Agricultores de oliva da África do Sul sentem calor quando incêndios florestais atingem seu preço

A indústria de olivais da África do Sul deve dar um golpe nos recentes incêndios florestais que assolaram a região de Western Cape, uma área que abriga a maioria das fazendas de oliva do país.

Trabalhando no fogo internacional
Fevereiro 14, 2017
Por Mary Hernandez
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Por muito tempo, a África do Sul foi um player pequeno, mas enérgico, no mercado internacional de azeite. As condições recentes podem em breve impactar seriamente a indústria, já que a produção de azeitonas na capital produtora de azeite do país (Western Cape) começa a sofrer com a pior seca em mais de três décadas, trazendo com ela severa escassez de água e incêndios florestais mortais.

O Cabo Ocidental é o lar de mais de 90 por cento dos estimados milhões de oliveiras da 1.6 na África do Sul, com muitos dos produtores de 140 do país instalando-se na região para aproveitar o clima mediterrâneo da região de invernos frios e úmidos e quentes e quentes , verões secos.

Nos últimos meses, as temperaturas do verão dispararam na área e, com a expectativa de pouca trégua da chuva, muitas represas na área caíram para menos da metade e ainda estão caindo. Estima-se que os residentes da Cidade do Cabo podem ficar sem água em questão de meses, e restrições estritas de água foram postas em prática pelo governo.

De acordo com o Relatório de Inteligência no Mercado de Água 2016, da organização sem fins lucrativos GreenCape, a maior parte da água da África do Sul é usada para irrigar as terras agrícolas do país. Embora os 11.5 milhões de hectares agrícolas da região Western Cape representem apenas cerca de 12 por cento das terras agrícolas disponíveis na África do Sul, é responsável por produzir até 60 por cento das exportações agrícolas do país, o que significa que o comércio exterior será mais afetado pela seca .

Não apenas os agricultores precisam lidar com a escassez de água, mas com o aumento das condições quentes e secas, os incêndios se tornaram outra preocupação. Com calor seco extremo e ventos fortes, até o menor dos incêndios pode se espalhar rapidamente e com pouco aviso.

Desde o início do mês passado, mais de mil bombeiros, voluntários e integrantes da Força de Defesa Nacional da África do Sul combateram dezenas de incêndios, espalhados por milhares de hectares de vegetação. Com a escassez de água, as aeronaves de combate a incêndios estão usando a água do oceano como medida extrema para combater as chamas.

Os incêndios causaram evacuações de emergência em muitas áreas residenciais do Cabo, impactando também severamente o ambiente nativo da área. Muitas plantas, árvores e insetos indígenas foram destruídos, assim como babuínos, tartarugas e cobras que residem dentro e ao redor das cadeias de montanhas da Península do Cabo.

Em termos de olivicultura, mesmo a menor perda em uma das maiores propriedades provavelmente terá um impacto significativo na colheita total da azeitona na África do Sul, já que a quantidade total de terra dedicada à produção de azeitona em escala nacional é de apenas cerca de 2,600 hectares, diz Karien Bezuidenhout, gerente da SA Olive e Cape Flora SA.

Atualmente, duas grandes propriedades do Cabo (o Buffet Olive Estate e o Morgenster Estate) registraram perdas significativas, com o Buffet perdendo mais de um terço de seus pomares nos incêndios.



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