Paul Miller

O presidente da Associação Azeitona Australiana, Paul Miller, parou no início do mês para pedir informações sobre a região rural da Geórgia (EUA). Ele deveria procurar uma igreja branca, ele disse in a Twitter update (presumivelmente não enviado durante a condução). O que ele não disse foi o que ele estava fazendo lá em primeiro lugar, alguns 16,000 quilômetros de sua base em Melbourne.

Foi apenas uma paragem numa longa estrada para o veterano da indústria do azeite, que levou a uma nova forma de os produtores, retalhistas e consumidores determinarem o valor real de extra virgin azeite.

Miller está preocupado com a sobrevivência da indústria do azeite. "Se o pêndulo não balançar", ele disse Olive Oil Times “Podemos desistir também. Isso está forçando todo mundo ”. Até mesmo as gigantescas cooperativas estão descobrindo que essa“ corrida para o fundo ”não está fazendo bem a ninguém, ele disse.

A solução para tudo isso, Miller acredita, é ilustrada pela corrente, improvável climb in prices for Italian olive oil numa altura em que outros produtores europeus estão a receber ajuda governamental para manter o seu produto em tanques de armazenamento - incapazes de vender o seu azeite pelo que custa produzir. Os preços do azeite italiano estão subindo, por outro lado, Miller disse, porque é, de fato, Italian azeite.

Com vários recentes high-profile prosecutions e o serviço florestal altamente treinado da Itália agora examina quase todos os litros que entram e saem da Itália, de repente há muito menos azeite de oliva italiano por aí. Então o azeite que a Itália realmente faz produzir está comandando um prêmio.

Miller quer fazer o mesmo por extra virgin azeite de oliva em si. â € œSe conseguirmos, entà £ oo que à © genuÃno extra virgin, é negociado como tal e o que não é, não é apenas transformar a indústria. Isso é o que estamos fazendo aqui, e é disso que se trata o padrão australiano.

Não seria uma ideia nova, exceto que Miller disse que, pela primeira vez, temos as ferramentas para identificar a verdadeira identidade do azeite de oliva - não apenas quando está fresco, mas a qualquer momento durante a sua produção. validade. â € œNós estamos no ponto em que agora podemos descrever com precisà £ o a vida de extra virgin Azeite sabendo os ácidos graxos livres no início e, em seguida, descrevendo o que a vida é e será ”, disse ele, usando uma série de testes, incluindo o 1,2-diacilglicerol (DAGs) e pirof otofitinas (PPP).

Esses métodos foram discutidos na semana passada Australian Olive Association reunião anual, uma conferência com uma participação internacional e uma agenda que ultrapassou bem a Oceania - na verdade, até a Geórgia rural.

Miller descreveu “trabalho surpreendentemente completo” apresentado na reunião por Claudia Guillaume de azeitonas modernas e Rod Mailer do Australian Oils Research Laboratory baseado nos métodos desenvolvidos pelo Dr. Christian Gertz e outros. Usando uma série de testes e dados de sua extensa pesquisa, Miller afirmou que agora podemos determinar com precisão aceitável o perfil de uma extra virgin azeite durante toda a sua vida útil. â € œUm varejista armado com as ferramentas pode tirar uma garrafa da prateleira e verificar o que deveria serâ €, ele disse.

Miller imagina algo como as notas frequentemente atribuídas aos vinhos, apenas menos subjetivas. “Agora que sabemos sobre a vida do petrazeite e essa é uma condição mensurável, por que não comunicar isso ao consumidor?”, Ele perguntou. Enquanto padrões como o da Austrália, o USDA, o Codex Alimentarius e o International Olive Council servem os governos que os adotam bem, Miller disse que eles não fazem o suficiente para o consumidor. Há uma oportunidade de ter um bom documento de negociação com o qual os compradores e vendedores se sentirão confortáveis ​​com relação ao resultado final.

Então, armado com o que ele chamou de “história completa”, Miller e seus colegas reuniram os líderes da indústria com a mesma mentalidade dos Estados Unidos, incluindo o Olive Center’s Dan Flynn e representantes do California Olive Oil Council “para ter um fórum para ver se precisávamos de um grupo para perseguir esses objetivos e formar uma aliança mundial de qualidade do azeite, conectando efetivamente produtores e consumidores.”

O grupo também foi acompanhado por Manuel Paras Rosa, o reitor do University of Jaén. A Dra. Rosa, que Miller chamou de “guru em atitudes do consumidor” sobre o azeite de oliva, e o “go-to man para a Comissão Européia”, apoiou o new Australian standard - uma posição talvez não muito popular nos círculos de azeite de oliva da Andaluzia. Havia uma promessa de cooperação entre os chefes da Universidade Rosa, a Universidade da Califórnia, no Davis Olive Center, e a Australian Olive Association.

O American Oil Chemists’ Society será o órgão a realizar testes de proficiência e servir a parte técnica e científica da nova aliança, de acordo com Miller, cujos membros neste estágio embrionário são a Associação de Azeite da Califórnia, Georgia Olive Growers Association, a Associação de Azeitonas Australiana e a Associação da Indústria de Olive da África do Sul.

E quanto aos países produtores de azeite de oliva “Velho Mundo”? Miller disse que imaginou que alguns dos produtores estariam muito interessados ​​na iniciativa. "Não é uma operação entre nós e nós", disse ele, mas também não podia resistir a admitir que "em certa medida isso foi motivado por alguma frustração por causa de como o velho mundo é e seu domínio na indústria".

Quando perguntado sobre o Association 3E e seus esforços para introduzir uma designação de azeite superpremium e desenvolver uma linguagem comum de qualidade do azeite, Miller disse: “Eles tiveram uma chance e isso não parece necessariamente ir a lugar nenhum. A visão geral do nosso grupo é que não precisamos de ultra-premium, só precisamos extra virgin. Por que você tentaria criar algo novo quando extra virgin tem um valor de marca tão bom por aí? Tudo o que precisamos é (extra virginpara ser o que é.

Já se passaram alguns meses e Miller suspirou quando perguntado sobre o que o resto do ano tinha reservado para ele e a iniciativa que ele concordou em liderar. Ele estará consultando com Bruce Golino nos EUA, Andries Rabie na África do Sul e Leandro Ravetti sobre chegar à América do Sul com o objetivo de assinar a aliança no início do novo ano.


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