Depois de anos de seca e covid, os australianos comemoram a quebra de recorde da colheita

Os produtores australianos esperam produzir até 21,000 toneladas de azeite. Boundary Bend, o maior produtor do país, está liderando o ataque.
Foto: Boundary Bend
Agosto 18, 2021
Lisa Anderson

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Os produtores australianos estão comemorando o fim bem-sucedido do Colheita de azeitona 2021.

Os agricultores contornaram as restrições da Covid-19, chuvas fortes, danos causados ​​pela geada e escassez de mão de obra no início da temporada para, finalmente, alcançar uma colheita abundante.

De muitas maneiras, 2021 foi nossa melhor colheita de todos os tempos. Os pomares da própria empresa quebraram seu recorde produtivo anterior em mais de dois milhões de litros de azeite.- Leandro Ravetti, co-CEO, Boundary Bend

"A indústria de oliva australiana está comemorando uma safra recorde neste ano ”, disse Michael Southan, o CEO da Australian Olive Association (AOA). "Depois de baixa produção ano passado, os produtores estão tendo uma colheita recorde em áreas de cultivo de oliva emergir da seca e experimentar temporadas mais favoráveis. ”

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"O rendimento estimado do azeite de oliva para 2021 é de 20,000 a 21,000 toneladas, ou seja, de 23 a 24 milhões de litros de azeite ”, disse Southan Olive Oil Times. "A indústria floresceu na Austrália com a entrada de alguns operadores muito inteligentes que levaram a produção de azeitonas a novos níveis. ”

De acordo com dados do International Olive Council, a Austrália produziu anteriormente cerca de 21,000 toneladas durante as safras de 2017 e 2018.

Southan disse que para garantir que haja azeite de oliva extra virgem local suficiente disponível ao longo do ano, a indústria está focada em práticas de manejo de pomares para contornar variações na produção devido ao ciclo alternativo natural de produção da oliveira e mitigar os efeitos da seca.

"A boa notícia é que a safra recorde de 2021 significa que os consumidores serão mimado pela escolha quando se trata de selecionar azeite de oliva extra virgem, eles não terão que deixar de lado nossos produtos australianos frescos e de alta qualidade ”, disse ele.

Southan acrescentou que a recente escassez de mão de obra que surgiu durante o início da colheita não acabou sendo um desafio significativo para os produtores.

"A grande maioria das azeitonas na Austrália é colhida mecanicamente ”, disse ele. "Para os pequenos produtores que usam mão de obra, eles geralmente conseguiam rastrear mão de obra localmente, então esse não era um problema significativo. ”

A Australian Olive Oil Association (AOOA) estimou o rendimento da colheita de 2021 como um "recorde ”20 a 22 milhões de litros de azeite. A ligeira discrepância entre as estimativas AOA e AOOA se deve ao fato de não haver métodos de medição de rastreamento oficial em vigor.

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Curva de limite

"Boas chuvas de inverno no ano passado quebraram a seca e contribuíram significativamente para a colheita, aprofundando as expectativas de ser um ano para a maioria dos estados - exceto para algumas regiões de cultivo, como na Austrália Ocidental - dentro do ciclo bienal normal das oliveiras ”, disse David Valmorbida, presidente da Australian Olive Oil Association (AOOA).

"Isso avalia a safra australiana na faixa de AUD 120 milhões a AUD 140 milhões (€ 75 milhões a € 87 milhões), que é o valor no atacado para o produto a granel, com produtores recebendo retornos atraentes que apóiam o business case para continuação expansão da indústria local ”, acrescentou.

Valmorbida disse que a colheita recorde foi "um excelente resultado para a indústria local face às condições adversas dos últimos 12 meses. ”

Ele disse que alguns produtores foram confrontados com os danos da geada, enquanto outros foram confrontados com frutas secas e baixos rendimentos no início da colheita. Outros encontraram frutas inchadas devido às fortes chuvas.

Amanda Bailey, membro do comitê AOOA, concordou que após os incêndios florestais e "complexidades de 2020 ”, a safra deste ano veio com um novo conjunto de desafios.

"Além dos extremos climáticos, a indústria também foi afetada por atrasos no transporte no Canal de Suez, que atrasou as máquinas de processamento, equipamentos e tanques de armazenamento ”, disse Bailey. "Além disso, o bloqueio e as restrições de viagens por causa da Covid-19 levaram a uma escassez de mão de obra na época da colheita, o que significa que havia toneladas de frutas para estragar nas árvores. ”

Karen Godfrey, gerente de marketing da Fazenda Taralinga na Península de Mornington, na Austrália, ao sul de Melbourne, disse Olive Oil Times deles "Os resultados da colheita de 2021 voltaram para onde éramos antes da Covid-19, o que é ótimo. ”

Godfrey disse que Taralinga não foi afetada pela recente escassez de mão de obra que surgiu quando os produtores começaram a colher.

