Como a crescente demanda por esqualeno leva a mais mortes de tubarões, as azeitonas oferecem uma solução

As azeitonas estão se tornando mais populares como fonte de esqualeno em cosméticos, mas 90% da indústria ainda depende do azeite de fígado de tubarão, resultando em 2.7 milhões de mortes de tubarão anualmente.
Tubarão de recife cinza
Jul. 19, 2021
Lisa Anderson

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A demanda por esqualeno - um lipídio usado em cosméticos e vacinas - cresceu nos últimos anos, e as azeitonas estão cada vez mais sendo apontadas como uma fonte mais sustentável do que fígados de tubarão, mas o custo continua sendo uma preocupação.

O esqualeno derivado da azeitona é 30% mais caro do que a alternativa de fígado de tubarão. Mesmo com as azeitonas se tornando cada vez mais populares como fonte de esqualeno em cosméticos, 90% da indústria depende do azeite de fígado de tubarão e é responsável por 2.7 milhões de mortes de tubarões anualmente.

O esqualeno e sua contraparte hidrogenada, o esqualano, são usados ​​em cosméticos como emolientes; e em vacinas como adjuvantes, que aumentam a resposta do sistema imunológico.

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De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), são necessários cerca de 2,500 a 3,000 tubarões para colher uma tonelada de esqualeno.

Em contraste, o Olive Wellness Institute estima que entre 77 e 1,250 toneladas de azeite (dependendo da casta, método de extração e nível de refinação) possuem a mesma quantidade de esqualeno. O azeite de oliva extra virgem tem os níveis mais altos de lipídios de qualquer azeite vegetal.

Embora uma grande proporção da versão derivada do tubarão desse lipídio venha de captura acidental, quando os tubarões são capturados involuntariamente em redes de pesca, a preocupação é que os tubarões sejam capturados em vez de libertados devido à demanda por esqualeno.

Isso passa despercebido e torna virtualmente impossível estabelecer quantos tubarões são capturados exclusivamente para esqualeno.

No final do ano passado, com cientistas correndo para desenvolver uma série de Covidien-19 vacinas, os conservacionistas começaram a expressar preocupação com o impacto nas populações de tubarões à medida que a demanda por esqualeno aumentava.

Embora nenhuma das vacinas Covid-19 aprovadas use esqualeno de tubarão, cinco das 300 vacinas em desenvolvimento o fazem.

No entanto, os ambientalistas estão preocupados com o fato de que, se as vacinas Covid-19 contendo esqualeno forem amplamente aprovadas e a vacina contra o coronavírus se tornar uma exigência anual, como prevêem alguns especialistas em saúde, a demanda pelo lipídio aumentará.





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