Gold Rush II: Competição para a Califórnia Azeitonas Deixa Alguns Produtores Menores Fruitless

As ofertas de dólar mais alto do recém-chegado australiano da Austrália estão inclinando a mesa para longe dos pequenos produtores no estado.

29 de novembro de 2016 10h14 EST
By Curtis Cord

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Para saciar a sede americana em rápida expansão de azeite extra-virgem de alta qualidade, a competição por azeitonas na Califórnia se tornou acirrada.

Produtores e produtores dizem Limite Curva Limitada, o produtor australiano da marca Cobram Estate, tem oferecido contratos de alto valor e termos agressivos para garantir frutas para sua expansão nos Estados Unidos, pondo um fim repentino às relações estabelecidas entre fazendeiros e alguns produtores menores.

Perdi um pomar importante para eles esta semana, no meio da produção.- California olive oil produtor

Todos os anos, os americanos consomem mais de 300,000 toneladas de azeite de oliva, mas menos de 5% dele é feito aqui. Isso representa uma grande oportunidade para os produtores domésticos liderados por California Olive Ranch e Boundary Bend, que visam aumentar a participação no mercado, apoiando iniciativas destinadas a educar os consumidores sobre a qualidade dos azeites locais e nivelar o campo de jogo com produtos importados.

Boundary Bend, liderado por Rob McGavin, que não respondeu a um pedido de comentário para este artigo (nem seu chefe de operações da Califórnia, Adam Englehardt), teve sucesso bancário na Austrália, onde a participação no mercado de azeites domésticos disparou de quase zero para mais de 30 por cento nos últimos anos. Vigoroso campanha a indústria local desconfiou da integridade dos azeites importados e atraiu os compradores a considerar opções caseiras, enquanto a marca Cobram Estate da empresa recebeu elogios internacionais por qualidade, ganhando uma série de prêmios em grandes competições.

Fontes dizem que a aquisição de terras da Boundary Bend, bem financiada, levou alguns produtores da Califórnia a interromper o fornecimento de frutas a pequenos produtores no estado, com pouco ou nenhum aviso. "Eles estão pagando preços muito altos e desconsiderando as relações de trabalho existentes. Eu perdi um pomar importante para eles esta semana no meio da produção ”, disse um moleiro Olive Oil Times. "Obviamente, o dono do pomar era tão responsável quanto (Boundary Bend) por essa decisão não profissional. É difícil conciliar a retórica deles em favor da indústria com a maneira como eles circulavam e prejudicavam nossos negócios e, presumivelmente, outros. ”

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Boundary Bend tem oferecido US $ 850 por tonelada para azeitonas Mission (que no ano passado rendeu US $ 700-725), dizendo aos produtores que eles podem pagar mais porque têm maquinário para reutilizar a pasta (para outras aplicações de azeite de cozinha) e gerar rendimentos mais altos. Eles estão pagando $ 800 pela variedade Manzanillo (que saiu por $ 600 na última temporada), cobrando até mesmo os compradores de azeitonas de mesa, de acordo com um produtor familiarizado com os termos.

"Sem dúvida, eles estão criando sangue ruim na indústria ”, disse um moleiro que preferiu não ser identificado. "Fico feliz que os produtores possam ganhar mais dinheiro, embora eu não goste dessa maneira de fazer as coisas. Eles visitaram todos os pomares com os quais trabalhamos. ”

O maior produtor do estado, Fazenda de Oliveiras da Califórnia (COR), não foi citado por diversas fontes como causa da atual consternação. O CEO da empresa, Gregg Kelley, disse, "Tem sido uma regra não escrita que os grandes produtores trabalhem em conjunto com os menores para construir a indústria. O COR continuará a formar parcerias de longo prazo com os produtores, aumentará o retorno da fazenda para todos e construirá o mercado para EVOO de qualidade, em vez de desviar a atenção para as práticas agressivas dos concorrentes. ”

Mas enquanto o COR não teve que recorrer à construção de sua rede de 70 produtores com as tentações do dólar, pode ter mais a ver com a estratégia de negócios exclusiva da empresa do que com qualquer ponto moral elevado: o COR recorreu aos azeites importados para atender aos pedidos aquisição da marca Lucini de azeites italianos e uma ampla gama de produtos de várias origens.

"Estamos tendo muito sucesso fora de nosso 'principal negócio da Califórnia ”, disse Kelley. "Muitos clientes nos veem como uma fonte confiável de EVOO de qualidade, e estamos procurando obter perfis de sabor e faixas de preço diferentes, além de nossas ofertas atuais da Califórnia e da Itália. ”

Enquanto produtores e moleiros em todo o estado estão sentindo o impacto de uma busca cada vez mais agressiva por frutas, nem todos concordam que isso significa o fim das pequenas empresas do setor.

"Confirmo que teve um impacto direto e significativo em nosso negócio ”, disse um produtor de médio porte do estado. "Mas eu acredito no 'O problema de Boundry Bend pode realmente salvar a indústria. Pela primeira vez, os agricultores estão recebendo um preço por suas azeitonas que irá garantir que eles as mantenham no solo e considerem o plantio de áreas adicionais. ”


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