Califórnia Olive Ranch: desafiando a tradição

Com foco em tecnologia, Gregg Kelley e sua equipe buscam produzir azeite de alta qualidade em larga escala.

CEO da Califórnia Olive Ranch Gregg Kelley (Phtos: Ron Putnam para Olive Oil Times)
Setembro 18, 2017
Por Joanne Drawbaugh
CEO da Califórnia Olive Ranch Gregg Kelley (Phtos: Ron Putnam para Olive Oil Times)

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Desde que embarcou em uma missão para trazer a produção de azeite em grande escala para a Califórnia em 1998, Fazenda de Oliveiras da Califórnia (COR) aperfeiçoou suas operações para replicar o que o CEO Gregg Kelley e seu associado Jim Lipman, vice-presidente de operações de produção chamam de "modelo de uma usina italiana usando o equipamento de uma usina espanhola. ” Simplificando, o atual modelo de negócios do California Olive Ranch visa produzir azeite de alta qualidade enquanto utiliza meios de produção em massa.

Os métodos que o COR emprega são projetados para subverter a "tradição ”que Kelley culpa pelas deficiências do indústria de azeite.

Desde o teste de novos métodos de cobertura nas oliveiras que povoam seus bosques até o ajuste fino de suas processo de moagem, a empresa busca constantemente novas maneiras de maximizar a eficiência e a qualidade.

Ao rastrear cada lote de azeite desde o seu crescimento na árvore até o momento em que é engarrafado, a eficácia de cada iniciativa é exclusivamente mensurável.

Na agropecuária, os resultados relacionados à qualidade são valorizados da mesma forma que os relativos à quantidade. Kelley explicou que ele preferia ter uma safra consistente e saudável a cada ano, em vez de uma safra robusta seguida por uma safra mais fraca no próximo: métodos de poda e cobertura são analisados ​​de perto para atingir esse objetivo.

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Com seus avanços, Kelley observou que as práticas do COR "aprendizagem agrícola ”e que cada experiência é uma espécie de aposta. O uso de dados da empresa permite "apostas informadas ”em cada nova safra.

Muitas vezes essas apostas valem a pena: COR ganhou três prêmios de ouro e dois de prata no Concurso Internacional de Azeite 2017 New York.

As colheitas são realizadas com uma colhedora mecânica, que a empresa desenvolveu com o auxílio da Oxbo no 2008 que se tornou um padrão do setor, de acordo com Kelley.

As inovações não param quando as azeitonas são arrancadas das árvores. O COR está explorando uma variedade de esforços com o objetivo de produzir um produto de melhor qualidade em grande escala, tanto dentro de sua própria fábrica em Chico como fora dela.

A empresa anunciou recentemente parcerias com produtores da América do Sul, particularmente na Argentina, onde o COR enviou funcionários para ajudar nos assuntos da legislação agrícola e de exportação.

Como a empresa de rápido crescimento se esforça para acomodar os paladares dos consumidores, cada blend não é revisada apenas por um painel sensorial de qualidade, também passa por uma padronização porque, como disse Lipman, "Cheerios sempre deve ter gosto de Cheerios.

Kelley e sua equipe de testadores certificados, incluindo Mary Morin e Logan Jennings, da equipe Argentina, afirmam que, à medida que os consumidores continuam a se familiarizar com azeite de alta qualidade, seus gostos continuarão a mudar. Kelley observou que "a demanda é insaciável ”neste momento, pois os consumidores estão apenas começando a despertar para as possibilidades.

Em vez de procurar exportar os frutos de seu trabalho para o mercado externo, Kelley explicou que o potencial principal da COR ainda está nos Estados Unidos. Entre as duas marcas da empresa, California Olive Ranch e Lucini, a participação de mercado da COR representa cerca de oito por cento das vendas americanas de azeite.

Em vez de aumentar sua participação de mercado em relação aos concorrentes, Kelley disse que espera "crescer a torta ", aumentando o total Consumo americano de azeite através da educação. Ele chamou a divulgação de relações públicas a empresa "a maior ferramenta ”para exaltar os seus valores de forma a disseminar as informações técnicas necessárias e apelar às emoções dos consumidores.

Embora a missão única da COR não corresponda à de nenhum de seus concorrentes no setor, Kelley disse que seu sucesso pode significar lucros para todas as empresas que operam com a equação.

Ele apontou que os produtos da marca California Olive Ranch são vendidos atualmente com um prêmio de 50 por cento em relação à categoria - Lucini com um prêmio de 180%.

Tradicionalmente, o poder e os lucros pertenciam a alguns poucos engarrafadores e investidores selecionados. No mundo ideal de Kelley, o poder é devolvido aos cultivadores e produtores, o que, segundo ele, pode ser alcançado se os produtores tiverem voz. Como Kelley prossegue, o sucesso do COR é "prova de que isso pode ser feito. ”


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