Encontrando o equilíbrio entre as azeitonas

A vida é mais lenta na fazenda do empresário de moda Joaquim Moreira, que produz a premiada marca de azeite Acushla. "A moda é um setor envolvente. Mas agora me sinto mais apaixonado pelo azeite".

Joaquim Moreira, dono da Acushla (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Jul. 22, 2019
Por Pablo Esparza
Joaquim Moreira, dono da Acushla (Fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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"Estar aqui no olival me dá anos de vida. Ficar fora do negócio da moda os leva embora ”, disse Joaquim Moreira.

Ele é o fundador e proprietário de Acushla, um dos principais produtores de azeite biológico Na região de Trás-os-Montes, no nordeste de Portugal.

A agricultura é boa para o seu corpo e para a sua alma.- Joaquim Moreira

Há 30 anos, Moreira atua no ramo de moda. Em 2004, ele sentiu a "chamada da natureza ”e decidiu mergulhar no setor de azeite.

"Talvez tenha a ver com isso que cresci vendo o meu pai a trabalhar a terra na nossa aldeia perto do Porto ”, disse.

"A moda é um setor envolvente. Mas agora me sinto mais apaixonado pelo azeite ”, acrescentou.





Acushla - uma palavra de origem celta que significa "batida do meu coração ”- ganhou prêmios de ouro e prata na edição deste ano da NYIOOC World Olive Oil Competition e mais dois Gold Awards no 2018 e no 2017.

"Cultivar faz bem ao seu corpo e à sua alma ”, disse Moreira. Olive Oil Times repórter enquanto conduzia o seu carro todo-o-terreno para cima e para baixo nas encostas íngremes da sua propriedade de 300 hectares em Vale Frechoso - uma pequena aldeia do concelho de Vila Flor.

Este é o coração da Terra Quente "terra quente ”, a parte de Trás-os-Montes, onde os olivais dominam a paisagem. Por outro lado, na Terra Fria Transmontana, ou "terra fria ”, as castanhas são a colheita principal.

A fazenda Acushla, como a maioria dos olivais da região, é um local acidentado. Cultivo de oliveiras e produção azeite biológico aqui, sugere Moreira, não é fácil.

No entanto, ele ressalta, esse tipo de agricultura estava em sua mente desde o primeiro momento.

"Acho que hoje em dia não devemos pensar apenas no lucro, mas no longo prazo, em nossos filhos e devemos ser sustentáveis. É nossa obrigação, como agricultores, fazer algo pelo mundo ”, afirmou Moreira.

Atualmente, a propriedade possui cerca de 200 hectares de olivais, 15 dos quais são oliveiras centenárias, enquanto o restante são novas plantações. Mas a paisagem aqui deve ter parecido muito diferente aqui há 15 anos.

De volta a 2004, quando Moreira comprou essas terras, a maior parte da área era coberta por eucalipto, uma árvore alienígena amplamente Portugal, onde foi introduzida como fonte de celulose para a indústria papeleira.

"A primeira coisa que fizemos foi cortar todo o eucalipto ”, explicou Moreira. "Eu sou um lutador contra o eucalipto, eles acabaram com todas as plantas autóctones. ”

Além disso, o eucalipto altamente inflamável foi visto como um dos principais fatores que contribuíram para a propagação dos incêndios mortais que deixaram 66 vítimas e devastaram quase 45,000 hectares no centro de Portugal durante o verão de 2017.

A maioria dos eucaliptos em Acushla foram substituídos por cultivares de azeitona como Verdeal Transmontana, Madural e Cobrançosa, ”Que também é cultivado em outras regiões de Portugal.

"As variedades desta região têm qualidades únicas e estão muito bem adaptadas a essa terra ”, afirmou Moreira.

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"Cada um deles tem sabores e características especiais. O Verdeal Transmontana é muito amargo e é bom para prolongar a vida do azeite sem perder qualidade. Madural é provavelmente a variedade mais balanceada que temos aqui, enquanto Cobrençosa, além de ser bem balanceada, é a mais produtiva. Cordovil é muito parecido com Madural ”, explicou.

No ano passado, Portugal produziu 132,000 toneladas de azeite, de acordo com dados do Conselho Internacional do Azeite.

O país ibérico é o sétimo maior produtor do mundo, depois de Espanha, Itália, Grécia, Tunes, Turquia e Marrocos.

Trás-os-Montes, que significa literalmente "além das montanhas ”, é a segunda região produtora de Portugal, somente após Alentejo.

Apesar disso, a maior parte dos olivais desta região montanhosa são plantados de forma tradicional - mantendo uma distância maior entre as árvores do que nas plantações modernas - porque aqui é quase impossível cultivar olivais superintensivos.

Esta tem sido uma área tradicionalmente isolada, fortemente afetada pela migração e despovoamento. "Essa região perdeu quase cinquenta por cento de sua população nas últimas décadas ”, ressaltou Moreira.

"Acho que iniciativas como a nossa ajudam a reter a população aqui. Temos apenas 10 trabalhadores - não somos um grande empregador - mas tentamos fazer a nossa parte, mesmo que seja pequena ”, acrescentou.

Quando perguntado como ele vê o futuro de seu projeto, Moreira está otimista.

"No futuro, gostaria de deixar o negócio da moda e me dedicar apenas a isso. Meu sonho é desenvolver mais o Acushla. Não espero ter mais área ou mais oliveiras. Espero refinar ainda mais a qualidade do azeite ”, disse Moreira.


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