La deforestazione e l'agricoltura industriale provocano malattie zoonotiche, risultati di uno studio

Sulla scia della pandemia Covid-19, una nuova ricerca esamina l'associazione tra l'emergere di malattie zoonotiche, l'abbattimento delle foreste e le monocolture.

Può. 20, 2021
Di Costas Vasilopoulos

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Una nuova studio ha identificato una correlazione tra la perdita di biodiversità sul pianeta e lo scoppio di epidemie, suggerendo che la deforestazione e le monocolture delle piantagioni possono favorire la manifestazione di malattie zoonotiche e trasmesse da vettori.

Anche il rimboschimento che non riesce a riprodurre la gamma di specie vegetali esistente in precedenza può portare agli stessi risultati, afferma lo studio.

Dobbiamo prestare maggiore attenzione al ruolo della foresta nella salute umana, animale e ambientale. Il messaggio di questo studio è non dimenticare la foresta.- Serge Morand, Centro nazionale francese per la ricerca scientifica

D'altra parte, le piantagioni di olio di palma sono evidenziate come il tipo di agricoltura monocoltura principalmente responsabile dell'insorgenza di malattie infettive.

"I nostri risultati suggeriscono chiaramente che non è solo il disboscamento responsabile delle epidemie di malattie infettive, ma anche il rimboschimento o il rimboschimento, in particolare nei paesi al di fuori della zona tropicale ", hanno scritto gli autori dello studio.

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Un quarto della perdita di foreste è dovuto ai cambiamenti nell'uso del suolo per la produzione di determinati prodotti, tra cui carne di manzo, soia, olio di palma e fibra di legno. Le operazioni minerarie sono anche un fattore da considerare quando si affronta la conversione delle foreste, poiché possono influenzare varie operazioni dell'ecosistema come il sequestro del carbonio e la rigenerazione del suolo.

"Dovremmo tenere conto dei costi della salute pubblica quando si considerano nuove piantagioni o miniere ", ha detto al Guardian Serge Morand, ricercatore presso il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica e uno degli autori dello studio. "I rischi sono prima per la popolazione locale, ma poi in tutto il mondo perché abbiamo visto con Covid-19 quanto velocemente le malattie possono diffondersi. "

Lo studio, pubblicato su Frontiers in Veterinary Science, è il primo a esaminare l'associazione tra la perdita della copertura forestale e le epidemie di malattie a livello globale. Ha attraversato 26 anni, dal 1990 al 2016, e ha analizzato migliaia di casi di malattie zoonotiche e trasmesse da vettori emergenti in molti paesi delle zone tropicali e temperate.

Gli scienziati hanno ricavato dati sulla copertura forestale globale dalla Banca mondiale, piantagioni di olio di palma dall'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura delle Nazioni Unite e dati sulle malattie infettive umane dal database epidemico GIDEON.

Quindi, hanno utilizzato tecniche di modellazione additiva generale per combinare i dati derivati ​​con i dati demografici della popolazione, concludendo che nel tempo c'è stato un aumento delle malattie zoonotiche nelle aree deforestate. In anticipo, si è scoperto che l'agricoltura commerciale, in particolare la rapida espansione delle piantagioni di palme, aveva un'associazione positiva con l'aumento dei focolai di malattie trasmesse da vettori.

La produzione di olio di palma, tuttavia, lo è stata ritenuto insostenibile da diversi paesi in tutto il mondo, il che ha portato a limitazioni commerciali del prodotto e alla distruzione delle piantagioni di palme in Sri Lanka.

Il meccanismo alla base delle epidemie risiede nel funzionamento dell'ambiente forestale stesso, hanno spiegato i ricercatori; una foresta sana e ricca di biodiversità ha i mezzi per controllare i virus e l'insorgenza di malattie attraverso una serie di habitat e predatori specializzati.

Nel caso in cui la foresta venga sostituita da campi di soia o piantagioni di palme, invece, i predatori svaniscono e il "la regolazione ecologica ”viene persa, consentendo agli ospiti patogeni come zanzare e ratti di diffondere malattie.

"Sono rimasto sorpreso dalla chiarezza del modello ", ha detto Morand. "Dobbiamo prestare maggiore attenzione al ruolo delle foreste nella salute umana, animale e ambientale. Il messaggio di questo studio è non dimenticare la foresta ".

Per supportare ulteriormente i loro risultati e fornire alcune prove scientifiche della causalità, i ricercatori hanno esaminato singoli casi di studio sul cambio di destinazione d'uso del suolo e la manifestazione di epidemie.

Hanno scoperto che in Sud America diversi studi suggeriscono che la deforestazione abbia generato epidemie di malaria. In Africa occidentale, la ricerca scientifica ha dimostrato che il disboscamento è il principale motore dell'emergenza dell'Ebola.

Nei paesi temperati, l'insorgenza di malattie è stata principalmente collegata al rimboschimento. In Italia, l'aumento dei casi di encefalite trasmessa da zecche nell'uomo è attribuito a piccoli mammiferi che ospitano zecche che prosperano nei boschi cedui. Negli Stati Uniti, il rimboschimento ha portato ad un aumento delle popolazioni di cervi e alla ricomparsa di malattie trasmesse dalle zecche.

"Ciò di cui abbiamo bisogno è un modo migliore per fermare sia la perdita della biodiversità delle foreste native sia una migliore gestione dell'imboschimento per aumentare il loro contributo non solo alla biodiversità o al sequestro del carbonio, ma anche ai mezzi di sussistenza e alla salute locali ", hanno scritto i ricercatori.

"Scienziati, salute pubblica e responsabili politici dovrebbero conciliare la necessità di preservare la biodiversità tenendo conto dei rischi per la salute posti dalla mancanza o cattiva gestione delle foreste ”, hanno aggiunto.

Morand ha infine avvertito che è solo questione di tempo prima che un'epidemia diventi la prossima pandemia.

"I rischi sono molto alti ”, ha concluso. "È solo un caso di quando e dove. Dobbiamo prepararci. "





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