` California Producers Approve State Olive Commission - Olive Oil Times

Produtores da Califórnia aprovam Comissão Estadual de Azeite

29 março, 2014
Nancy Flagg

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Esta semana, os produtores da Califórnia votaram na criação de uma nova Comissão de Azeite da Califórnia com o objetivo de aumentar a competitividade da indústria de azeite do estado.

No 2013, Senador Lois Wolk (D ‑ Davis) apresentou o Projeto 250 do Senado, declarando a indústria de azeite da Califórnia "interesse público ”e estabelecer uma Comissão. O projeto foi aprovado pela Assembleia estadual e pelo Senado e assinado pelo governador, mas ainda exigia um referendo dos produtores para que a Comissão pudesse entrar em funcionamento. Em fevereiro e março de 2014, o Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia (CDFA) conduziu uma votação por cédula e anunciou esta semana que os produtores de azeite estaduais endossaram a Comissão.

De acordo com um Associação Americana de Produtores de Azeite (AOOPA), 86% dos produtores participantes votaram a favor da Comissão. "Com sua votação retumbante, os produtores da Califórnia fizeram uma declaração inequívoca ”em apoio ao estabelecimento de padrões da indústria, disse Kimberly Houlding, diretora executiva da AOOPA. 

Vincent Ricchiuti, do Enzo Olive Oil

Vincent Ricchiuti, da Enzo Olive Oil Company, disse que a votação "mostra que os produtores da Califórnia estão extremamente entusiasmados com a obtenção de padrões para o azeite de oliva que ajudem os consumidores a confiar que as garrafas estão devidamente rotuladas e podem confiar no que está dentro. ”

A AOOPA atuou como a organização proponente trabalhando com o CDFA no processo do referendo, ajudando a educar os produtores sobre a Comissão e suas etapas de implementação, disse Houlding. Apenas os maiores produtores, aqueles que produziram mais de 5,000 galões de azeite de oliva na temporada de 2012, podiam votar e também são os únicos que seriam obrigados a cumprir as regras da Comissão. Dos 74 produtores com direito a voto, 50 (ou 68%) enviaram votos válidos, disse Joe Monson do CDFA. 

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Na Califórnia, a forma de governo da comissão dá aos envolvidos em um setor a oportunidade de representar seus interesses por meio de ações coletivas. A nova Comissão de Azeite da Califórnia tem o poder de realizar pesquisas e recomendar ao Secretário de Alimentos e Agricultura a adoção de notas de azeite e padrões de rotulagem. A Comissão também está autorizada a cobrar avaliações anuais aos produtores para financiar o trabalho da Comissão e para determinar multas para as pessoas que não fornecerem os relatórios necessários.

O próximo passo no processo de implementação da Comissão é a eleição para o Conselho de Administração. O Conselho será composto por 10 membros provenientes de 3 distritos produtores de azeite da Califórnia. As indicações e as eleições ocorrerão nos dias 1 e 2 de abril. Os pequenos produtores que produzem menos de 5,000 galões de azeite por ano também têm a oportunidade de participar das atividades da Comissão por meio de um comitê consultivo. As inscrições para o comitê estão sendo aceitas pelo CDFA até 2 de abril.

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