` Berkeley Olive Grove: Old Ways in New World - Olive Oil Times

Olive Grove de Berkeley: Antigos Caminhos no Novo Mundo

Setembro 6, 2010
Sophia Markoulakis

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Não se confunda com o nome. O azeite de oliva extra virgem de Berkeley Olive Grove 1913 se origina a centenas de quilômetros do icônico bairro de East Bay gueto gourmet ruas. Isso não quer dizer que não haja uma conexão - um vínculo acadêmico que transformou educadores em empresários na virada do século. A área ao redor de Oroville, Califórnia, atraiu a atenção de vários membros da Universidade da Califórnia quando relatórios foram publicados entre 1900 e 1904 sobre o clima exemplar de cultivo da oliveira na região. Em 1913, cerca de 15 professores investiram individualmente em algumas terras e, ao longo de suas vidas, administraram a maior plantação de oliveiras para a missão no mundo.

Hoje você ainda pode encontrar este pedaço de terra intocado produzindo azeitonas da Missão, suas árvores imponentes proporcionando um habitat protetor para um ecossistema próspero. Ser bons administradores deste pedaço de terra abandonado foi a principal intenção de Darro e Olivia Grieco quando souberam que era propriedade de um banco e estava disponível. "No início, não pensava em azeite, mas em conservar e trazer a terra de volta à sua glória ”, afirma Darro Grieco. Em dois anos, a Grieco estava produzindo azeite de oliva extra-virgem premiado neste pomar centenário com o nome de Berkeley Olive Grove 1913.

Com vida média de 600 anos, as oliveiras que ocupam o arvoredo do Grieco estão apenas ganhando força. Essas oliveiras Mission, distribuídas em mais de 400 acres, são a única variedade de azeitona nativa das Américas. Trazida para os Estados Unidos por monges franciscanos e plantada em cada uma das 21 missões da Califórnia, a azeitona Mission e seu azeite serviam a muitos propósitos, desde culinários, medicinais, cerimoniais e industriais. A azeitona Mission é também uma das poucas variedades que pode passar da mesa para o azeite. Deixe isso para Grieco e seu interesse insaciável na capacidade do azeite desta variedade para dominar as sutilezas da fabricação do azeite de oliva extra virgem em tão pouco tempo.

Como um bosque de cultivo seco, certificado como orgânico e sustentável, Grieco está à mercê do clima e dos desafios da agricultura orgânica. Ele aprendeu a se adaptar à inconstância da natureza enquanto implementa mudanças que não interrompem o ciclo. “Tenho a responsabilidade adicional de cuidar da terra e, ao mesmo tempo, desenvolver a produtividade do pomar”, afirma Grieco. Uma dessas mudanças foi podar galhos para abrir a copa das árvores, o que aumentou a produção e estendeu a colheita.

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A fazenda contrasta fortemente com a tendência de plantações de alta densidade e colheita mecânica defendida pelos produtores nesta área e em outras regiões produtoras do Novo Mundo, como Austrália e Chile. E enquanto os produtores estão cada vez mais empenhados em aprender técnicas modernas para aumentar a eficiência e a lucratividade, os Griecos gostam de sua fazenda de baixa densidade e tecnologia.

Desde o seu primeiro engarrafamento na primavera de 2008, o azeite extra virgem de Grieco recebeu prêmios de juízes nacionais e internacionais. Mais recentemente, sua missão na Califórnia 'O ouro ganhou o Best in Show no Competição Internacional de Azeite Virgem Extra de Los Angeles. O objetivo da Grieco era criar um equilíbrio perfeito entre os valores que os juízes procuram.

Cada uma das três virgens extra-premiadas da Mission combina as garrafas Grieco, 'California Mission Gold ',  'California Mission Classic ', e 'California Mission Reserve 'são ricos em polifenóis. Grieco acredita que há uma correlação direta entre altos polifenóis e agricultura de sequeiro. "Os mesmos princípios no vinho podem ser aplicados às azeitonas no que diz respeito ao cultivo em sequeiro. Uma intensidade se desenvolve devido ao estresse que é colocado na azeitona, resultando em maiores teores de polifenóis ”, diz Grieco. Os azeites de oliva extra virgens testados em um estudo recente da UC Davis tinham um nível médio de polifenol de 199 partes por milhão, ressalta Grieco. Os níveis de polifenol em seus azeites variam de 317 a 425 ppm. Esses altos níveis, juntamente com um excelente perfil sensorial, tornam o extravirgem de Grieco firmemente equiparado aos azeites classificados como super premium azeite de oliva extra virgem.

O Berkeley Olive Grove 1913 EVOO apresenta níveis de acidez e polifenóis exibidos diretamente na garrafa. Tanto quanto ele sabe, Grieco é o único produtor a fornecer essas informações nas embalagens. "Isso ajuda as pessoas a entender e perguntar sobre os valores do azeite virgem extra ”, afirma Grieco. Embora este trabalho de laboratório seja uma despesa adicional, ele sente que vale a pena educar o consumidor e diferenciar seu azeite de oliva extra virgem de outros.

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Naturalmente, as azeitonas Mission têm níveis mais elevados de polifenóis, mas os níveis diminuem à medida que a fruta amadurece. O azeite da Missão de colheita tardia é conhecido por suas notas amanteigadas suaves, mas nesta fase de maturação, os níveis de polifenóis diminuíram consideravelmente. Grieco colhe várias vezes ao longo da temporada e combina suas colheitas para maximizar os níveis de sabor e polifenol. A maneira como ele mói cada colheita também influencia o resultado final.

Com base em notas de prova de sua local na rede Internet, California Mission Gold é brilhante com um nariz de grama verde médio e notas leves de menta e herbáceas em uma base amanteigada meio macia. California Mission Classic é brilhante com um nariz de pinho e interessantes toques de rosa, amêndoa e grama verde sobre uma base amanteigada média. California Mission Reserve tem um sabor mais delicado que é fácil de gostar, com notas de maçã madura e um toque de menta em uma base de noz quente.

Os Griecos planejam permitir que as pessoas visitem esta parte histórica e importante da história da Califórnia. O local abrigará em breve um centro de visitantes e locais para eventos privados e seminários, onde os visitantes podem observar como um olival tradicional é administrado. Com poda manual, colheita manual e técnicas tradicionais de moagem, Berkeley Olive Grove 1913 está demonstrando que o futuro deste azeite de oliva extra virgem ultrapremium depende das tradições de cultivo e produção de azeite estabelecidas há séculos.

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