Dove stanno morendo gli ulivi: un rapporto di prima linea su Xylella

Mentre la malattia si diffonde, gli olivicoltori della Puglia settentrionale rimangono fiduciosi che i loro alberi andranno meglio di quelli dei vicini del sud.

Giuseppe Cineare raccoglie olive nel suo frutteto nei pressi di Oria. (Foto: Cain Burdeau)
Novembre 20, 2017
Di Cain Burdeau
Giuseppe Cineare raccoglie olive nel suo frutteto nei pressi di Oria. (Foto: Cain Burdeau)

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CASALINI, Puglia - Nel profondo delle colline pugliesi verdi di uliveti non c'è segno di guai. Gli alberi sembrano sani e sono appesi a fili di olive: perle verdi e nere. 

Questa è la Valle d'Itria, un luogo rustico di strade sterrate, serpeggianti muri in pietra e strutture a forma di cono chiamate trulli.

L'Italia diventerà un deserto se farà quello che vuole che facciamo.- Agricoltore a Oria, Italia

Ma non tutto va bene. Gli scienziati hanno recentemente annunciato la scoperta della malattia di Xylella fastidiosa qui, lo stesso patogeno mortale che strangola migliaia di ulivi più a sud nelle pianure pianeggianti del Salento, dove gli uliveti si estendono a perdita d'occhio. 

Questo tranquillo angolo di Puglia è ora la punta settentrionale della marcia mortale di Xylella fastidiosa, una malattia che minaccia non solo questa terra ricca di olive, ma l'intera regione mediterranea e il resto dell'Europa. l'Autorità europea per la sicurezza alimentare riferisce che Xylella è stata trovata in Corsica, Isole Baleari e Francia meridionale.
Vedi anche: Mappa mondiale delle piante ospiti di Xylella Fastidiosa
La Puglia, però, è il ground zero. 

E la prossima fermata di questo marcia mortale potrebbe benissimo essere la Piana degli Ulivi Millenari a pochi chilometri da Casalini. Se così fosse, la malattia minaccerebbe una pianura costiera a nord di Ostuni piena di magnifici ulivi secolari. 

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Molti olivicoltori intervistati do olive oil Times non credeva agli scienziati e alle agenzie governative che avvertivano che la malattia doveva essere fermata, figuriamoci con misure drastiche tra cui scavare e distruggere alberi infetti e quelli vicini.

Sull'albero è apposto un poster con la richiesta di protezione per i vecchi olivi monumentali. Gli ulivi della zona sono stati attaccati da Xylella fastidiosa, un patogeno vegetale che secondo gli scienziati sta uccidendo migliaia di alberi e si sta diffondendo a nord (Foto: Cain Burdeau).

Uno di quei coltivatori è Cosimo Epifani. 

In una recente mattina di ottobre, il 38enne stava raccogliendo olive con la sua famiglia. Suo padre era in ginocchio a raccogliere le olive cadute. 

Da qualche parte nei boschi vicini, gli scienziati avevano identificato sette alberi infettati da Xylella, secondo un sito Web regionale che tiene traccia delle infezioni.

Epifani scosse la testa. Non l'ha comprato: per lui, la crisi della Xylella è una fabbricazione per arricchire scienziati e altri e una conseguenza della cattiva gestione degli uliveti nel Salento, dove alberi con foglie morte - foglie bruciate - sono stati notati per la prima volta nel 2010. La malattia ha invaso 23,000 ettari in Puglia, secondo a recente studio.

"Non penso che succederà qui ", ha detto Epifani. "È solo uno schema per fare soldi ".
Vedi anche: Copertura completa dell'epidemia di Xylella
Seduta in macchina, sua madre, Maria Solfatto, era d'accordo. Ha minimizzato la gravità della malattia e crede che Xylella sia stata in Puglia per molto tempo, almeno dagli anni '1950, quando la regione ha visto nevicate record. 

Hanno accusato i coltivatori del Salento - dove i boschi sono grandi operazioni commerciali - erano in colpa. 

"È perché non si sono presi cura dei loro alberi ", ha detto Epifani mentre impacchettava la sua attrezzatura per la raccolta delle olive e metteva le casse piene di olive in un rimorchio. Era l'ora del pranzo, del pranzo. 

"L'hanno trovato (Xylella) perché sono andati a cercarlo ”, ha detto Epifani. "È quello che è successo, è proprio lì. " 

Cosimo Epifani al lavoro con la sua famiglia nel suo oliveto vicino a Casalini in Valle d'Itria, Puglia (Cain Burdeau)

Nonostante le suppliche di giornali, scienziati e funzionari governativi, è comune sentire argomenti simili - e teorie ancora più nefaste - rilasciati da agricoltori e attivisti ambientali. 

C'è chi sostiene la malattia è stato presentato da multinazionali agricole in un complotto per costringere i coltivatori ad acquistare pesticidi ed erbicidi, nonché varietà di olive resistenti alle malattie. C'è chi sostiene che dietro la diffusione di Xylella ci fossero degli sviluppatori in un terreno per trasformare parti della Puglia in campi da golf e località turistiche. C'è chi dice che Xylella è sempre esistita qui.

Gli scienziati dicono che Xylella è arrivata in Puglia con l'importazione di piante dalla Costa Rica, dove la malattia è endemica. 

Questo scetticismo e questa negazione stanno contribuendo alla diffusione della malattia, avvertono gli scienziati. La Commissione europea ha esortato l'Italia a fare di più per fermare la malattia, che secondo i ricercatori viene portata avanti spittlebugs. Non esiste una cura conosciuta. 

