Il recupero degli uliveti tradizionali stimola l'olivicoltura francese

Gli olivicoltori francesi stanno lavorando per recuperare gli oliveti tradizionali come mezzo per rafforzare il settore.

Antico uliveto a Pont du Gard
Aprile 2, 2019
Di Rosa Gonzalez-Lamas
Antico uliveto a Pont du Gard

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L'ente interprofessionale francese per l'olio d'oliva (Afidol) si sta concentrando sul recupero e sul rinnovamento dei suoi oliveti tradizionali e di montagna come mezzo per rendere più redditizia l'industria delle olive da tavola e dell'olio d'oliva del paese.

Il recupero dei paesaggi olivicoli in Francia ha già contribuito alla conservazione del suo patrimonio naturale e l'olivicoltura è diventata una delle pochissime attività agricole a crescere negli ultimi anni.

Gli oliveti tradizionali sono aree con piantagioni a bassa densità (tra 200 e 300 alberi per acro), rese medio-basse (tra 5.5 e 11 tonnellate di olive per acro) e contengono alberi con un'età media di oltre 25 anni.

Vedi anche: Coltivazione di olivi

Di solito non sono soggetti ad irrigazione e in genere sono autorizzati a filare in modo più naturale, spesso con conseguente produzione irregolare. Gli oliveti tradizionali situati su alti pendii devono essere raccolti manualmente, costringendo coltivatori e produttori a concentrarsi sui valori aggiunti degli oli per compensare i maggiori costi di produzione.

La coltivazione dell'olivo in Francia è costantemente diminuita nel corso del diciottesimo e diciannovesimo secolo a causa di gravi calamità meteorologiche, margini di profitto inferiori, maggiore concorrenza dovuta all'espansione dei vigneti e altri problemi all'interno del settore.

La qualità conta.
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Dal 1840 al 1929 il numero di ulivi è diminuito da 26 milioni a 13.7 milioni. Nel 1956, il gelo distrusse milioni di ulivi costringendo molti olivicoltori ad abbandonare la coltivazione, cosa che fece chiudere molti frantoi.

Dopo questo lungo declino, l'olivicoltura in Francia ha iniziato a riprendersi dopo gli anni '1980, quando i prodotti olivicoli locali hanno ripreso ad essere apprezzati. Il successivo recupero dei paesaggi olivicoli è stato un elemento cardine di questa rinascita.

Dalla fine degli anni '1980 fino al 2010, la Francia ha iniziato a riabilitare questi boschetti abbandonati, ripulendo appezzamenti di terreno, rigenerando vecchi ulivi e le terrazze dove erano stati piantati.

Pratiche più rispettose dell'ambiente sono stati introdotti, migliorando la valorizzazione del valore del patrimonio degli oliveti e garantendo agli ulivi una maggiore visibilità nei paesaggi, nell'agricoltura locale e anche come ornamento.

Gli ulivi hanno conservato la loro vecchia densità e le caratteristiche varietali nei paesaggi recuperati, ma la loro altezza è stata ridotta e la forma modificata per facilitare la coltivazione e aumentare la produzione.

Dal 1988 al 2011, il numero di olivi è cresciuto da 3.4 a 5.1 milioni e la superficie coltivata di olivo da 99,000 acri a 136,000 acri. Ciò ha reso la coltivazione dell'olivo una delle poche attività agricole che è cresciuta nel sud della Francia, più nella regione della Linguadoca-Rossiglione che nelle Alpi marittime.

Paesaggi mediterranei e terroir (Patermed) è stato un programma di ricerca che ha cercato di promuovere la qualità dei paesaggi di vigneti e uliveti all'interno dei loro terroir e ha aiutato nel loro recupero e riabilitazione.

Ciò ha stimolato un maggiore coinvolgimento di vecchi e nuovi coltivatori nel settore. Secondo i dati del 2014, ci sono 35,000 olivicoltori in Francia, il 32 per cento dei quali sono professionisti; tra questi solo una piccolissima parte è dedicata esclusivamente all'olivicoltura. Il settore olivicolo francese è caratterizzato da piccole aziende agricole.

Afidol sta fornendo agli olivicoltori una formazione sulle tecniche di coltivazione, come la potatura, la raccolta dagli oliveti tradizionali e la modellatura degli alberi per facilitare la loro gestione durante tutto l'anno. L'entità sta anche istruendo coltivatori e produttori su come gestire una varietà di strumenti che possono aiutare ad accelerare la raccolta manuale.

L'organizzazione promuove anche pratiche agricole sostenibili dal punto di vista ambientale, compresa la gestione del suolo e usi appropriati dei fertilizzanti. Il -% delle superfici olivicole coltivate da coltivatori professionisti è ora gestito biologicamente.

I paesaggi olivicoli tradizionali hanno un valore economico perché gli alimenti che producono sono attualmente richiesti dai consumatori più attenti all'ambiente e aiutano a preservare i paesaggi naturali.

Il recupero di alberi abbandonati ha inoltre contribuito a preservare le varietà di olivo locali, come l'Estoublonnaise, garantendo autenticità e maggior valore agli oli prodotti nella regione. Aglandau e Picholine sono altre varietà presenti negli oliveti tradizionali.

La rivitalizzazione dell'olivicoltura in Francia sta contribuendo a rinvigorire un settore che genera entrate attraverso olive da tavola, oli d'oliva, altri prodotti d'oliva, feste e oleotourism.





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