Após o início lento, produtores sul-africanos comemoram safra recorde

Enquanto muitos produtores relataram mais chuvas e colheitas recordes, outros se saíram menos bem e se preocupam com o futuro.

De Rustica
Setembro 14, 2021
Por Lisa Anderson
De Rustica

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Quando os produtores sul-africanos começou a colheita no final de fevereiro, o rendimento não deveria superar o total do ano passado.

No entanto, a 2021 colheita está agora a par de 2020, em que foram produzidos 1.5 milhão de litros de azeite virgem extra, e alguns consideram uma colheita recorde.

No ano passado, nossa colheita foi muito ruim devido a vários fatores ambientais difíceis. Em contraste, estamos impressionados com os resultados deste ano.- Precilla Steenkamp, ​​gerente de marketing, De Rustica Olive Oil Estate

Vittoria Jooste, gerente da South African Olive Industry Association (SA Olive), estimou originalmente que o rendimento chegaria a 1.36 milhão de litros, mas desde então revisou sua estimativa.

“[A colheita] está amplamente em linha com a do ano passado”, disse ela Olive Oil Times. "Nossa estimativa atual para a safra de 2021 é de 1.6 milhão de litros de azeite. ”

Veja também: Bountiful Harvest rende vitórias para produtores sul-africanos na competição mundial

Jooste acrescentou que 113 azeites virgens extra foram inscritos no SA Olive Awards, que "é uma boa indicação da qualidade dos azeites virgens extra sul-africanos de 2021 ”.

Nick Wilkinson, co-proprietário da Oliveiras do Rio Largo com sua esposa, Brenda, no vale Scherpenheuwel da província de Western Cape, disseram que tinham um "colheita excelente em quantidade e qualidade. ”

"A safra é três vezes maior do que a safra do ano passado e a nossa melhor de todos os tempos, cerca de 30 por cento maior do que a média de longo prazo antes da seca", Disse ele. "Finalmente nos recuperamos dos últimos quatro anos de chuva fraca com uma safra recorde, apesar dos desafios de redução de carga [um termo sul-africano para cortes de energia] e requisitos de distanciamento da Covid-19. ”

"Sofremos cortes de eletricidade devido ao fornecedor nacional ter paralisações regulares, o que significava que a produção tinha que parar durante esses períodos, o que tornou um pesadelo o planejamento para garantir que todas as azeitonas colhidas fossem processadas atempadamente [em tempo hábil] ”, acrescentou Wilkinson.

No início deste ano, Wilkinson disse Olive Oil Times os cortes de energia os forçaram a investir em geradores de backup, que tinham "um efeito material nos custos de produção. ”

Wilkinson disse que a colheita demorou mais do que o normal, pois eram limitados em termos de mão-de-obra para manter a separação adequada e os protocolos de higiene em vigor, o que diminuiu a taxa de colheita a cada dia.

Ele também observou o aumento nacional dos salários dos trabalhadores rurais em 1º de março como uma preocupação.

"O governo achou por bem aumentar nossos salários em mais de 16 por cento, enquanto a inflação está em torno de 15 por cento, juntamente com um aumento de - por cento nas tarifas de eletricidade - acrescente interrupções de energia a isso ”, disse Wilkinson. "O aumento da quantidade não compensa o aumento do custo de produção, por isso a rentabilidade é novamente desafiada quando comparada aos grandes produtores europeus, que continuam a desfrutar apoio financeiro e subsídios. "

"Esperançosamente, nosso perfil de qualidade determinará novamente que vendemos bem e, pelo menos, vendemos a preços melhores que a média ”, acrescentou.

Philip King, gerente da vizinhança Mardouw Olive Estate, entre Swellendam e Ashton, disse Olive Oil Times que sua equipe está comemorando uma colheita de sucesso.

"Seguimos a colheita recorde do ano passado com uma colheita acima da média, por isso estamos extremamente felizes ”, disse King.

