Um terço dos melhores azeites de oliva americanos vêm desta região da Califórnia

Os produtores da costa central da Califórnia atribuíram o clima, o solo e a dedicação das instituições locais aos seus grandes sucessos na World Olive Oil Competition.

Condado de San Luis Obispo
Jul. 13, 2021
Por Daniel Dawson
Condado de San Luis Obispo

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Parte de nossa continuação cobertura especial do 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.


Apesar de um ano safra desafiador em que o tempo inclemente e a escassez de mão-de-obra dificultaram a colheita durante Califórnia, produtores gaúchos tiveram desempenho sólido no ano de 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Trinta e seis produtores de 20 condados combinados para ganhar 62 prêmios no concurso de qualidade de azeite de oliva mais prestigiado do mundo. Enquanto os produtores estavam espalhados pelo estado, a maior concentração vinha da região do Litoral Centro.

A razão pela qual nossa região produz azeites tão soberbos se deve em parte ao clima mediterrâneo perfeito de que goza a Costa Central, mas também porque nos concentramos nas práticas líderes do setor.- Lynn Israelit, coproprietária, Spanish Oaks Ranch

Compreendendo os condados de San Luis Obispo, Monterey e Santa Cruz, os produtores da Costa Central ganharam 16 Gold Awards e cinco Silver Awards no NYIOOC. Combinados, os produtores da região, que é um pouco maior do que a Eslovênia, ganharam um terço de todos os prêmios ganhos por produtores americanos na competição.

Os produtores vencedores atribuíram ao sucesso uma combinação do clima mediterrâneo da região, solos únicos e cultura de camaradagem.

"A razão pela qual nossa área produz azeites excelentes é em parte devido ao clima mediterrâneo perfeito que a Costa Central desfruta, mas também porque nos concentramos em práticas líderes da indústria para cultivar, colher e armazenar nossos azeites ”, Lynn Israelit, co-proprietária da Templeton -Sediada Spanish Oaks Ranch, Disse Olive Oil Times.

"Temos uma longa história de organizações de produtores locais em nossa área que se concentram em educação e colaboração ”, acrescentou ela. "Os produtores do condado de San Luis Obispo aprendem sobre as melhores práticas juntos e apoiam uns aos outros para alcançá-las ”.

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Foto: Lynn Israelit

Israelita e seu marido, Sam, ganhou dois prêmios de ouro e um prêmio de prata em 2021 NYIOOC. O casal tem se inscrito na competição todos os anos desde que começou a produzir azeite em 2016 e aproveita a oportunidade de ser julgado ao lado dos melhores azeites de oliva extra virgem do mundo.

"Vencendo os prêmios de ouro e prata no NYIOOC faz uma grande diferença para nossos clientes ”, disse Israelit. "Faz com que saibam que produzimos azeites de qualidade superior, reconhecidos internacionalmente, e lhes dá a confiança de que o produto que estão comprando é um dos melhores azeites do mundo.

Veja também: Os melhores azeites dos Estados Unidos

Apesar das vantagens do clima e do solo, Israel acrescentou que parte do que separa seus azeites dos outros é a quantidade de trabalho que vai para a colheita.

"Somos pequenos produtores que prestam atenção meticulosa a cada detalhe da produção de nosso azeite: cronometrando nossa colheita perfeitamente, colhendo nossas frutas para evitar machucados e levando nossas azeitonas da árvore ao moinho dentro de duas a três horas para o máximo sabor e frescor ”, disse ela. "É um trabalho árduo, mas faz a diferença. ”

Menos de uma hora ao norte de Spanish Oaks Ranch, na cidade de San Miguel, os produtores atrás Fazenda Rancho Azul y Oro Olive célebre ganhando um prêmio de ouro depois de entrar no NYIOOC pela primeira vez este ano.

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Foto: Kathryn Keeler

"Sentimo-nos verdadeiramente honrados [por ganhar este Gold Award] porque sempre consideramos os vencedores desta competição os melhores dos melhores ”, coproprietária Kathryn Keeler Olive Oil Times.

Ela também atribuiu o sucesso dos produtores da Costa Central ao microclima da região e deu muita ênfase ao solo.

"A razão pela qual a região é tão importante são as condições únicas de cultivo ”, disse Keeler. "Uma das semelhanças com a maioria dos olivicultores premiados na região da Costa Central é que estamos no lado leste da faixa costeira, um pouco para o interior, por isso estamos mais quentes e mais secos. ”

"Nossos solos nessa região são considerados calcários ”, acrescentou, perfeitos para o cultivo de azeitonas oleaginosas.

Para além do clima e do solo, Keeler acrescentou que os olivicultores da região contam com um excelente apoio dos moleiros locais e das organizações de produtores, o que também os ajuda a atingir todo o seu potencial de produção.

