A La Boqueria di Barcellona, ​​EVOO corre in famiglia

Xelo Morilla dice che anche a Barcellona, ​​gli oli d'oliva di alta qualità sono sottovalutati. "È qualcosa che abbiamo interiorizzato così tanto da quando eravamo bambini", ha detto, e il suo negozio, El Mas del Mercader, sta cercando di cambiarlo.

Tutte le foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times
Può. 2, 2017
Di Pablo Esparza
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Il cuore di Barcellona batte in un labirinto di 300 bancarelle piene di pesce fresco e verdure, formaggio e prosciutto iberico, vino e olio d'oliva. Questo è il mercato della Boqueria. Per molti, uno dei migliori mercati alimentari del mondo.

Molte persone locali pensano di sapere tutto sull'olio d'oliva solo perché l'hanno sempre avuto a casa. Ma non è mai stato valutato correttamente.- Xelo Morilla, El Mas del Mercader

Questo edificio in ferro ha aperto le sue porte per la prima volta nel 1853. Prima di allora, un mercato all'aperto e un convento carmelitano erano stati nello stesso luogo per secoli.

Ora, la Boqueria è una delle attrazioni più visitate della città. Oltre 25,000 la gente attraversa i suoi vicoli ogni giorno. I turisti che fotografano le bancarelle colorate e i locali che acquistano la spesa quotidiana si mescolano con apparente facilità.






"Per i barcellonesi, la Boqueria era il posto dove si poteva comprare e trovare qualcosa da mangiare che non si trovava da nessun'altra parte ... L'hai trovato alla Boqueria. È sempre stato così e lo è ancora ”, ha detto Xelo Morilla.

Incontriamo questo commerciante di olio d'oliva a El Mas del Mercader (the Merchant's Country House), un negozio specializzato in olio d'oliva situato in uno dei portici in pietra che circondano il mercato.

Morilla e i suoi fratelli hanno deciso di aprire il negozio in 2011. Più tardi, hanno iniziato a vendere alcuni vini e offrendo olio d'oliva e degustazioni di vini nel seminterrato.

Per anni, ha detto Olive Oil Times, trovare un'ampia varietà di oli extravergine di oliva alla Boqueria non è stato, ironia della sorte, così facile.

"Uno dei motivi per cui abbiamo deciso di aprire un negozio di olio d'oliva è che abbiamo visto che c'erano negozi di tutto qui, ma non dell'olio. Di buon olio d'oliva, non ce n'era nessuno ", ha spiegato.
Naturalmente, l'olio d'oliva - un prodotto base in ogni cucina spagnola - veniva venduto al mercato.

Poteva essere trovato nella bottega del mercante di olive, forse persino dalla macelleria o dal casaro. Ma non c'erano commercianti specializzati come lo erano per altri prodotti come il vino.

Xelo Morilla

"Siamo gli ultimi a valutare le cose buone che abbiamo. Le cooperative sapevano che la loro produzione era venduta localmente e l'eccedenza era venduta agli italiani. Quindi all'olio d'oliva non è stato dato il suo vero valore qui ", ha detto Morilla.

"È qualcosa che abbiamo così interiorizzato da quando eravamo bambini. È visto come un prodotto di prima necessità, quindi non è mai stato adeguatamente valutato. E imparare ad apprezzarlo è un processo lungo. Molte persone del luogo pensano di sapere tutto sull'olio d'oliva solo perché lo hanno sempre avuto a casa. Ma non è così ", ha aggiunto.

Tuttavia, sostiene, le cose stanno cambiando negli ultimi anni e gli oli di oliva di buona qualità sono sempre più richiesti sia dagli stranieri che dai locali alla Boqueria. La selezione di El Mas del Mercader comprende solo oli extra vergini di oliva spagnoli.

"Cerchiamo di fare una selezione di quelle varietà che sono caratteristiche di ogni zona poiché ogni regione della Spagna ha le sue varietà tipiche ", ha detto Morilla, indicando bottiglie di origini diverse che ricoprono gli scaffali a muro del negozio.

Tutte le foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times

Indica le varietà con cui sono fatte: Arbequina, Empeltre, Farga, Hojiblanca. Vengono da Catalogna, Aragona, Valencia, Maiorca, Jaén, Cordova ... quasi da ogni angolo del paese.

La famiglia di Morilla è legata al mercato da decenni. Il padre e gli zii di Xelo possedevano bancarelle di frutta secca, specie e vini alla Boqueria.

La famiglia di sua madre, d'altra parte, ha origini contadine e coltiva campi di ulivi e mandorli a Lleida, a ovest di Barcellona, ​​e producono il loro olio d'oliva. La partita sembrava ovvia.

"Dopo una vita vissuta nel mondo dell'olio d'oliva, dei campi di ulivi, dei contadini… questo era il passo che mancava. È stato l'elemento che ha chiuso il cerchio, almeno nel caso della mia famiglia ”, ha detto.

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