Escassez de mão de obra, enchentes recentes criam 'situação insana' com o início da colheita australiana

Agricultores e produtores esperançosos de uma colheita abundante após a “seca do petrazeite” do ano passado estão lutando para encontrar soluções para a terrível escassez de mão de obra devido às restrições de viagens da Covid-19.
Cape Schanck Olive Estate
Abril 29, 2021
Lisa Anderson

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Escassez de mão de obra na Austrália, que causou o apodrecimento de toneladas de produtos agrícolas, estão se espalhando para o setor de azeitonas, já que os produtores do país começaram a colher no mês passado.

Embora os olivicultores australianos - ao contrário de muitos outros na indústria de produção - dependam principalmente de colheitadeiras mecânicas, eles não escaparam da aguda escassez de mão de obra provocada por Covidien-19 restrições a viajar.

A mão de obra é sobrecarregada e encontrar as conexões certas com as habilidades e disponibilidade é um desafio. Algumas frutas podem não ser colhidas ou talvez não no momento ideal.- Amanda Bailey, membro do comitê, Australian Olive Oil Association

Ser fortemente dependente de jovens trabalhadores estrangeiros na indústria de produção pré-Covid - normalmente mais de 200,000 mochileiros seriam responsáveis ​​por 80% da força de trabalho da Austrália durante a época da colheita - o país enfrenta agora um déficit de 26,000 trabalhadores agrícolas.

Os olivicultores locais estão preocupados com o fato de que essa escassez possa interromper a moagem de seu equipamento de colheita mecânica.

Veja também: Consumo de azeite de oliva bate recorde na Austrália

"Existem muitos produtores na Austrália que aconselharam nosso escritório sobre a escassez de mão de obra para a operação de máquinas de colheita mecânica e máquinas de processamento de azeite e mão de obra para a colheita de frutas ”, disse Amanda Bailey, membro do comitê da Australian Olive Oil Association (AOOA). Olive Oil Times.

"A mão de obra está sobrecarregada e encontrar as conexões certas com as habilidades e disponibilidade é um desafio ”, acrescentou ela. "Algumas frutas podem não ser colhidas ou talvez não no momento ideal. ”

Bailey, que se concentra na indústria de azeite de oliva da Austrália, disse que o AOOA é "tentando conectar produtores e ter algumas de nossas respostas vindo de nosso quintal. ”

"Acredito que este seja um momento para encontrar conexão com a indústria ”, acrescentou ela. "Quando os empreiteiros de colheita estão trabalhando em uma área específica, eles devem colher para todos os produtores dessa área. ”

Bailey disse que essa é exatamente a tendência que estão vendo atualmente, com indivíduos trabalhando em várias fábricas de processamento, além de colher para vários produtores.

"Antes da Covid, os produtores estavam competindo, mas agora estão trabalhando juntos ”, disse ela.

Outro desafio que os agricultores e produtores enfrentam é a indústria de mineração, que paga salários mais altos e agrava o problema dos olivicultores. "A competição é insana ”, disse Bailey.

Junto com a escassez de trabalhadores, a indústria de oliva australiana também está sendo afetada pela escassez de especialistas em agronomia, muitos dos quais estão presos no exterior devido a restrições de viagens relacionadas à pandemia.

"Isso se soma a uma infinidade de fatores que estão criando uma situação insana ”, disse Bailey. “[Esta é] uma situação única em toda a linha e uma corrida contra o relógio.”

A situação difícil de trabalhar na Austrália foi exacerbada pelas recentes enchentes em New South Wales, o pior desastre natural dessa natureza em décadas.

"Alguns agricultores relataram uma queda de 40 por cento das frutas, o que tem sido uma decepção este ano, pois estamos ansiosos para uma colheita abundante seca de petrazeite do ano passado”, Disse Bailey.

Veja também: Atualizações da colheita de 2021

No entanto, Bailey ainda tem esperança de uma safra abundante neste ano. "Eles [os produtores] ficam com muito produto que podem usar ”, acrescentou ela.

Sui Tham, coproprietária da Cape Schanck Olive Estate ao sul de Melbourne, disse Olive Oil Times que contornaram a recente escassez de mão-de-obra graças à dependência de mão-de-obra local nos últimos três anos, mas acrescentou "outros bosques podem não ser tão afortunados quanto nós. ”

Tham ecoou as preocupações de Bailey e disse que "continua a ser uma escassez crítica de trabalhadores sazonais ”em todo o país.

"A escassez desses trabalhadores sazonais certamente afetará a eficiência de seus [olivicultores] na manutenção do pomar, na colheita, no processamento e no custo de seu azeite ”, disse Tham.

David Valmorbida, o presidente do AOOA, também expressou as preocupações de Bailey sobre as recentes enchentes.

"De um modo geral, as oliveiras, depois do período de crescimento juvenil, são uma planta muito robusta e adoram regar bem ”, disse. "No entanto, como estamos prestes a iniciar a nova colheita, o excesso de chuva pode causar uma série de problemas, que vão desde arrancar os frutos e folhagens das árvores e danificar os frutos com a chuva forte. ”

"Um excesso de água nas semanas anteriores à colheita pode significar que haverá um teor de água excepcionalmente alto na fruta, o que também pode reduzir a qualidade do azeite ”, acrescentou Valmorbida.

"Dependerá de cada fazenda para saber se as árvores e frutos foram danificados ”, concluiu. "Claro, de forma mais geral, uma inundação pode danificar a fazenda e potencialmente causar erosão da camada superficial do solo, entre outros problemas. ”





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