África / Oriente Médio

Agricultores de oliva da África do Sul sentem calor quando incêndios florestais atingem seu preço

A indústria de olivais da África do Sul deve dar um golpe nos recentes incêndios florestais que assolaram a região de Western Cape, uma área que abriga a maioria das fazendas de oliva do país.

Trabalhando no fogo internacional
Fevereiro 14, 2017
Por Mary Hernandez
Trabalhando no fogo internacional

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Por um longo tempo, a África do Sul tem sido um participante pequeno, mas enérgico, no mercado internacional de azeite. As condições recentes em breve poderão impactar seriamente a indústria, já que a produção de azeites na capital produtora de azeite do país (o Cabo Ocidental) começa a sofrer a pior seca em mais de três décadas, trazendo severa escassez de água e incêndios mortais.

O Cabo Ocidental abriga mais de 90% das estimadas 1.6 milhão de oliveiras na África do Sul, com muitos dos 140 produtores do país instalando-se na região para aproveitar o clima mediterrâneo da região de invernos frios e úmidos e quentes e quentes. Verões secos.

Nos últimos meses, as temperaturas do verão subiram na área e, com pouca expectativa de chuva, muitas barragens na região caíram para menos da metade e ainda estão caindo. Estima-se que os residentes da cidade da Cidade do Cabo possam ficar sem água em questão de meses, e restrições rígidas de água foram postas em prática pelo governo.

De acordo com o Relatório de Inteligência no Mercado de Água 2016 da organização sem fins lucrativos GreenCape, a maior parte da água da África do Sul é usada para irrigar as terras agrícolas do país. Enquanto os 11.5 milhões de hectares agrícolas da região Cabo Ocidental representam apenas 12% das terras agrícolas disponíveis na África do Sul, é responsável por produzir até 60% das exportações agrícolas do país, o que significa que o comércio exterior será mais afetado pela seca .

Não apenas os agricultores precisam lidar com a escassez de água, mas com o aumento das condições quentes e secas, os incêndios se tornaram outra preocupação. Com calor seco extremo e ventos fortes, até o menor dos incêndios pode se espalhar rapidamente e com pouco aviso.

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Desde o início do mês passado, mais de mil bombeiros, voluntários e membros da Força de Defesa Nacional da África do Sul lutaram contra dezenas de incêndios, espalhados por milhares de hectares de vegetação. Com a escassez de água, aeronaves de combate a incêndios estão usando a água do oceano como uma medida extrema para combater as chamas.

Os incêndios causaram evacuações de emergência em muitas áreas residenciais do Cabo, impactando também severamente o ambiente nativo da área. Muitas plantas, árvores e insetos indígenas foram destruídos, assim como babuínos, tartarugas e cobras que residem dentro e ao redor das cadeias de montanhas da Península do Cabo.

Em termos de olivicultura, mesmo a menor perda em uma das maiores propriedades provavelmente terá um impacto significativo na colheita total de oliva da África do Sul, já que a quantidade total de terra dedicada à produção de azeitona em escala nacional é de apenas cerca de 2,600 hectares, diz Karien Bezuidenhout, gerente da SA Olive e Cape Flora SA.

Atualmente, duas grandes propriedades do Cabo (o Buffet Olive Estate e o Morgenster Estate) registraram perdas significativas, com o Buffet perdendo mais de um terço de seus pomares nos incêndios.



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