Pablo Cesar Canamasas com colegas do Longnan Xiangyu Olives Development Co.

Houve muitas surpresas no 2017 New York International Olive Oil Competition- mas poucos causaram tanta agitação quanto a Gold Award ganhou por um produtor chinês.

Você não pode imaginar como eles são felizes. Esses caras querem deixar uma marca na indústria.- Pablo Cesar Canamasas

A produção de azeite ainda está engatinhando na China. E nenhum produtor ainda havia desenvolvido uma reputação de alta qualidade. Ainda este ano, um robust Picholine de azeitonas cultivadas em Longnan, a província de Guansu venceu algumas das marcas mais conhecidas do planeta.

Qual é a história por trás dessa vitória notável? Tudo começou com um telefonema inesperado.

Chamadas de oportunidade

“Eu estava fazendo um curso na UC Davis”, disse Pablo Cesar Canamasas, engenheiro agrônomo, “quando recebi uma ligação de um cara que disse que estava ligando da China e que eles precisavam de ajuda com suas azeitonas. Eu nem sabia que havia azeitonas na China, para ser sincero. ”

Pablo Cesar Canamasas com colegas do Longnan Xiangyu Olives Development Co.

O interlocutor, no entanto, sabia tudo sobre Canamasas.

O argentino de 19 anos da 44 se tornou um nome bem conhecido nos círculos de azeite de todo o mundo. Educado em seu país natal e na Espanha, Canamasas administra instalações de produção na Austrália e consultou empresas em Israel, Chile, Estados Unidos e em outros lugares.

O interlocutor convenceu Canamasas de que seu próximo turno de serviço deveria ser na China.

Pouco tempo depois, Canamasas chegou para encontrar uma indústria de azeite bastante diferente do que estava acostumado.

“Eles escolheram no final da temporada. Eles colheram frutas pretas, frutas podres processadas ”, disse ele. "Eles não reconheceriam um azeite bom de um azeite ruim."

Canamasas rapidamente percebeu o problema central. Aproximadamente 70 por cento da fruta processada pela empresa foi destinada a terceiros. Qualidade não era preocupação da empresa, era volume.

Canamasas ficou convencido de que havia um potencial inexplorado considerável para a empresa, se ela tentasse produzir melhor azeite, e não apenas mais. Mas havia barreiras consideráveis ​​nessa abordagem.

Primeiro, havia linguagem. Canamasas não fala mandarim. Segundo, há a estrutura muitas vezes opaca dos negócios chineses.

A empresa privada que o contratou, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., possuía vários níveis de gerenciamento e supervisão. "Você não consegue ver os verdadeiros donos", disse Canamasas. "Pode ser difícil alcançar as pessoas que realmente tomam as decisões."

No primeiro ano, Canamasas concentrou-se em "simplesmente tentar fazer um petrazeite decente para começar", enquanto tentava convencer os executivos seniores a investir em qualidade. "Foi uma venda difícil", disse ele.

Estradas pavimentadas com ouro

Se o seu objetivo é obter azeites premiados de alta qualidade, você pode fazer muito pior do que trabalhar com Canamasas.

Nas suas quase duas décadas na indústria, ele trabalhou com várias das marcas mais conhecidas do mundo, incluindo Boundary Bend e California Olive Ranch. O governo australiano financiou sua pesquisa em técnicas de extração e processamento e lecionou no Japão, Itália, Austrália, Nova Zelândia e outros lugares.

Talvez tenha sido esse nível de experiência que finalmente convenceu os investidores chineses a pressionar pela qualidade. Mas, seja qual for o motivo, quando eles decidiram pressionar, eles pressionaram com força.

"No segundo ano em que fui para a China, descobri que eles haviam construído essa monstruosa fábrica de processamento em apenas seis meses", disse Canamasas. A planta foi preenchida com equipamentos de primeira linha da Itália e da Alemanha. Tudo era novo: "Era lindo", disse ele.

A empresa continuou a despejar recursos nos negócios. Adicionando uma linha de engarrafamento e um laboratório de última geração. "Eles provavelmente investiram" US $ 50 milhões apenas no ano passado ", disse Canamasas.

Mas o momento crucial ocorreu em setembro passado, depois que a empresa e a Canamasas se comprometeram a produzir o melhor petrazeite possível e a entrar na competição de Nova York.

Canamasas e sua equipe passaram um dia inteiro nas montanhas procurando por olivais com frutas com potencial para produzir azeite de alta qualidade. Eles selecionaram dez variedades diferentes para serem colhidas e depois processadas nas duas semanas.

Os trabalhadores da fábrica processavam a fruta assim que ela chegava, usando baixas temperaturas para malaxação e mantendo o azeite nos tanques por dois dias sob nitrogênio.

A vitória

Em abril, o Picholine que começou sua vida naquela montanha em Longnan ganhou o ouro no New York International Olive Oil Competition. Foi a primeira vez para Xiangyu e toda a China.

"Você não pode imaginar como eles são felizes", disse Canamasas.

A questão, é claro, é o que vem pela Xiangyu e pela indústria chinesa de azeite. "Eles estão com fome de aprender", disse Canamasas. "Isso é o que mais me impressiona neles."

A indústria na China é nova e cheia de empresas jovens e empreendedoras. Ainda não há azeite suficiente na China para abastecer até os mercados locais, mas Canamasas está otimista.

“Esses caras querem deixar uma marca no setor. Eles têm o carro - ele disse. "Isso é o que me deixou viciado."



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