La siccità, non il fuoco, rimane la rovina dei coltivatori di olive australiani

Gli olivicoltori australiani sono stati per lo più risparmiati dagli incendi che hanno devastato il paese. La siccità persistente, tuttavia, continua a destare preoccupazione.

Gli incendi che imperversano nell'Australia orientale possono essere visti dallo spazio. Foto per gentile concessione dell'Agenzia spaziale europea.
Gennaio 13, 2020
Di Daniel Dawson
Gli incendi che imperversano nell'Australia orientale possono essere visti dallo spazio. Foto per gentile concessione dell'Agenzia spaziale europea.

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Mentre gli incendi continuano a bruciare su ampie porzioni del sud-est Australia, gli olivicoltori riferiscono che i loro oliveti sono rimasti perlopiù intatti.

"L'unico danno fisico a un boschetto si è verificato nel South Australia e non è stato gravemente bruciato ", Greg Seymour, CEO del Associazione delle olive australiane (AOA), ha detto Olive Oil Times. "Sono gli unici che abbiamo avuto rapporti di essere stati bruciati direttamente dal fuoco. "

Tuttavia, Seymour ha avvertito che questo quadro rimane un quadro incompleto. Non ha ricevuto risposta da tutti i coltivatori nelle aree colpite e ha sottolineato che gli incendi continuano a bruciare in tutto il paese.

Stiamo entrando proprio nella stagione dei picchi di fuoco e non è prevista pioggia fino a marzo, quindi non è tutto finito ... Gli incendi non si spengono.- Greg Seymour, CEO dell'Australian Olive Association

Al momento della stesura e sulla base delle informazioni attualmente disponibili, sembra improbabile che il raccolto dell'Australia 2020 sia direttamente influenzato dagli incendi. Invece, Seymour sostiene che uno dei sintomi di questi incendi - il siccità lunga e persistente - e alcune ripercussioni impreviste dell'incendio hanno maggiori probabilità di influire sul raccolto imminente.

"Quello che abbiamo visto è un massiccio esodo di insetti e altri animali dalle aree colpite ", ha detto Seymour. "Si stanno dirigendo da qualche parte che sia verde e sicura. Abbiamo visto uliveti con livelli piuttosto elevati di parassiti, come il merletto, che normalmente non si verificherebbero a questi tipi di livelli e dobbiamo ancora vedere le ripercussioni di questo tipo di migrazione sugli oliveti ".

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Seymour ha anche avvertito che la stagione dei picchi di fuoco sta per iniziare in Australia, il che significa che gli incendi attivi potrebbero aumentare e che i nuovi incendi inevitabilmente inizieranno.

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"Stiamo entrando proprio nella stagione dei picchi di fuoco e non è prevista pioggia fino a marzo, quindi non è tutto finito ", ha detto. "Si ripresenterà non appena il tempo cambierà. I fuochi non si limitano a spegnersi. "

E anche quando gli incendi si spengono, il danno che provocano all'agricoltura va ben oltre i danni immediati del fumo e delle piante in fiamme.

"Gli incendi hanno molti punti di impatto sulle imprese orticole ", ha detto Steve Milton, un olivicoltore e presidente del Western Australian Olive Council Olive Oil Times. "Terriccio, compost e pacciame sono gravemente colpiti dalla perdita di microrganismi e microbiotici essenziali per costruire un'ecologia del suolo in grado di sostenere le piante. Questa operazione richiede molto tempo per la costruzione o la ricostruzione e può essere molto costosa ".

Milton ha anche sottolineato che la lotta agli incendi richiede enormi quantità di acqua che di solito proviene da fiumi e dighe locali a scapito dell'agricoltura.

"Nel mio caso, la perdita d'acqua dalle mie dighe a causa del suo utilizzo per combattere gli incendi dello scorso anno, seguita da un inverno molto secco, ha provocato il grave esaurimento delle mie dighe al punto che non posso permettermi di irrigare il mio boschetto quest'anno ", Egli ha detto. "I miei alberi sono stressati e trovo molti frutti a terra ".

"Queste cose avranno un impatto sul prossimo raccolto? ”, Ha chiesto Milton. "Molto probabilmente per me. "

Gli incendi australiani di grandi dimensioni e precoci sono un sintomo di un problema molto più grande che sta avendo un impatto molto maggiore sugli olivicoltori e sugli agricoltori di tutti i tipi in tutta l'Australia: piogge insufficienti.

"Non c'è stata pioggia. Questo è il problema ”, ha detto Seymour. "Per un sacco di persone, non hanno avuto pioggia o umidità significativa per due stagioni ".

Secondo il Bureau of Meteorology (BOM) australiano, il 2019 è stato l'anno più caldo e più secco mai registrato. Sulla base delle ricerche condotte dalla distinta base, sembra improbabile che ciò cambi nel prossimo futuro.