"Combinado com os solos extraordinários nesta região, bem como as condições ideais de cultivo, também temos duas fábricas extraordinárias ”, disse Keeler. "Ambos os senhores que dirigem essas fábricas sabem que estão trabalhando com azeitonas extraordinárias e produtores que realmente se preocupam com suas azeitonas. ”

"Eles não apenas fazem um grande esforço para garantir que todos os produtores sejam informados sobre os novos avanços, mas também ajudam verdadeiramente todos os produtores de azeitonas da região da Costa Central a brilhar ”, acrescentou.

Um desses moleiros é Greg Traynor de 43 Ranch, que anteriormente ganhou um prêmio de ouro em 2020 NYIOOC.

Ele estima que os pequenos produtores na Costa Central produziram cerca de 20,000 galões (100,000 litros) em 2020, abaixo dos 40,000 galões (200,000 litros) em 2019. No entanto, ele acrescentou que esses números não incluem os produtores de super alta densidade dos condados.

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Foto: Lynn Israelit

A Olive Oil Commission of California, que mantém o controle dos números de produção de qualquer um que produza mais de 5,000 galões por ano, não respondeu ao pedido de comentários sobre os números exatos de produção da região.

Traynor disse Olive Oil Times que ele atribui três fatores ao sucesso dos produtores das Costas Centrais, incluindo a disponibilidade de consultores experientes e instituições para ajudar os agricultores, uma associação de produtores altamente envolvida e o clima.

"Como grupo, Central Coast Extra Virgin se reúne cerca de seis vezes por ano e compartilha as melhores práticas e informações ”, disse Traynor. "Estes são produtores altamente dedicados que se esforçam para fazer azeite de oliva extra virgem de classe mundial. Eles se uniram e se policiam mutuamente para garantir que as mais altas práticas de cultivo, armazenamento, embalagem e rotulagem sejam seguidas. ”

Traynor acrescentou que o Litoral Central é único devido às pronunciadas oscilações de temperatura diurna, com dias quentes e temperaturas noturnas atingindo cerca de 13 ºC.

"Acreditamos que essa influência do resfriamento em nossas azeitonas permite uma safra mais longa e produz azeites com maior complexidade ”, disse. "Quando a maior parte do restante do estado termina com sua colheita e moagem no final de outubro, o Litoral Central está colhendo e produzindo azeite até o final de dezembro de cada ano. ”

De volta a San Miguel, Shaana Rahman, coproprietária da Fazendas Boccabella, comemorou o segundo evento de sucesso de sua empresa no NYIOOC, ganhando três prêmios de ouro.

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Foto: Shaana Rahman

Embora a Costa Central ofereça muitas vantagens para os olivicultores produzirem azeites de alta qualidade, ela enfatizou que a diferença entre azeites bons e azeites premiados está no trabalho do agricultor.

"Um azeite verdadeiramente excelente começa com as melhores práticas agrícolas ”, disse ela Olive Oil Times. "Nosso foco é primeiro na saúde de nosso pomar e árvores, usando técnicas de agricultura regenerativa para garantir que as azeitonas que cultivamos sejam as melhores. ”

"Na primavera, durante a floração e a frutificação, prestamos muita atenção ao que nossas árvores precisam para produzir azeitonas da mais alta qualidade ”, acrescentou. "Quando estamos prontos para a colheita, somos altamente seletivos sobre quais azeitonas são colhidas e transformadas em azeite. Selecionamos nossas azeitonas para que permaneçam intactas até chegarem ao moinho. ”

Para Rahman, essa microgestão cuidadosa do processo de produção é necessária para garantir que apenas as melhores azeitonas sejam transformadas em azeites, que depois são cuidadosamente blenddos.

"Para as nossas blends de variedades, somos metódicos na degustação e avaliação do azeite de cada variedade e depois passamos horas, dias e às vezes semanas equilibrando as variedades para criar algo especial ”, disse ela.

De volta a Templeton, Karen Tallent, a produtora por trás The Groves em 41, também atribuiu uma combinação do clima da Costa Central e do trabalho nos bosques e moinhos ao seu sucesso e à região em geral.

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Foto: Karen Tallent

"Acho que todos nós nos esforçamos para produzir os melhores azeites possíveis ”, disse ela. "Nossos solos e clima geralmente estão do nosso lado também. ”

"Gostamos de colher um pouco mais cedo, por isso suspendemos a rega em alguns dos dias mais exigentes, mais próximos da colheita, com o objetivo de um sabor um pouco mais intenso ”, acrescentou Tallent. "Esta colheita anterior é um pouco mais difícil de arrancar das árvores, então nossos rendimentos são um pouco mais leves, mas oh, o sabor e polifenol contar compensar por isso ”

Este ano, Tallent e o resto de sua equipe no The Groves no 41 ganhou um prêmio de ouro para sua blend média. É o quarto prêmio que a empresa ganha em cinco anos de competições no NYIOOC.

"Somos um pequeno produtor local e desfrutamos de nossa base local [de clientes] ”, disse Tallent. "Eles conheceram as nossas operações agrícolas e azeites, por isso, quando recebemos um grande prémio como este, é realmente um grande negócio para a comunidade. Todos nós comemoramos. ”


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