"Coloro che dubitano che Xylella causi la malattia dell'olivo negano ", ha affermato Alexander H. Purcell III, esperto di Xylella presso l'Università della California a Berkeley. "Non fare nulla permette al batterio e alla malattia che provoca di diffondersi rapidamente. Questo accelera la diffusione della malattia ai loro vicini e all'ambiente ". 

I dubbi degli olivicoltori, tuttavia, non sono solo fantasie infondate. In una strana svolta, fanno eco alle accuse mosse dalle autorità italiane. 

In 2015, i magistrati di Lecce hanno annunciato a investigazione criminale se Xylella è stata introdotta apposta. I magistrati hanno affermato che la lavorazione del terreno, la potatura e altre misure si sono dimostrate efficaci. Hanno anche affermato che l'uso massiccio di erbicidi indeboliva gli alberi. La loro indagine continua. 

Ai margini del Salento, viene messa a fuoco la tragedia dell'epidemia di Xylella. 

A soli 20 chilometri a sud dalle verdi colline della Valle d'Itria, i boschetti nei pressi del comune di Oria sono sotto attacco. Nello spazio di due anni, i boschi qui sono diventati una specie di zona di guerra, una scena tratta da un libro illustrato sulle pestilenze. Non c'è da stupirsi perché alcuni chiamano Xylella l'Ebola dell'olivo. 

Olivo nei pressi di Oria, nel Salento in Puglia, abbattuto a causa di un focolaio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau)

Lungo l'autostrada, gli ulivi torreggianti sono ricoperti di fragili foglie marroni. Più lontano, ancora più boschetti mostrano i segni rivelatori: foglie e rami morenti. 

"Siamo tutti nei guai qui ", ha detto Giuseppe Cineare, un coltivatore di 55 anni che stava raccogliendo olive con una valvola automatica. Ha detto che la malattia non era stata trovata nel suo boschetto, ma che era stata nei frutteti vicini. "Se continua, saremo tutti distrutti qui in agricoltura ".

Scosse la testa e si lamentò che non c'era un piano chiaro. 

"Ci sono quelli che stanno curando, ci sono quelli che non lo fanno, ci sono quelli che stanno facendo un trattamento biologico e questo non funziona ”, ha detto. 

Da parte sua, riteneva che i suoi alberi non fossero stati infettati perché usa sostanze chimiche per uccidere gli insetti. "Tratto gli alberi ", ha detto. 

Non lontano gli alberi erano stati tagliati in ceppi e completamente dissotterrati. 

In un boschetto sembrava che un contadino cercasse di salvare gli alberi tagliandoli drasticamente al tronco e innestandoli su nuovi ceppi, presumibilmente per rendere gli alberi resistenti ai batteri. Si ritiene che alcune varietà siano immuni. 

In un boschetto pieno di vecchi alberi nodosi, un anziano contadino si è lamentato del fatto che le autorità avevano ritenuto che alcuni dei suoi alberi fossero infetti. 

"Guardali, sono sani ", ha detto, indicando gli alberi con le forbici in mano. "Vogliono che li abbattiamo ", ha detto. "Cosa dobbiamo fare? Cosa succede se non li abbattiamo? Dicono che saremo multati. Non possiamo permetterci multe ". 

Cosimo Epifani lavora con la sua famiglia nel suo oliveto vicino a Casalini in Valle d'Itria, Puglia (foto di Cain Burdeau).

Ha scelto di non dare il suo nome perché era coinvolto in una battaglia legale per salvare i suoi alberi dall'abbattimento. Invece di abbattere gli alberi, ha detto che dovevano essere potati pesantemente e curati. 

La sua fattoria - recintata e tenuta ben curata e arata - era racchiusa tra boschetti dove erano stati dissotterrati alberi infetti. Uno di quegli alberi era antico, disse il contadino. Sua moglie si è presentata e ha parlato con amarezza dei mandati del governo per estirpare gli alberi. Ha anche scelto di non dare il suo nome. 

"L'Italia diventerà un deserto se faranno quello che vogliono che facciamo ”, ha detto. 

Più avanti lungo la strada sterrata la tragedia è continuata. Altri ceppi, più boschetti vuoti, più alberi dorati. 

Qual'è la soluzione? La Puglia sradicherà tutti i suoi alberi infetti e raderà al suolo altri per fermare la diffusione? L'uso di erbicidi e pesticidi sarà la soluzione? La potatura pesante e la lavorazione del terreno ne rafforzeranno la diffusione? L'introduzione di insetti predatori si dimostrerà efficace? 

Alla fine di un'altra strada sterrata e in mezzo a un boschetto di ulivi meravigliosamente contorti, Cosimo Albertini, potatore e coltivatore di ulivi, è uscito dalla sua fattoria per parlare. Anche lui incolpava le forze oscure. 

"L'hanno versato su di noi - le multinazionali ", ha detto. "C'è molto interesse tra le multinazionali in Puglia ".

Alla richiesta di chiarimenti, ha dichiarato senza esitazione di ritenere che la malattia sia stata irrorata sulla Puglia. 

Si è animato. "Stiamo distruggendo il nostro patrimonio ", ha affermato a proposito dei mandati per scavare alberi infetti e altri per creare zone cuscinetto. "Questo è un rifugio storico che ci stanno facendo distruggere ". 

Ha aggiunto: "Vogliono che estirpiamo gli alberi, proprio come hanno fatto in Inghilterra con la mucca pazza (malattia). Sono stati risarciti ma non ci stanno compensando. "


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