`Importadores de azeite de oliva fazem lobby no Congresso para se opor à ordem de marketing

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Importadores de azeite de oliva fazem lobby no Congresso para se opor à ordem de marketing

Agosto 18, 2012
By Curtis Cord

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O escritório de advocacia que faz lobby no congresso do Google, American Express e Dow Chemical adicionou outro cliente; um grupo chamado Aliança para os Padrões de Qualidade do Azeite.

O novo grupo é constituído por importadores de azeite que se opõem a um mover pelos produtores de azeite da Califórnia para aprovar uma ordem federal de marketing e impor diretrizes mais rigorosas aos azeites importados. Os importadores esperam, como se diz, "criar uma onda silenciosa contra esse esforço da indústria doméstica. ”

Mostra de registros públicos o grupo contratou o escritório de advocacia internacional Aiken Gump por US $ 80,000 em 2012 - o mesmo valor pago pelas multinacionais Procter & Gamble e Siemen pelos serviços de lobby da empresa este ano.

O Projeto ordem de marketing foi apresentado pela primeira vez em janeiro passado em uma conferência realizada em Dixon, Califórnia e discutido posteriormente em um subcomitê do Senado do Estado da Califórnia audiência informativa.

As ordens de marketing são impostas pelo USDA a pedido dos produtores domésticos para estabelecer padrões de qualidade e reunir seus recursos. Os produtores domésticos estão pressionando para que o azeite seja adicionado à "Seção 8e lista ”de mercadorias que forçariam os azeites importados a atenderem aos mesmos critérios que os regulamentados pela ordem de marketing.

O azeite é um comércio global e as mudanças nos padrões de classificação de qualquer mercado afetam os produtores em todas as regiões. Mas em nenhum lugar há tanto em risco para os produtores quanto nos EUA, que importam mais azeite do que qualquer outro país do mundo.

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Haveria muito menos debate sobre os padrões e a qualidade, se não fosse o começo desagradável do azeite de oliva do Novo Mundo na Austrália e nos EUA, cansados ​​de competir com grandes produtores subsidiados na Europa, que há anos enviam o fundo do barril para o mercado externo. tão familiarizados com o gosto do ranço, eles pensaram que era normal.

Os produtores da Califórnia fornecem menos de 2% do azeite consumido pelos americanos, mas eles têm ambições de fornecer muito mais do que isso, e a diferenciação de seus produtos no mercado é a chave.

Em 2010, o Conselho de Azeite da Califórnia liderou uma campanha bem-sucedida, vista como um primeiro passo vital que resultou no USDA atualizando seus padrões de 1948 para o azeite, sincronizando efetivamente as diretrizes não impostas dos EUA com as regras estabelecidas pelo Conselho Oleícola Internacional.

Também em 2010, um estudo amplamente divulgado pela Universidade da Califórnia em Davis descobriu A maioria dos azeites importados não é padrão. Isso provocou um frenesi de testes com relatórios vindos de todo o mundo que descobriram que os consumidores geralmente não obtinham a qualidade do azeite pelo qual pagavam.

O livro de dezembro de 2011 de Tom Mueller; Virgindade Extra, o Mundo Sublime e Escandaloso do Azeite, e o tour da mídia que se seguiu, lançou mais luz sobre a questão da qualidade do azeite. Mueller começou recentemente Verdade no Azeite que ele descreveu em seu blog como "um movimento de cidadãos ”pela qualidade do azeite.

O presidente da Associação Australiana de Oliveiras, Paul Miller, vem trabalhando em um Aliança Mundial pela Qualidade do Azeite Prevê-se que seja um contrapeso ao Conselho Oleícola Internacional. "Se conseguirmos, então, o que é genuíno virgem extra, é comercializado como tal e o que não é, não é - isso apenas transformaria a indústria ”, disse ele. Olive Oil Times em outubro passado, quando ele começou a trabalhar no projeto. Miller disse que um anúncio sobre seu status seria feito antes do final deste mês.

Tais desenvolvimentos mobilizaram importadores americanos alarmados com o pensamento de um novo conjunto de regras no maior mercado do mundo. No mês passado, seu grupo comercial, a North American Olive Oil Association, solicitou à FDA que adotasse formalmente os padrões internacionais com a esperança de encerrar o debate sobre a qualidade.

Um importador que apóia a nova aliança chamou a ordem de marketing de "movimento problemático ”que imporia uma "enorme carga administrativa e exigem alterações significativas nas cadeias de suprimentos. ”

Durante a aprovação do projeto agrícola no Senado, foi oferecida uma emenda para transferir o azeite para o 8e lista e foi rejeitado. No entanto, o parado Projecto de casa do Farm Bill inclui linguagem que adicionaria azeite aos 8e Lista.

O Congresso enfrenta uma nova autorização da atual lei agrícola de cinco anos, porque muitas de suas disposições expiram em 2012.

O Senado aprovou sua versão em 21 de junho de 2012; o Comitê de Agricultura da Casa realizou a marcação de sua versão em 11 de julho. A ação pendente na lei da fazenda está pendente.

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