Embora a seca no oeste do país tenha terminado no ano passado, King ainda estava preocupado com a baixa pluviosidade no início deste ano. Como resultado, a equipe de Mardouw começou a colher um pouco mais tarde do que o normal.

"A chuva foi um problema que antecedeu a colheita, mas chegou na hora certa e conseguimos superá-la ”, disse ele.

Mais para o interior, Propriedade De Rustica Olive Oil, situado no semi-árido Klein Karoo, "teve sua melhor colheita ”, disse a gerente de marketing Precilla Steenkamp Olive Oil Times.

"Com as restrições da Covid-19 e a seca em Klein Karoo, produzimos mais de 200,000 litros de azeite de oliva extra virgem de alta qualidade ”, disse ela. "No ano passado, nossa colheita foi muito ruim devido a vários fatores ambientais difíceis. Em contraste, estamos impressionados com os resultados deste ano. ”

Veja também: Os melhores azeites de oliva da África do Sul

"O Klein Karoo está passando por uma longa seca e, obviamente, isso tem um impacto em nossa infraestrutura hídrica ”, acrescentou Steenkamp. "Apesar disso, conseguimos garantir que todos os nossos pomares recebessem uma irrigação ideal. ”

Ela disse que um novo desafio que eles enfrentaram foi ficar sem espaço no tanque para armazenar seus azeites produzidos recentemente, mas acrescentou que isso é "um desafio que esperamos experimentar todos os anos, à medida que avançamos cada vez mais. ”

Steenkamp disse que embora eles tivessem que aderir aos regulamentos de segurança da Covid-19 para proteger sua equipe, a colheita em De Rustica ocorreu sem "muita interrupção. ”

"Demorou um pouco mais do que normalmente, mas estamos extremamente satisfeitos com os resultados ”, disse ela.

Mesmo que os regulamentos de segurança não sejam tão perturbadores, Steenkamp disse que as restrições de bloqueio do país "definitivamente teve um impacto nas vendas e na logística de transporte de pedidos em nosso negócio. ”

Ao contrário de outras fazendas de oliva, Goedgedacht, uma organização de apoio à comunidade baseada em fazendas localizada perto de Riebeek-Kasteel na região de Swartland ao norte da Cidade do Cabo, relatou um resultado abaixo do padrão.

“Infelizmente, nossa colheita este ano foi muito ruim”, disse Rob Templeton, diretor-gerente da Goedgedacht. Olive Oil Times. "Deveu-se principalmente às condições de seca que prevaleceram nas últimas quatro safras, tornando a cultura da azeitona extremamente difícil. ”

"Não tínhamos água suficiente em nossas barragens para sustentar as árvores durante o endurecimento da cova e essas condições estressantes nos levaram a perder uma quantidade significativa de frutas ”, acrescentou. "Felizmente, com boas chuvas de inverno este ano, temos água suficiente para ajudar a sustentar uma colheita melhor para a temporada de colheita de 2022 ”.

"Estamos em processo de conversão de toda a nossa atividade olivícola para orgânica, e a equipe está renovada para alcançar este objetivo ”, acrescentou.

Templeton disse que a equipe Goedgedacht não foi afetada pelas restrições da Covid-19 devido ao seu reduzido volume de colheita.

"Mas Covid-19 causou caos em nosso centro de conferências na fazenda e perdemos muitas reservas, incluindo 40 escolas do Reino Unido que reservaram para nos visitar no final do ano passado ”, disse ele.

Somado ao resultado ruim da colheita, a Templeton expressou preocupação com a demanda pelo produto da Goedgedacht.

"Este ano, os restaurantes voltaram a operar na África do Sul, o que por sua vez desacelerou as vendas no varejo ”, disse. "Os consumidores agora estão observando seus gastos com muito cuidado, de modo que os itens alimentícios especiais tiveram uma queda perceptível nas vendas ”.


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