Nova legislação visa limitar o uso de 'Califórnia' em rótulos de azeite de oliva

Apoiadores do projeto de lei 535 da Assembleia dizem que ele protegerá os produtores da Califórnia de práticas comerciais injustas. Os detratores acreditam que o projeto de lei pune grandes produtores e é inconstitucional.
Fazenda de Oliveiras da Califórnia
16 março, 2021
Daniel Dawson

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Nova legislação foi apresentado à Assembleia do Estado da Califórnia, que aumentaria as restrições ao uso da palavra "Califórnia ”em etiquetas de azeite, em campanhas de marketing e por marcas.

Leis existentes no estado, que é responsável por praticamente todas as produção de azeite nos Estados Unidos, já proíbe o uso do termo "Azeite de oliva da Califórnia ”em rótulos cujo conteúdo não foi produzido com azeitonas 100% cultivadas na Califórnia.

É hora de impedir que as pessoas lucrem com nosso nome, dando a impressão de que os consumidores estão recebendo algo de que não estão.- Cecilia Aguiar-Curry, membro, Assembleia do Estado da Califórnia

No entanto, a nova legislação vai um passo além. Proíbe o uso de "Azeite da Califórnia, ” "Azeitonas da Califórnia ”ou outros termos semelhantes em nomes de marcas, rótulos de produtos, material de embalagem, papel timbrado da empresa, faturas, cartões de visita, placas e outros materiais orais, escritos ou impressos associados a produtos que não são produzidos a partir de azeitonas 100% cultivadas na Califórnia.

O projeto também aplicaria restrições semelhantes para azeites produzidos em certas regiões do estado, a menos que 85 por cento do azeite (por peso) tenha sido produzido na região nomeada.

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"Isso é uma resposta à crescente desvalorização do azeite de oliva extra virgem da Califórnia por Fazenda de Oliveiras da Califórnia ,s produtos que cinicamente e com falsas representações carregam o nome Califórnia em seu rótulo para dar aos consumidores a impressão de que o azeite é da Califórnia, levando-os a comprar algo que não é, mas sim de países estrangeiros ”, Alan Hilburg, o fundador da a Coalizão da Califórnia para a Verdade na Rotulagem do Azeite (CCTOOL), disse Olive Oil Times.

"AB-535 é simplesmente projetado para acabar com as práticas enganosas e nivelar o campo de jogo, responsabilizando aqueles cujas ações rebaixam e desvalorizam a marca Califórnia ”, acrescentou. "A aprovação deste projeto de lei irá percorrer um longo caminho para proteger a integridade da marca Califórnia e iniciar uma nova era de confiança [no azeite da Califórnia]. ”

O Projeto de Lei 535 foi apresentado pela primeira vez no início de 2020 pela deputada Cecilia Aguiar-Curry, mas foi entregue após o início do Pandemia de COVID-19 e reintroduzido no mês passado.

"Esta lei garantirá que os consumidores saibam exatamente o que estão comprando e ajudará a apoiar nossos agricultores locais que estão produzindo azeites de classe mundial com azeitonas cultivadas aqui em nosso estado ”, disse Aguiar-Curry em um nota da imprensa. "É hora de impedir que as pessoas lucrem com o nosso nome, dando a impressão de que os consumidores estão recebendo algo de que não estão ”.

Aguiar-Curry representa o quarto distrito de assembleia estadual da Califórnia, que inclui várias regiões proeminentes de cultivo de azeitonas. Hilburg estima que entre 150 e 200 olivicultores estejam localizados em seu distrito.

O projeto está atualmente aguardando votação no comitê de agricultura e saúde antes de retornar ao plenário da assembléia para votação. Hilburg, que tem acompanhado o processo de perto, disse que o projeto provavelmente será aprovado com apoio bipartidário e que o governador Gavin Newsom poderá assiná-lo antes do final do ano.

No entanto, o processo está longe de terminar. Michael Fox, o CEO da California Olive Ranch (COR), disse Olive Oil Times que ele e outros produtores que a legislação impactará negativamente pretendem combatê-la.

"Este é um ataque direto ao California Olive Ranch ”, disse Fox. "Fundamentalmente, acreditamos que AB-535, conforme redigido atualmente, viola os direitos federais existentes da Primeira Emenda em torno do discurso comercial, e estamos confiantes de que existem vários argumentos jurídicos muito fortes desafiando sua constitucionalidade. ”

O ex-executivo da PepsiCo e Safeway acrescentou que acredita que o projeto pune grandes produtores e pode "impactar negativamente centenas de empregos em todo o estado. ”

Milad Emam, advogado do Institute for Justice, um escritório de advocacia libertário sem fins lucrativos de interesse público, concorda que AB-535 é inconstitucional.

"Se a Califórnia promulgar AB-535, os requisitos de rotulagem do azeite de oliva do projeto seriam inconstitucionais ”, disse ele. "Os rótulos de azeite que o AB-535 regulamenta não são enganosos quando identificam claramente a região de origem do produto. ”

No cerne da questão estão produtos como a marca Global Blend da COR (formalmente conhecida como a Série de Destino), que é feito de azeitonas cultivadas na Argentina, Califórnia, Chile e Portugal.

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California Olive Ranch argumenta que suas marcas blenddas são diferenciadas de seu azeite 100% californiano.

