Ambos os lados da rotulagem dividem-se satisfeitos com a aprovação do projeto de lei emendado no Senado da Califórnia

O projeto de lei, AB-535, exigiria que as marcas que usam o termo “Califórnia” em seu nome divulguem a porcentagem mínima de azeite de oliva da Califórnia em seus produtos blenddos.
Setembro 1, 2021
Daniel Dawson

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O Senado do Estado da Califórnia aprovou uma emenda Projeto de montagem 535 por uma margem quase unânime. Trinta e oito senadores estaduais de ambos os partidos votaram a favor de AB-535, com duas abstenções.

A polêmico projeto de rotulagem de azeite vai agora para a mesa do governador, a partir do qual se espera que seja sancionada.

É tão maravilhoso quanto a versão original? Não. Mas isso é política e ainda acho que o espírito do projeto está intacto. Ainda acho que vai ajudar os consumidores e pequenos produtores domésticos como nós.- Samantha Dorsey, presidente, McEvoy Ranch

Os defensores da legislação comemoraram a aprovação do projeto como uma vitória para a verdade na rotulagem, apesar de sua alegação de que a versão final do projeto foi significativamente diluída.

Enquanto isso, os oponentes do AB-535 ficaram satisfeitos com as concessões ganhas no Senado que removeram os requisitos mais rígidos do projeto de lei.

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"Ainda apoio 100% ao AB-535, mesmo em sua condição atual ”, Samantha Dorsey, presidente da McEvoy Ranch e membro da Coalizão da Califórnia para a Verdade na Rotulagem de Azeite (CCTOOL), que tem feito lobby a favor do projeto de lei desde sua introdução em 2020, disse Olive Oil Times. "Quando passar, acho que será um benefício para o nosso estado. O compromisso é apenas parte desse processo. ”

Originalmente, AB-535 procurou proíbe o uso da palavra 'Califórnia' em qualquer rótulo, nome de marca ou documentos oficiais da empresa, se não tiver sido produzido com azeitonas 100% cultivadas na Califórnia.

"É ilegal rotular qualquer azeite de oliva com uma representação de que todas as azeitonas usadas para produzir o azeite de oliva foram cultivadas na Califórnia, incluindo os termos 'Azeite de oliva da Califórnia, ' 'Azeitonas da Califórnia, 'ou algo substancialmente semelhante, a menos que todas as azeitonas usadas para produzir o azeite de oliva fossem cultivadas na Califórnia, ”o texto original da conta lida.

Os defensores do projeto de lei disseram que a legislação - em sua redação original - foi projetada para acabar com as práticas enganosas e nivelar o campo de jogo, certificando-se de que a palavra 'California 'era apenas associada a produtos californianos e não a blends importadas.

Enquanto isso, os oponentes do projeto, incluindo Fazenda de Oliveiras da Califórnia (COR), o maior produtor de azeite dos Estados Unidos, disse que a conta foi uma tentativa menos do que sutil de punir os grandes produtores.

No entanto, Michael Fox, o CEO da empresa, disse Olive Oil Times que ele estava satisfeito com os compromissos alcançados no Senado. O projeto de lei alterado permitirá que a empresa mantenha sua marca Global Blend, que é feita com azeitonas da Califórnia, Portugal, Argentina e Chile, com o rótulo COR.

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Fazenda de Oliveiras da Califórnia

"É um compromisso, e estamos realmente gratos ao escritório do autor por estar disposto a trabalhar conosco e tirar o chapéu para o Comitê de Agricultura do Senado ”, disse Fox. "Eu não acho que todos conseguiram o que queriam, mas isso é o que significa chegar a um lugar onde todos possamos viver. ”

A nova linguagem do projeto afirma que empresas como a COR podem manter "Califórnia ”com destaque no topo dos rótulos de produtos feitos com azeitonas cultivadas fora da Califórnia, desde que a porcentagem mínima de azeitonas da Califórnia seja colocada no rótulo na mesma fonte, tamanho e cor.

