A legislação que restringe o uso de 'Califórnia' em rótulos de azeite ganha impulso

Embora o AB-535 tenha ganhado alguns apoiadores proeminentes e passado por comitês, seus detratores continuam confiantes de que um acordo ainda pode ser alcançado.
Pode. 4, 2021
Daniel Dawson

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Projeto de montagem 535, o que proibiria o uso da palavra 'Califórnia 'em qualquer etiqueta de azeite não feito de azeitonas 100% cultivadas na Califórnia, continua a fazer seu caminho através da legislatura estadual.

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O projeto já passou por duas comissões com esmagadora maioria bipartidária e agora está em pleno andamento. À medida que a medida avança constantemente no processo legislativo, que provavelmente incluirá emendas e compromissos, ela também conquistou alguns apoiadores proeminentes.

A série de destinos da California Olive Ranch (agora chamada Global Blend) é uma ameaça à agricultura da Califórnia e à produção de azeite de oliva, especificamente porque está prejudicando os produtores honestos.- Tom Mueller, autor, Extra Virginity

The Community Alliance with Family Farmers, Family Winemakers of California, Comissão de Azeite da Califórnia (OOCC), Solano County Farm Bureau e Yocha Dehe Wintun Nation expressaram seu apoio à medida.

Tom Mueller, o autor do best-seller do New York Times, Virgindade Extra, também apoiou tacitamente o projeto de lei, dizendo que a verdade na legislação de rotulagem protegerá produtores e consumidores.

"Trabalhadores agrícolas, produtores de petrazeite e consumidores da Califórnia estariam todos bem servidos por uma nova legislação forte que protege os produtos realmente produzidos na Califórnia, incluindo o azeite, mas também garante que os consumidores recebam exatamente o que veem no rótulo ”, disse ele em um entrevista com a Coalizão da Califórnia para a Verdade na Rotulagem do Azeite (CCTOOL).

A CCTOOL foi formada em outubro passado para fazer lobby a favor do AB-535, que também aplicaria restrições semelhantes aos azeites produzidos em certas regiões do estado, a menos que 85% do azeite (em peso) tivesse sido produzido na região indicada.

Durante uma audiência do comitê de saúde da legislatura, Cecilia Aguiar-Curry, a autora do projeto, argumentou que a nova legislação fortaleceria as leis existentes sobre o uso da palavra 'Califórnia 'nos rótulos de azeite. No entanto, este projeto vai um passo adiante ao expandindo a proibição na palavra para cobrir nomes de marcas e empresas também.

Fazenda de Oliveiras da Califórnia (COR), que, entre outras ofertas, produz um blend de azeites virgem extra californiano importado, seria a maior marca a ser atingida. Outros, no entanto, incluindo Williams-Sonoma e Napa Valley Naturals, que fornecem azeitonas fora de suas regiões homônimas, também seriam afetados.

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Michael Fox, o CEO da California Olive Ranch, concorda que o azeite de oliva com rótulo incorreto é um dos maiores problemas que os produtores enfrentam no estado. No entanto, ele discordou que o nome da marca COR estava causando o problema.

"Nossa marca é verdadeira ”, disse ele Olive Oil Times. "Nossas operações estão na Califórnia. Nossas fazendas estão na Califórnia. Nossa empresa se chama COR há 20 anos. ”

Fox argumentou que muitos defensores do projeto de lei, especificamente os membros da CCTOOL, estão menos interessados ​​em proteger o nome Califórnia e mais interessados ​​em remover a palavra de certos produtos estampados com a marca registrada da empresa.

Os membros da CCTOOL sempre negaram essa afirmação e repetidamente disseram que querem proteger a forma como a Califórnia é usada nos rótulos.

"O que o COR faz internamente com sua marca e como isso afeta suas vendas não é nossa preocupação ou nosso negócio ”, Samantha Dorsey, membro da CCTOOL e presidente da McEvoy Ranch, Disse Olive Oil Times. "Eu entendo que haverá implicações para os negócios deles, mas isso não é minha preocupação como presidente do Rancho McEvoy. ”

“[Depois de 30 anos,] estamos prestes a perceber este prêmio para o azeite de oliva extra virgem da Califórnia e é realmente doloroso ir ao supermercado e ver o azeite que está disfarçado de Azeite da Califórnia," ela adicionou. "Depois de todo o trabalho que fizemos, é muito decepcionante e é difícil convencer os consumidores a pagar $ 30 (€ 25) por uma garrafa de azeite. ”

No entanto, em sua entrevista ao CCTOOL, Mueller não se conteve em suas críticas ao COR.

"California Olive Ranch's Série de Destino [agora chamado de Global Blend] é uma ameaça para a agricultura da Califórnia e produção de azeite especificamente porque está prejudicando produtores honestos ”, disse ele.

"Eles construíram uma marca importante e levaram as pessoas a associarem o COR ao azeite cultivado, moído, armazenado e vendido na Califórnia, o que simplesmente não é o caso da Destination Series ”, acrescentou Mueller. "Francamente, não deveria ter Califórnia na garrafa se não fosse feito na Califórnia. ”

Fox discorda da avaliação de Mueller, apontando para pesquisa de mercado dos Consultores de Crescimento da Marketure, que mostraram que 90 por cento dos consumidores podem diferenciar com precisão o Global Blend da empresa de seu azeite de oliva extra virgem 100 por cento da Califórnia.

