`Qualidade continua sendo chave para o crescente setor de azeite do Uruguai

S. América

Qualidade é chave para o crescente setor de azeite do Uruguai

Novembro 16, 2012
Charlie Higgins

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Com a expansão da produção e o reconhecimento internacional, o setor emergente de azeite do Uruguai registrou um crescimento constante desde a 2002, e este ano não é exceção.
Somente o Brasil poderia absorver 100 por cento da produção uruguaia- Alberto Peverelli
Associação Olivícola del Uruguay

Os relatórios indicam que o pequeno país agrário produzirá cerca de 550,000 litros este ano, quadruplicando os números do ano passado. Prevê-se que o Uruguai produza mais de 10 milhões de litros por ano até 2020.

Área de superfície para olival também está vendo crescimento exponencial. De acordo com La Red 21, o país está adicionando em média 1,000 hectares anualmente, 95% dos quais são dedicados a produção de azeite.

Esse crescimento espetacular se deve em grande parte ao aumento do investimento estrangeiro e nacional na indústria, que experimentou um fervor renovado após a crise econômica da 2002. Mais de US $ 50 milhões foram investidos no setor na última década, e no próximo ano quatro adicionais extração de azeite plantas serão adicionadas ao 16 já em operação.

“[Os investidores] procuravam alternativas aos produtos produzidos no Uruguai naquele momento. A demanda por alimentos saudáveis ​​vem crescendo em todo o mundo há décadas, e o azeite era visto como uma possibilidade para alguns desses grupos de investidores ”, disse Alberto Peverelli, vice-presidente da Associação Olivícola do Uruguai (Asolur), em entrevista à En Perspectiva.

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Apesar desse rápido crescimento em volume, o Uruguai não é de forma alguma um grande produtor, mesmo quando comparado a outros países da região. Argentina atualmente dedica mais de 100,000 hectares à produção de azeitonas.

Para competir no mercado internacional, os produtores uruguaios optaram por focar na qualidade e não na quantidade.

"O fator de qualidade é fundamental. O Uruguai, apesar de produzir as quantidades de que estamos falando aqui, não é um país que possa competir internacionalmente em termos de volume, por isso devemos buscar a qualidade. É muito importante continuar trabalhando nesse aspecto ”, afirmou Peverelli.

Embora o consumo doméstico permaneça relativamente alto na região, com o uruguaio médio consumindo cerca de 400 gramas anualmente, as exportações continuam sendo uma prioridade para a indústria, com status especial atribuído ao Brasil.

"Conseguimos acessar os mercados da Europa e dos EUA, mas sabemos que o futuro é Brasil e os Estados Unidos. O Brasil é particularmente importante devido à sua proximidade e facilidade logística. Somente o Brasil poderia absorver a 100 por cento da produção uruguaia. ”



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