"Essa conta também exigiria um contêiner de azeite produzido, processado, vendido, colocado à venda, doado ou possuído na Califórnia, que inclui 'California 'em qualquer forma em seu painel de exibição principal e contém azeite derivado de azeitonas cultivadas fora da Califórnia para revelar a porcentagem mínima de azeite de oliva no contêiner derivado de azeitonas cultivadas na Califórnia ”, diz o projeto alterado. "O projeto de lei prescreveria linguagem específica para fazer a divulgação e exigiria que fosse da mesma fonte, tamanho e cor da palavra 'Califórnia.'"

Uma vez que o projeto de lei seja sancionado, um processo que pode ser complicado pela eleição de revogação para governador marcada para ocorrer em 14 de setembro, os novos regulamentos serão aplicados a todo o azeite de oliva produzido após 31 de dezembro de 2021.

Apesar da incerteza em torno da eleição revogatória na sessão legislativa atual, Fox disse que o COR já está fazendo as alterações apropriadas na marca Global Blend, agindo como se a lei já tivesse sido aprovada.

"Partimos do princípio de que a lei será assinada e, portanto, estamos em processo de fazer alterações em nossos rótulos ”, disse ele. "Nossa série Global Blend será atualizada para refletir essas necessidades de conformidade. ”

Além de limitar o uso do termo "Califórnia ”nos rótulos do azeite de oliva no estado, a versão original do AB-535 também procurou limitar o uso ou referência a regiões específicas da Califórnia, a menos que 85% das azeitonas usadas para fazer o azeite fossem cultivadas naquela região.

Veja também: Um terço dos melhores azeites de oliva americanos vêm desta região da Califórnia

"É ilegal rotular qualquer azeite de oliva com um rótulo indicando ou representando que as azeitonas usadas para produzir o azeite foram cultivadas em uma região específica da Califórnia, ou fazer uma representação nesse sentido, a menos que pelo menos 85 por cento do azeite , por peso, era produzido a partir de azeitonas cultivadas naquela região ”, dizia a versão original do projeto de lei.

No entanto, sua parte do projeto de lei também foi alterada - diluída, na opinião de seus proponentes - para permitir que empresas como a Napa Valley Naturals mantenham sua marca em garrafas de azeite com menos de 85% das azeitonas veio da região referenciada.

"O azeite de oliva produzido, processado, vendido, colocado à venda, doado ou possuído na Califórnia, que indique em seu rótulo que é de uma região específica da Califórnia, deve ser feito de azeite pelo menos 85 por cento do qual, em peso, é derivado de azeitonas cultivadas na região especificada ”, diz o projeto de lei emendado.

"Esta seção não proíbe um produtor ou processador de azeite de oliva de usar uma declaração ou representação verdadeira e não enganosa sobre a origem geográfica das azeitonas utilizadas na produção do azeite em qualquer rótulo, material de embalagem ou publicidade, se o rótulo, embalagem o material ou publicidade não contém nenhuma representação que seja proibida por esta seção ”, continua o projeto de lei alterado.

De acordo com um análise do projeto de lei do escritório de advocacia Keller and Heckman, especializado em alimentos e drogas, desde que empresas como a Napa Valley Naturals não conectem os termos "azeite de oliva ”e Napa Valley em seus rótulos ou materiais associados, eles permanecerão em conformidade.

"Por exemplo, um nome de marca como 'Napa Valley Naturals 'inclui referência a uma região específica da Califórnia, mas não faz declarações de que o azeite de oliva é produzido naquela região e, portanto, não estaria sujeito aos requisitos de lei ”, escreveu a empresa. "No entanto, uma frase como 'O azeite de Napa Valley 'seria necessário para atender ao requisito de 85 por cento. ”

Embora nenhum dos lados da divisão sobre o debate sobre a verdade na rotulagem da Califórnia tenha obtido exatamente o que queriam, os dois lados concordaram que os consumidores californianos acabariam se beneficiando com a nova legislação.

"Acho que ainda será útil para nossos consumidores ver mais claramente o que está na garrafa ”, disse Dorsey. "É tão maravilhoso quanto a versão original? Não. Mas isso é política, e ainda acho que o espírito do projeto está intacto. Ainda acho que vai ajudar os consumidores e pequenos produtores domésticos como nós. ”

"Os consumidores que realmente se importarão com isso são [os apaixonados pelo azeite da Califórnia] ”, concluiu Fox. "Se isso os ajudar a entender melhor, ficaremos felizes em fazê-lo. ”


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