Em Cape Schanck Olive Estate, o fim de semana se transforma em uma marca elogiada

Ao longo de 15 anos, Stephen e Sui Tham transformaram seu refúgio da agitação da vida na cidade em uma marca de azeite de oliva vencedora de vários prêmios.
Cape Schanck Olive Estate
Setembro 30, 2021
Lisa Anderson

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Produtor australiano Cape Schanck Olive Estate ,é uma seqüência de vitórias no NYIOOC World Olive Oil Competition foi impressionante.

A equipe de marido e mulher ganhou cinco prêmios de ouro no início deste ano depois ganhando quatro prêmios na edição 2020 do concurso de qualidade de azeite de oliva mais prestigioso do setor.

Parece fácil, mas não é fácil. A agricultura é muito difícil.- Sui Tham, coproprietária, Cape Schanck Olive Estate

Desta vez, a dupla Stephen e Sui Tham foram premiados pelas monovarietais Picual, Picholine, Leccino, Coratina e Frantoio.

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O casal começou a cultivar essas cinco variedades conhecidas - todas nativas de países mediterrâneos - quando começaram a cultivar azeitonas há 15 anos.

Stephen Tham disse Olive Oil Times eles escolheram variedades que amadureceriam em épocas diferentes porque não teriam sido capazes de lidar com o processamento e a colheita de todas simultaneamente.

Em 2002, os Thams decidiram mudar-se para o campo para apresentar aos seus dois filhos, na época com menos de 10 anos, um ambiente rural. Eles também queriam um retiro da cidade.

"Basicamente, buscávamos um estilo de vida saudável fora da cidade, como um refúgio, suponho ”, disse Tham.

Eles encontraram uma fazenda de flores abandonada, que se tornou Cape Schanck Olive Estate alguns anos depois.

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Colhendo azeitonas na propriedade

Inicialmente, os Thams viajavam para sua fazenda nos fins de semana para limpar as flores restantes, tubos de irrigação e lonas de plástico. Um ano depois, eles mandaram construir sua casa de fazenda.

Em seguida, o casal começou a procurar um empreendimento para prosseguir nos fins de semana, enquanto continuava a trabalhar em Melbourne, a segunda maior cidade da Austrália.

Em 2006, com base na crescente popularidade do Dieta mediterrânea, e a natureza do solo de sua fazenda e seu clima mediterrâneo, eles decidiram cultivar um olival depois de contemplar a possibilidade de se tornarem produtores de vinho.

Sui Tham disse que o benefício de escolher a olivicultura ao invés da uva é que as oliveiras são mais tolerantes à seca do que as videiras, e a natureza desempenha um papel maior no cuidado dos pomares.

Nomear a fazenda não foi fácil. "Pensamos muito e muito, mas no final decidimos por um nome que refletisse a sensação de onde ficava a fazenda ”, disse Stephen Tham.

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Eles não tinham experiência em cultivo de azeitonas quando começaram.

"Aprendemos à medida que avançávamos ”, disse ele. "Tivemos a ajuda dos habitantes locais, que foram muito generosos com o seu tempo e conselhos. Também nos associamos à Mornington Peninsula Olive Association local, que foi outra grande fonte de informação. ”

"Cobram Estate fez a pesquisa ”, disse Sui Tham. "Eles são muito ativos na indústria. Então, até certo ponto, é uma família extensa. Cobram me ensinou a provar azeite. ”

Em 2012, os prêmios começaram a chegar, com os Thams ganhando seus primeiros prêmios em Los Angeles por seus azeites Picholine e Leccino. Desde então, eles ganharam quase 70 prêmios em três competições, incluindo o NYIOOC.

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Sui Tham com NYIOOC presidente Curtis Cord No 2016 NYIOOC

"Obtendo Golds por todas as nossas cinco entradas deste ano em NYIOOC foi uma emoção difícil de vencer ”, disse Stephen Tham, acrescentando que os elogios tornaram a Cape Schanck uma marca reconhecível, "localmente, pelo menos. ”

"A premiação certamente desperta o interesse dos consumidores ”, acrescentou. "Em um mercado lotado, sentimos que adiciona um ponto de diferença para outros azeites. ”

Tham atribuiu seu sucesso a muito tempo gasto aprendendo com a experiência e especialistas do setor.

"Cuidar das árvores até o processamento das frutas ajudou na prática ”, disse ele. "Estar conectado aos consumidores e moradores da comunidade também. Percebendo que precisamos ser responsáveis ​​pela qualidade do petrazeite que produzimos. ”

"Tudo é feito aqui na fazenda, o que algumas pessoas não têm o luxo de fazer ”, acrescentou Sui Tham.

Ao explicar o modelo operacional de Cape Schanck, Stephen Tham disse que sua equipe é formada por eles e pelo gerente da fazenda.

"Durante a colheita, inicialmente tínhamos família e amigos para ajudar. No entanto, ultimamente, temos que contar com trabalhadores rurais locais casuais ”, disse ele. "Minha irmã de Queensland viaja todos os anos com o marido durante a colheita. É ótimo tê-los, pois eles gostam de comida e vinho tanto quanto nós. ”

"A imprensa é dirigida por mim e o Sui assiste ”, acrescentou. "Frequentemente provamos os azeites durante a prensagem, certificando-nos de que não haja defeitos. Sui é um juiz de azeite e isso ajuda muito ter alguém com um bom paladar. ”

Tham disse que o gerente da fazenda, que está com eles há 11 anos, é responsável pelo funcionamento e manutenção do dia-a-dia da fazenda.

"Acreditamos que o amadurecimento do bosque ao longo dos anos, desde as plantas na altura do joelho até onde estamos agora, foi um esforço colaborativo entre nós e nosso gerente de fazenda ”, disse ele. "Tem sido um processo de aprendizado constante com a ajuda de muitos em nosso bairro na Península de Mornington, que é uma área semelhante ao Vale de Napa, na Califórnia, com muitos produtores primários apaixonados. ”

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"Procuramos adotar as melhores práticas, desde o cultivo à prensagem das azeitonas e armazenamento ”, acrescentou Tham. "Como a maioria dos produtores do Novo Mundo, não somos limitados pela tradição e continuaremos a inovar e tentar melhorar a qualidade do azeite. ”

"Ultimamente, temos estado ocupados podando as árvores antes do período de crescimento da primavera e fazendo a cobertura morta dos galhos cortados ”, continuou ele. "Nosso próximo item da lista é começar a olhar para a irrigação. ”

Quando questionados se eles teriam feito tudo de novo em retrospecto, o casal começou a rir em uníssono. "Provavelmente não ”, disse Stephen Tham.

"Fizemos isso em tempo parcial ”, disse Sui Tham. "Você precisa de profissionais para fazer isso. Aprendemos virtualmente no trabalho. ”

"É sempre fácil quando outras pessoas o fazem ”, acrescentou. "Parece fácil, mas não é fácil. A agricultura é muito difícil. ”

"É um negócio de tempo integral ”, explicou Stephen Tham. "Fazer isso bem requer atenção em tempo integral. Fizemos isso para transformar terras abandonadas em uma fazenda produtiva e aprendemos com a experiência que a agricultura está muito sujeita aos caprichos do tempo e do clima. Mas, tendo começado, estamos determinados a dar o nosso melhor. ”

"Estamos comprometidos ”, concluiu Sui Tham.


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