Azeite gourmet sob o Baja Sun

O norte da Baixa Califórnia está emergindo como outro produtor regional de azeitonas de qualidade gourmet e azeites.

Cacho de azeitonas em Baja
Jun. 6, 2017
Por Tom Gatch
Cacho de azeitonas em Baja

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As azeitonas foram introduzidas na América do Norte por padres franciscanos, que foram enviados da Espanha e as usaram como uma de suas ferramentas para cristianizar as várias populações indígenas que encontraram enquanto caminhavam lentamente para o norte de La Paz, Baja, para o que é agora o estado da Califórnia.

Embora alguns possam não abraçar o espírito com que as azeitonas foram introduzidas nesta área, elas acabaram se tornando uma parte importante da culinária do sudoeste.
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Hoje, o norte da Baja California está emergindo como mais um produtor regional de azeitonas de qualidade gourmet.

As azeitonas que são cultivadas neste clima árido e ensolarado oferecem uma fruta rica e de sabor único que expressa tons apimentados. 

De fato, um produtor de Baja, Bodegas de Santo Tomás, ganhou dois Gold Awards no prestigioso New York International Olive Oil Competition este ano por suas monovarietais Sevillano e Ascolano.

Os dois tipos de oliveiras mais comumente cultivados em Baja são a Mission, que é principalmente usada para fazer azeite, e a Manzanita, que produz frutas para preservação em tonéis, potes ou latas. 

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Ambos são geralmente plantados em encostas não irrigadas, enquanto os vinhedos, muitas vezes encontrados ao lado dos olivais, são cultivados no solo rico dos vales e irrigados por gotejamento. 

Os azeites virgens produzidos localmente que são extraídos dessas azeitonas formam um produto epicurista que realça o sabor de praticamente tudo que toca, seja em uma salada leve, uma pizza no forno a lenha ou em um robusto molho de macarrão ao estilo siciliano. 

Eles também oferecem o complemento perfeito para a infinidade de receitas no recém-popular "Cozinha Baja Med ”, que tem sido celebrada por chefs notáveis ​​como Rick Bayless e Anthony Bourdain após suas visitas à região. 

As azeitonas de mesa comerciais que são cultivadas ao norte da fronteira no estado da Califórnia são frequentemente produzidas por fazendas maiores e processadas por grandes fornecedores de alimentos corporativos. 

Por outro lado, os frutos e azeites de Valles Guadalupe e San Antonio de las Minas, a nordeste de Ensenada, são verdadeiras manifestações da paixão e dedicação artesanal inerente às pequenas empresas familiares que os produzem.

O melhor de tudo é que os azeites produzidos no norte de Baja podem ser adquiridos na fonte por uma mera fração dos preços praticados por marcas mediterrâneas importantes importadas para os Estados Unidos. 

Essa é a conclusão um tanto irônica desta história.

Quando submetido a testes de comparação por críticos gastronômicos astutos, o sabor único do azeite de oliva de Baja acaba sendo preferido por uma margem considerável em relação a outras variedades de origem internacional.



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