L'Australia si trova attualmente in un dipolo dell'Oceano Indiano positivo molto forte, dove temperature oceaniche più fredde al largo della costa del continente e temperature più calde al largo della costa africana portano a venti che soffiano da est a ovest. Questi venti allontanano l'umidità dalla costa australiana e depositano più pioggia sull'Asia meridionale e sull'Africa orientale.

Lo stato attuale del dipolo dell'Oceano Indiano significa che le possibilità di un notevole miglioramento della quantità di precipitazioni stagionali in Australia sono molto basse.

Un dipolo negativo nell'Oceano Indiano causa il fenomeno opposto, in cui l'Australia riceverebbe più precipitazioni. Tuttavia, i dipoli negativi dell'Oceano Indiano sono considerevolmente più rari di quelli positivi, con solo due importanti che si verificano dal 1992.

Invece, il principale contributo delle precipitazioni in Australia è il fenomeno noto come La Niña, che si svolge nell'Oceano Pacifico. Durante gli eventi di La Niña, temperature più fredde dell'acqua lungo l'equatore fanno soffiare il vento ad ovest e depositano precipitazioni in Australia. Nell'ultimo decennio, ci sono stati tre eventi a La Niña con l'ultimo in arrivo nel 2017 - 18.

Nonostante ciò sfide climatiche, Seymour ha affermato che gli olivicoltori australiani stanno imparando ad adattarsi. Una combinazione di mutevoli pratiche agronomiche, efficaci pressioni governative e buone pratiche di marketing contribuirà a garantire un futuro sostenibile per il settore olivicolo del paese.

"Alla nostra conferenza del 2018, abbiamo fatto delle presentazioni su alcune buone ricerche condotte sui tempi di irrigazione, sui volumi, sugli impatti della salinità e sul rinnovamento della struttura degli alberi ", ha affermato Seymour.

Ha citato un esempio di coltivatori che utilizzano anni in cui hanno raccolti scarsi per potare gli alberi e migliorare la salute generale dei loro boschi. Prendersi il tempo per farlo negli anni improduttivi aiuta ad aumentare la produttività degli alberi nelle stagioni con più pioggia.

"Le persone stanno sfruttando le opportunità per fare cose che potrebbero non fare sempre ", ha detto Seymour.

Nell'Australia occidentale, dove le fonti di acque sotterranee si stanno rapidamente prosciugando, i produttori stanno anche studiando i tempi più efficaci per irrigare per mantenere sani gli alberi e il suolo.

"Stiamo esaminando attentamente ciò di cui gli ulivi hanno davvero bisogno in determinati suoli ed ecosistemi in modo da poter raccomandare economie idriche che non riducano la produttività ", ha affermato Milton, del Western Olive Olive Council.

L'idea generale è quella di essere in grado di massimizzare la resa delle olive riducendo al minimo gli input idrici e quindi i costi di produzione. Mentre l'acqua si prosciuga in tutto il continente, il prezzo dell'irrigazione sta aumentando rapidamente.

"Il costo dell'acqua sta aumentando in modo esponenziale perché c'è una carenza e le colture più redditizie possono pagare di più per questo ", ha detto Seymour. "Ciò rende difficile per le persone ottenere l'acqua e, quando possono ottenerla, rendere redditizia la coltivazione delle olive ".

Uno dei compiti dell'AOA è fare pressioni sui governi federali e statali in Australia per assicurarsi che i mercati dell'acqua siano più trasparenti e che gli agricoltori possano ottenere prezzi equi.

Seymour e l'AOA sono attualmente in attesa dei risultati di un audit da parte della Australian Securities and Investments Commission sulla gestione dei mercati dell'acqua. Seymour ha detto che si aspetta di ottenere i risultati a marzo o aprile del prossimo anno.

"Si spera che i mercati dell'acqua consentano ai coltivatori di ottenere un maggiore accesso e un prezzo più equo dell'acqua ", ha affermato.

In termini di marketing, Seymour ritiene che sia importante continuare propagandare la qualità degli oli di oliva australiani attraverso l'educazione e la sensibilizzazione dei consumatori. Ha affermato che è fondamentale sottolineare che gli oli d'oliva di alta qualità australiani costano più degli oli di qualità inferiore, ma valgono la differenza di prezzo.

"Una parte molto grande del settore ha una buona acqua per l'irrigazione e francamente quando fa caldo e secco e hai molta acqua, è ottimo per la coltivazione delle olive perché c'è meno malattia da parassiti e massima fotosintesi ”, ha detto Seymour. "I tempi sono duri, ma il fattore positivo è che otteniamo oli di altissima qualità. Questo è l'unico tipo di conforto che possiamo ottenere da questa situazione. "





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