A dieta mediterrânea (MeD) é conhecida por fornecer proteção considerável contra a ocorrência de doenças cardiovasculares e câncer. Em particular, a infinidade de pro­tec­tive health ben­e­fits do MeD, incluindo melhor perfil lipídico e redução da inflamação, tem sido associada em grande parte aos altos níveis de conteúdo de ácidos graxos encontrados no azeite de oliva extra virgem (EVOO).

No entanto, ainda não há clareza sobre quais componentes do EVOO são responsáveis ​​pela regulação dos genes envolvidos nas vias inflamatórias, antioxidantes ou imunológicas.
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Além disso, embora existam alguns estudos clínicos em humanos sobre o efeito agudo da alta ingestão de EVOO nas alterações da expressão gênica, até o momento não há relatos sobre o efeito EVOO em todo o perfil de expressão do transcriptoma (genoma e RNA).

A regulação da função biológica normal nos níveis celular e molecular é realizada através de pequenas seqüências de RNA conhecidas como MicroRNA (miRNA) que têm sido promissoras como alvos terapêuticos para certas doenças. Os avanços no seqüenciamento do genoma mRNA (transcriptoma) levaram a uma análise abrangente dos transcritos de RNA em uma determinada amostra de tecido.

Em um recent study publicado na Biochim Biophys Acta, um grupo colaborativo de pesquisadores na Itália aproveitou a tecnologia de seqüenciamento de transcriptoma e investigou os mecanismos de proteção à saúde do azeite extra-virgem, identificando a assinatura da expressão gênica após um consumo agudo de EVOO em voluntários saudáveis ​​e pacientes com síndrome metabólica.

O estudo envolveu o consumo de uma dose única de baixa ou high-polyphe­nol extra vir­gin olive oil (50ml) por voluntários saudáveis ​​e pacientes com síndrome metabólica em diferentes ocasiões. Os EVOOs selecionados foram semelhantes em ácidos graxos, mas diferiram nas composições de polifenóis.

Os cientistas descobriram que os efeitos agudos do EVOO, rico em polifenol, em participantes saudáveis, levaram a uma melhora acentuada na sensibilidade à insulina e no metabolismo da glicose, ao mesmo tempo em que apoiam o miRNA e a expressão gênica na inflamação e nas respostas imunes.

Pelo contrário, esses efeitos bioquímicos e moleculares do EVOO estavam ausentes em pacientes afetados pela síndrome metabólica ou em participantes que consumiam EVOO com baixo polifenol, sugerindo um papel putativo para o componente fenólico.

Em seguida, os pesquisadores procuraram determinar se tais benefícios do EVOO em voluntários saudáveis ​​foram atribuídos aos polifenóis ou aos componentes de ácidos graxos do EVOO.

Eles descobriram que em voluntários que consumiram o EVOO rico em polifenol, houve uma mudança significativa na expressão de genes previamente conhecidos por serem ativados por ácidos graxos do que por qualquer outro componente do EVOO. Por outro lado, a maioria das expressões gênicas permaneceu a mesma em indivíduos após a ingestão de azeite extra-virgem com baixo teor de polifenóis.

Os cientistas demonstraram ainda que os efeitos do EVOO rico em polifenóis no nível molecular apoiavam a regulação do miRNA, exercendo vários efeitos na inflamação, câncer e resistência à insulina.

A mensagem principal deste estudo foi que “a ingestão de EVOO contendo altos fenóis melhora a sensibilidade à insulina e modula diferentes vias nas células inflamatórias de indivíduos saudáveis; muitas dessas mudanças apontam para um papel benéfico do EVOO na promoção da saúde em relação a suas propriedades anti-inflamatórias, anti-câncer e antioxidantes ”.



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