Perfis de Produtor

Bilionário aposta na tendência da qualidade do azeite

Novembro 7, 2013
Por Nancy Flagg

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Para o bilionário Frank Giustra, investir na indústria do azeite não é um hobby. Ele acredita que o setor cumprirá os padrões de qualidade e que os consumidores aprenderão a discernir melhor a qualidade e estarão dispostos a pagar por ela.

Giustra disse que até alguns anos atrás, ele não sabia nada sobre o azeite. Como todo mundo, ele simplesmente pegava uma garrafa nas prateleiras dos supermercados. Esse foi o caso até que ele e sua família visitaram a vila de um amigo em Orvieto, Itália e provei azeite pressionado de suas árvores. Giustra percebeu que o azeite dela era muito melhor do que qualquer outro que ele já provara.

Giustra levou amostras de azeite de Orvieto para o Canadá e convidou especialistas em alimentos para sua casa para testar o sabor do azeite italiano contra azeites caros comprados nas prateleiras das lojas. O azeite de Orvieto era um favorito claro. Giustra, investidor em mineração, fundador da Lionsgate Movie Studio e o filantropo subitamente se transformou em um novo objetivo: entrar no negócio do azeite.

Giustra comprou bosques em Orvieto e contratou o mestre produtor Cesare Bianchini para administrar a fazenda. Em 2013, segundo ano de produção, Giustra entrou no azeite Domenica Fiore no Concurso Internacional de Azeite de Nova York e obteve a maior pontuação dentre as quase entradas do 700.

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Giustra disse que, quando iniciou a operação comercial, estava "determinado a criar algo espetacular". As oliveiras já estavam em uma localização perfeita - um antigo fundo do mar rico em minerais e plantado em uma colina acima do nível em que as moscas da fruta depositam seus ovos. .

Ele e Bianchini decidiram "eliminar todas as variáveis ​​que poderíamos controlar". Eles escolhem manualmente (em outubro) quando as azeitonas têm mais polifenóis e sabor e pressionam o azeite dentro de quatro horas após a colheita. Os tanques de retenção são selados com nitrogênio para evitar a oxidação, e o azeite é engarrafado em recipientes de aço inoxidável e selados com nitrogênio para controlar a temperatura e eliminar a luz.

Bilionário investe na capacidade dos consumidores de discernir qualidade

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Essa atenção aos detalhes é cara. O azeite é extremamente caro de fabricar e, como os bosques são relativamente pequenos, não há economia de escala. Como participante de uma boutique, a Domenica Fiore está competindo contra grandes produtores de azeite que "não fazem os mesmos esforços e se misturam com ingredientes insignificantes", disse Giustra. A diferença no custo do azeite de mercearia e do azeite de butique é muito grande, indicou Giustra, que sabe que perderá dinheiro no curto prazo.

Como financiador de sucesso, pode-se perguntar por que a Giustra optaria por investir em um negócio em que é difícil obter lucro. Giustra vê seu empreendimento de azeite como um potencial de longo prazo. Ele acredita que o mercado de petrazeite de qualidade está "explodindo em todo o mundo" e, como o azeite só pode ser produzido em determinados lugares do mundo, o fornecimento é limitado. Aqueles que produzem os melhores azeites absolutos encontrarão seu mercado e poderão fazer o preço adequado, disse Giustra.

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Giustra vê a indústria do azeite em um local semelhante ao de onde a indústria do vinho estava a 20 anos atrás. A aceitação pública do azeite boutique e seus preços mais altos estão em uma fase inicial. Será uma subida difícil e exigirá mudanças nas práticas da indústria e na educação do consumidor. Giustra acredita que "precisamos embaraçar as grandes empresas" que estão vendendo petrazeite fraudulento e que precisam educar os consumidores.

Giustra experimentou seu momento "ah-ha" quando tomou seu primeiro gosto de azeite Orvieta. Desde então, ele é apaixonado por compartilhar seu novo amor com o mundo. Giustra nomeou seu azeite Domenica Fiore, em homenagem a sua mãe italiana, que instilou nele uma apreciação por uma comida fresca e saudável. Onde quer que ele viaje, ele carrega uma garrafa de seu azeite premium para compartilhar com as pessoas que conhece.