Hilburg afirma que esta marca não "identificam claramente ”a origem de seus produtos. Ele argumentou que os consumidores regulares não podem ler facilmente as letras menores nos rótulos que identificam a origem da garrafa, mas podem ver facilmente as letras maiores "California ”impresso no topo do rótulo.

De acordo com Emam, existem vários precedentes criados por casos anteriores que protegem nomes de marcas e marcas comerciais de serem restringidos pela legislação. Ele acrescentou que a aprovação do AB-535 abriria um precedente perigoso.

"Além de serem inconstitucionais, as restrições de fala em AB-535 seriam um exemplo perigoso ”, disse Emam. "Assim como os consumidores razoáveis ​​sabem que o Kentucky Fried Chicken tem produtos fritos fora do Kentucky, eles sabem que o azeite de oliva com 'Califórnia 'em uma marca registrada às vezes consiste em azeitonas de fora do estado. ”

No entanto, membros da CCTOOL dizem que a venda de azeites importados em uma garrafa rotulada claramente com "Califórnia ”prejudica seus produtos. Eles argumentam que esses azeites blenddos são produzidos a preços inferiores a 100 por cento Azeite da Califórnia ao mesmo tempo que implica fortemente que é um produto da Califórnia.

"Ele está negociando em nossa região e nome com um produto que não chega nem perto da maioria da nossa região e prejudica todos nós que estamos tentando fazer negócios e promover nosso produto como um azeite de oliva extra virgem da Califórnia ”, Greg Traynor, co- dono de 43 Ranch, Disse Olive Oil Times.

Ele acrescentou que, anedoticamente, muitos consumidores com quem ele fala durante visitas a moinhos e degustações de azeite de oliva em 43 Ranch presumem que a Destination Series foi feita com azeitonas cultivadas na Califórnia. Para Traynor, esse equívoco exemplifica a necessidade do AB-535.

Fundamentalmente, acreditamos que o AB-535, conforme redigido atualmente, viola os direitos federais existentes da Primeira Emenda sobre o discurso comercial e estamos confiantes de que existem vários argumentos jurídicos muito fortes contestando sua constitucionalidade.- Michael Fox, CEO, California Olive Ranch

Fox discorda da CCTOOL e da Traynor nesses pontos e enfatizou que a marca Global Blend da COR - que representa cerca de 70 por cento das vendas de azeite da empresa - é rotulada com precisão e cumpre toda a legislação existente em vigor para evitar propaganda enganosa.

"Não estamos dando crédito suficiente aos consumidores ”, disse ele. "Testamos isso com consumidores e fizemos pesquisas de consumo que mostram que 90 por cento dos consumidores podem entender a diferença entre nossa garrafa 100 por cento Califórnia e nossa garrafa de Mistura Global. Os consumidores entendem. ”

Citando uma pesquisa de mercado do IRI / SPINS, Fox disse que nos dois anos em que o COR's Global Blend está no mercado, os itens rotulados como azeite de oliva extra virgem 100 por cento da Califórnia cresceram 315 por cento em volume e são 116 por cento mais caros do que o azeite de oliva extra virgem dos principais importadores, acima dos 96% em janeiro de 2019.

"Não há dados que ilustrem que produtos rotulados com precisão como nosso Global Blend tiveram qualquer impacto negativo sobre os produtores de azeite de oliva extra virgem da Califórnia e seus produtores ”, disse Fox.

Olive Oil Times não conseguiu corroborar esses dados de forma independente e o IRI / SPINS não respondeu às perguntas sobre o relatório.

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Fox acrescentou que os produtores em grande escala, como o COR, dependem da blend de azeites importados com azeites da Califórnia para atender à demanda do produto. Ele disse que o COR é vendido em 29,000 lojas nos Estados Unidos e depende de azeites importados para manter seu caro espaço nas prateleiras, especialmente após más colheitas locais, como a o anterior.

"Precisamos ter a capacidade de competir e isso nos permite a flexibilidade para administrar anos de alto rendimento e anos ruins ”, disse Fox. "Esta linha nasceu de um desastre de safra e no ano passado tivemos um ano ruim que foi pior do que gostaríamos e das Alterações Climáticas tem um impacto também. ”

"Temos que ser capazes - depois de gastar milhões de dólares para garantir espaço nas prateleiras dos supermercados - proteger esse investimento e continuar a entregar azeite aos consumidores ”, acrescentou. "Devemos ter permissão para competir assim. ”

No entanto, os membros e apoiadores da CCTOOL argumentam que ter a palavra "Califórnia ”estampada em uma garrafa de azeite de oliva importado principalmente não lhes permite competir em igualdade de condições.

"Na Califórnia, estamos sujeitos a regulamentos muito mais rígidos, supervisão muito mais rígida quando se trata de como tratamos nossos trabalhadores e como usamos água e pesticidas ”, Samantha Dorsey, presidente da McEvoy Ranch e um membro da CCTOOL, disse Olive Oil Times. "Tudo isso custa dinheiro e isso é verdade para todas as safras na Califórnia. ”

"Cada um de nós que fazemos plantações na Califórnia, temos orgulho da safra que cultivamos e orgulho de ser um produto de alta qualidade ”, acrescentou ela. "Os produtos importados não estão sujeitos à mesma supervisão regulatória e apenas diminuem completamente o trabalho que fazemos aqui. ”





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