Propusemos emendas que manterão as leis atuais em vigor, mas adicionarão novos guarda-corpos em torno de produtos blenddos que são inspirados pelas rígidas leis de rotulagem estabelecidas por outros países,- Michael Fox, CEO, California Olive Ranch

A mesma empresa de pesquisa descobriu que apenas 80 por cento dos consumidores poderiam fazer o mesmo com os azeites de oliva extra virgem da Califórnia e da Austrália produzidos pelo rival do COR, Cobram Estate.

"Concordamos que a legislação de rotulagem verdadeira protege consumidores, agricultores e produtores. Mas a lei existente do estado da Califórnia (HSC 112895) já está protegendo essas partes interessadas de forma eficaz ”, disse Fox. "Essa crise que a CCTOOL está tentando retratar é falsa. Os defensores desta legislação falharam em fornecer um dado que mostre que consumidores, agricultores e produtores estão em risco pelas atuais práticas de rotulagem do COR ou outros. ”

Em uma declaração escrita ao legislador, o OOCC disse que tem havido um aumento de azeite de oliva virgem extra rotulado de maneira incorreta e incorreta no estado, especificamente no que diz respeito à procedência dos azeites. O OOCC afirmou que isso causou confusão ao consumidor e levou a uma depressão nos preços.

Ninguém do OOCC, que é uma entidade sancionada pelo estado da Califórnia, respondeu aos pedidos de comentários sobre este artigo.

No entanto, os proponentes do AB-535, incluindo Mueller, argumentam que a lei é necessária e alinhará o setor do azeite com o do vinho.

"Acho que o vinho da Califórnia mostrou o caminho a seguir para esse tipo de legislação e o azeite precisa seguir os passos do vinho e garantir que os rótulos da Califórnia signifiquem que 100 por cento das azeitonas foram cultivadas na Califórnia ”, disse ele.

Em 2000, a legislatura do estado da Califórnia aprovou uma lei proibindo o uso de denominações protegidas de vinhos nos rótulos, em que menos de 75% das uvas eram cultivadas na região.

Bronco Wine, o produtor da marca Napa Ridge, que obteve a maior parte de suas uvas do norte da Califórnia e não do condado de Napa, processou o estado por infringir seus direitos autorais e o caso acabou indo para a suprema corte do estado.

Em 2005, a Suprema Corte da Califórnia manteve a lei que restringia o uso da palavra 'Napa 'em garrafas de vinho produzido a partir de uvas cultivadas fora da região, apesar do nome ser usado em uma marca.

Os defensores do AB-535 veem essa legislação como um precedente para o que estão tentando fazer. No entanto, Fox argumenta que o paralelo é falho, apontando que o 21st A emenda dá aos estados o direito de regulamentar todas as questões relacionadas ao álcool enquanto os alimentos são regulamentados pelo governo federal.

"As leis de vinho da Califórnia são menos restritivas do que o AB-535 busca implementar ”, disse Fox. "Eles não restringem o uso do termo 'Califórnia 'em um nome de marca, eles apenas restringem o uso de nomes de denominação reconhecidos como 'Napa 'e 'Sonoma. ' Eles também incluem um entalhe para nomes verdadeiros. ”

AB-535 se dirige para o plenário da legislatura esta semana para uma terceira leitura e, eventualmente, uma votação. Alan Hilburg, o fundador da CCTOOL, disse Olive Oil Times que ele espera que o projeto seja aprovado e encaminhado ao Senado.

De sua parte, Fox espera que o projeto de lei passe por mudanças significativas no Senado, mudando o foco da linguagem proibitiva para padrões de rotulagem mais claros para todos os azeites vendidos na Califórnia.

Ele acrescentou que também tem discutido o assunto com Aguiar-Curry e que foi encorajado por suas conversas. No entanto, ele admitiu que os dois ainda estavam longe de encontrar um terreno comum.

"Propusemos emendas que manterão as leis atuais em vigor, mas adicionarão novas proteções ao redor dos produtos blenddos que são inspiradas pelas rígidas leis de rotulagem estabelecidas por outros países ”, disse ele. "Nossas propostas vão além desta legislação para garantir que os produtos blenddos comuniquem aos consumidores que um produto é uma blend global. ”

Por sua vez, Aguiar-Curry continua a dizer que lutará para proteger a alta qualidade dos produtos agrícolas californianos e sua intenção com este projeto é exatamente isso.

"A Califórnia tem os melhores produtos agrícolas e os mais altos padrões ambientais e trabalhistas do mundo ”, disse ela. "Os consumidores procuram alimentos cultivados na Califórnia porque associam a Califórnia à qualidade. ”

"Permitir que as empresas enganem os consumidores fazendo-os pensar que estão comprando um produto da Califórnia porque esbofeteiam 'O pacote da Califórnia reduz tudo o que estamos tentando realizar como estado ”, acrescentou ela. "Este projeto de lei garantirá que os consumidores saibam exatamente o que estão comprando e ajudará a apoiar nossos agricultores locais que estão produzindo azeites de classe mundial com azeitonas cultivadas aqui em nosso estado.





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