Um tribunal italiano anulou uma multa de meio milhão de euros contra a Lidl por vender garrafas de azeite com etiquetas incorretas.

[...] cancela uma multa não por razões de qualidade e possíveis danos aos consumidores, mas porque a AGCM não descreveu muito bem por que o comportamento profissional foi negligente.- Luca Bucchini, consultora da Hylobates

Na 2016, a Autoridade Antitruste da Itália (AGCM) multou a rede alemã de supermercados com desconto € 550,000 (cerca de US $ 679,000) depois que um painel sensorial sinalizou sua marca Primadonna de azeite extra-virgem.

A Konsumer Italia, uma agência de proteção ao consumidor, encomendou os testes na Primadonna e em seis outras marcas italianas de azeite, a fim de combater as suspeitas de fraude na rotulagem de garrafas.

O painel determinou que o organolep­tic char­ac­ter­is­tics de azeite de Primadonna não conseguiu cumprir a rigorosa extra vir­gin qual­i­fi­ca­tions e só poderia ser classificado como azeite virgem. A AGCM também acusou Lidl de levar o azeite às prateleiras sem fazer a devida diligência.

A equipe jurídica do supermercado contestou essas duas acusações, acusando os painéis sensoriais de serem "avaliações subjetivas" e fornecendo evidências insuficientes de irregularidades.

Durante o julgamento, a equipe de defesa de Lidl disse que a empresa realiza uma série de verificações com cada lote de azeite recebido.

"O contrato entre a Lidl Italia e a Fiorentini Firenze [fornecedor da marca Primadonna de azeite] prevê uma série de verificações no produto fornecido", afirmou a defesa em comunicado.

“A Fiorentini Firenze faz uma primeira verificação em seus laboratórios. As amostras desse produto, de acordo com as disposições contratuais, são enviadas à Alemanha no prestigiado Eurofins lab­o­ra­tory. Diante dessas duas análises compatíveis, o produto pode ser comercializado. ”

Em seu veredicto, o Tribunal Administrativo do Lácio confirmou que o azeite da marca Primadonna só atendia aos padrões de qualidade virgens. O azeite rebaixado foi considerado não prejudicial à saúde humana, mas levou os consumidores a pagar preços mais altos pela menor qualidade organoléptica.

No entanto, o tribunal também disse que Lidl demonstrou um grau normal de diligência.

"Diante das medidas de controle e do sistema de verificação que a Lidl demonstrou ter adotado para atender aos padrões de diligência impostos a um operador de empresa de alimentos", afirmou o Tribunal Administrativo em sua decisão.

“A disposição sancionatória não esclarece por que motivo o conjunto de instrumentos elaborados e utilizados concretamente pelo profissional não pode ser considerado suficientemente adequado, de acordo com as regras da prudência normal, para impedir a ocorrência do evento contestado, a comercialização de um produto. não conforme com o declarado no rótulo ".

Luca Bucchini, especialista em direito alimentar e diretora administrativa da Hylobates Consulting, disse que é improvável que testes negativos em painéis sensoriais sejam a proverbial arma de fumar em casos como esses, mas alertou contra os esforços de Lidl para menosprezá-los.

“Embora os testes com painel positivo sejam importantes para demonstrar conformidade, os resultados negativos do painel podem, por si só, não ser suficientes para as autoridades ganharem processos importantes contra marcas em tribunal”, disse Bucchini Foodnavigator.com…. "Nada sugere que você possa renunciar aos testes do painel se produzir azeite extra-virgem".

Fabrizio Premuti, presidente da Konsumer Italia, disse estar decepcionado com a decisão e planeja apelar ao Conselho de Estado, o próximo nível no sistema jurídico italiano. Premuti considera a defesa de Lidl irrelevante para proteger o consumidor de fraud­u­lently labeled oil.

"Na nossa opinião, o veredicto é bastante surpreendente, pois cancela uma multa não por razões de qualidade e possíveis danos aos consumidores, mas porque a AGCM não descreveu muito bem por que o comportamento profissional foi negligente", disse ele.




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