allineate per noi nel 2021", ha aggiunto. "Le condizioni meteorologiche sono state molto buone sin dall'inizio, con un inverno 2020 umido e fresco, temperature moderate e stabili in estate e condizioni autunnali miti e per lo più secche durante la raccolta".

"Abbiamo avuto un'ottima fioritura e allegagione, portando a un raccolto pesante ma equilibrato che ha finito per produrre non solo rese da record ma anche oli di qualità fantastica ", ha continuato Ravetti.

Ha detto che anche se la carenza di manodopera è stata una sfida, Boundary Bend ha "una base molto forte di nomadi grigi” – anziani australiani che viaggiano per lunghi periodi in tutto il paese e a volte lavorano part-time per finanziare i loro viaggi – che tornano ogni anno e "ora fanno parte della nostra famiglia”.

Ravetti ha aggiunto che Boundary Bend ha avuto anche un numero ragionevole di viaggiatori con lo zaino che sono rimasti nel paese e sono tornati a lavorare con loro quest'anno.

Ha detto che il team ha imparato molto dalla raccolta con le restrizioni di Covid-19 l'anno scorso "dove la situazione era molto più complicata a causa della mancanza di informazioni e conoscenze”.

"Fortunatamente, non abbiamo dovuto andare agli estremi a cui siamo andati l'anno scorso, come fornire alloggi isolati o tutti i pasti”, ha detto. "Ma abbiamo mantenuto la maggior parte dei nostri altri protocolli, come la quarantena e i test del personale prima dell'inizio della raccolta, il controllo giornaliero della temperatura, il distanziamento sociale, la disinfezione completa e l'igiene tra i turni".

Come risultato di tutte queste misure, Boundary Bend ha completato la raccolta "in sicurezza e senza alcun caso”.


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