"Taralinga Estate normalmente emprega recursos locais, então, felizmente, não estamos sendo afetados pela atual escassez de mão de obra internacional como muitos produtores agrícolas estão ”, disse ela.

No entanto, as restrições contínuas da Covid-19 eram um obstáculo.

"Mais uma vez, tivemos que impor o distanciamento social e ter uma equipe mínima no local devido à Covid-19, mas o maior impacto foi a incapacidade de ter nosso Pieralisi técnico no local devido a restrições de viagens internacionais ”, disse Godfrey.

"Por outro lado, isso nos forçou a nos tornarmos autossuficientes na manutenção de nossos equipamentos e na solução de quaisquer problemas que possam surgir ”, acrescentou ela.

Além das restrições do Covid-19, a equipe de Taralinga enfrentou os desafios climáticos à medida que a colheita estava chegando ao fim.

"Tivemos muita chuva na última semana de colheita, o que tornou as condições bastante difíceis, pois o solo era muito macio ”, disse Godfrey.

"Estamos extremamente orgulhosos e gratos por nossa equipe de bosque que, mais uma vez, se esforçou para colher dias longos em condições difíceis ”, concluiu. "Sem eles, não teríamos nosso azeite de oliva extra virgem internacional vencedor de ouro. ”

Outro produtor da Península de Mornington, Sui Tham, co-proprietário Cape Schanck Olive Estate com seu marido, Stephen, disse Olive Oil Times a colheita deles foi "muito bem-sucedidos, pois conseguimos colher cada variedade nas melhores condições de fruta. ”

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Foto: Sui Tham

"Começamos nossa colheita duas semanas mais tarde do que o normal, provavelmente devido ao verão mais frio, e além das raposas mastigando os canos de irrigação e cangurus à espreita do lado de fora do olival, tivemos um ano bem tranquilo ”, acrescentou ela.

"O clima estava úmido antes da colheita, mas durante a colheita, fomos saudados principalmente com dias calmos e ensolarados ”, continuou Tham. "Em termos de qualidade, estamos totalmente confiantes de que viverá de acordo com a safra do ano passado. Até agora, todos os testes de laboratório estão apontando na direção certa. Houve uma ligeira queda na quantidade que pode refletir a forte poda que foi realizada após a colheita do ano passado. ”

Ela disse que Cape Schanck Olive Estate teve a sorte de ter moradores locais ajudando-os durante a colheita e não foram afetados pela falta de mão de obra.

Ela disse que seguiram as precauções de segurança da Covid-19 e sua colheita foi "desimpedido, mas sem a longa fila de visitantes e ajudantes, e sem a habitual celebração após a colheita. ”

Em outro lugar em Victoria, Curva de limite, O maior produtor de azeite da Austrália, também comemorou uma colheita recorde.

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Curva de limite

"De muitas maneiras, 2021 foi nossa melhor safra ”, disse Leandro Ravetti, co-CEO da empresa e principal produtor de petrazeite. Olive Oil Times. "Os pomares da própria empresa quebraram seu recorde produtivo anterior em mais de dois milhões de litros de azeite, com o mais maduro desses pomares em Boundary Bend sendo indiscutivelmente o olival mais produtivo do mundo, após produzir mais de 11.5 milhões de litros de azeite em uma única temporada. ”

"Depois de um ano difícil em 2020 em muitas frentes, as estrelas se alinharam para nós em 2021 ”, acrescentou. "As condições meteorológicas foram muito boas desde o início com um inverno húmido e fresco de 2020, temperaturas moderadas e estáveis ​​no verão e condições de outono amenas e principalmente secas durante a colheita. ”

"Tivemos uma ótima floração e frutificação, levando a uma safra pesada, mas equilibrada, que acabou produzindo não apenas rendimentos recordes, mas também azeites de qualidade fantástica ”, continuou Ravetti.

Ele disse que, embora a escassez de mão de obra fosse um desafio, a Boundary Bend "uma base muito forte de nômades cinzentos ”- australianos mais velhos que viajam por longos períodos pelo país e às vezes trabalham meio período para financiar suas viagens - que retornam a cada ano e "agora fazem parte da nossa família. ”

Ravetti acrescentou que Boundary Bend também teve um número razoável de mochileiros que permaneceram no país e voltaram a trabalhar com eles este ano.

Ele disse que a equipe aprendeu muito com a colheita com as restrições da Covid-19 no ano passado "onde a situação era muito mais complicada devido à falta de informação e conhecimento. ”

"Felizmente, não tivemos que ir aos extremos a que fomos no ano passado, como fornecer acomodação isolada ou todas as refeições ”, disse ele. "Mas mantivemos a maioria dos nossos outros protocolos, como quarentena e teste do pessoal antes do início da colheita, verificação diária de temperatura, distanciamento social, desinfecção total e saneamento entre os turnos. ”

Como resultado de todas essas medidas, Boundary Bend concluiu a colheita "com segurança e sem nenhum caso. ”


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