Xylella Marches On: letale malattia dell'olivo scoperta nella Spagna centrale

Xylella fastidiosa continua a uccidere molte decine di migliaia di ulivi nella regione Puglia del sud Italia ed è sulla buona strada per allargare la sua micidiale stretta attraverso il bacino del Mediterraneo.

Ulivo nei pressi di Oria, abbattuto a causa di uno scoppio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau)
Aprile 17, 2018
Di Cain Burdeau
Ulivo nei pressi di Oria, abbattuto a causa di uno scoppio di Xylella fastidiosa. (Foto di Cain Burdeau)

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Xylella fastidiosa, un batterio vegetale originario dell'America centrale che causa malattie delle piante gravi, spesso letali, continua a uccidere decine di migliaia di ulivi nella regione meridionale della Puglia ed è anche sulla buona strada per allargare il suo fermaglio mortale in tutto il bacino del Mediterraneo. 

I nuovi rapporti di questa primavera dall'Italia e dalla Spagna sono cupi. Le autorità spagnole questo mese hanno riferito che un ulivo sulla sua terraferma è stato identificato con il batterio. 

Alcuni scienziati spagnoli avevano precedentemente identificato la malattia di Xylella in Italia ulivi sull'isola di Maiorca, ha detto Alexander Purcell, un esperto di Xylella presso l'Università della California a Berkeley che ha seguito la malattia dagli anni '1970.
Vedi anche: Mappa del mondo di Xylella

"Successivamente altri ceppi di Xylella fastidiosa sono stati trovati in tutte le altre Isole Baleari, il che indica che il batterio deve essere stato introdotto in modo indipendente almeno diverse volte ", ha detto in una e-mail. 

Il ministero dell'Agricoltura, della pesca, dell'alimentazione e dell'ambiente ha dichiarato a Europa Press, un'agenzia di stampa spagnola, che Xylella era stata identificata in una tenuta fuori Madrid. 

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Al momento della stampa, i funzionari del ministero spagnolo non avevano risposto a una richiesta di dettagli e commenti do olive oil Times. 

Le notizie preoccupanti non si limitano alla Spagna. I progressi del batterio potrebbero anche infettare gli ulivi in ​​Francia. 

All'inizio di questo mese, il capitolo della Corsica dell'Unione interprofessionale degli oleicoltori ha dichiarato che gli ulivi dell'isola francese sono infetti da Xylella. 

In 2015, funzionari francesi hanno riferito di essere stati scoperti Xylella fastidiosa in Corsica e anche nelle piante ornamentali della Costa Azzurra, ma che il batterio non aveva iniziato a infettare le olive, ha detto Purcell.

Nell'epicentro della crisi, la Puglia, il numero di alberi infetti continua a crescere. 

Il 4 aprile, l'agenzia di stampa statale italiana, ANSA, ha segnalato un quadruplicamento degli alberi infetti in una zona di contenimento critica a nord della pianura salentina dove Xylella ha avuto il suo primo impatto mortale, devastando estesi tratti di uliveti.

La primavera è un periodo critico per combattere e monitorare Xylella. Questi sono i mesi in cui il batterio cresce nel principale insetto vettore: il nativo spittlebug - e si sviluppa su erbacce, ha detto Purcell. 

L'eliminazione delle erbacce o l'uso di insetticidi può impedire la maturazione degli sputacchini negli adulti, lo stadio in cui volano e trasportano il batterio su altri alberi. 

La Puglia, com'è ormai consuetudine, è di nuovo teatro della distruzione degli ulivi. Le squadre stanno abbattendo ancora più ulivi. 

La zona di contenimento, per ora, comprende un'area conosciuta come la Valle d'Itria, una rigogliosa regione agricola famosa per le sue antiche strutture in pietra, il trulli.

Il batterio ha il potenziale per diffondersi dalla Valle d'Itria alla Piana degli Olivi Millenari, una vasta pianura costiera e sede di alcuni degli ulivi più antichi della Puglia. La preoccupazione è che il suo percorso devastante continuerà a marciare attraverso l'Italia e in altre regioni produttrici di olive dello Stivale e oltre. 

La xylella è stata introdotta in Europa tramite piante tropicali portate dall'America centrale. Gli investigatori ritengono che il batterio si sia diffuso nei mercati dei fiori olandesi e sia finito a fiorire nelle olive vicino a Gallipolli, una città portuale nel Salento.

La Xylella è stata accusata di aver attaccato agrumi e caffè in Brasile, uva e pera asiatica a Taiwan e raccolti di uva, mandorle e erba medica in California, ha detto Purcell.

L'epidemia di Xylella ha contribuito lo scorso anno a un calo mondiale della produzione di olio d'oliva, secondo il Consiglio oleicolo internazionale.





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