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Em Londres, One-Stop Shop para lâmpadas, azeite

A modesta porta de uma loja de materiais elétricos leva você a um pequeno paraíso para os amantes do azeite.

Mehmet Murat (todas as fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Jul. 17, 2018
Por Pablo Esparza
Mehmet Murat (todas as fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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Às vezes as coisas não são exatamente o que parecem. Felizmente.

Ao virar a esquina, pode-se deixar para trás o ritmo frenético do centro de Londres e encontrar a tranquilidade de uma pequena vila.

Clerkenwell, nas sombras do imponente mercado de Smithfield, onde a carne fresca ainda é comercializada todos os dias no coração do distrito financeiro de Londres, é um desses lugares.

Casas vitorianas e becos estreitos espalhados pela pequena praça da igreja de Clerkenwell Green.

Em um deles, na Compton Street, outra curva inesperada aguarda.

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A porta modesta de uma loja de material elétrico leva você a um pequeno refúgio para os amantes de azeite.

At Embassy Electrical Supplies, tomadas, cabos e lâmpadas se blendm com diferentes tamanhos de garrafas de azeite, pacotes de azeitonas pretas e verdes, folhas de oliveira e uma variedade de alimentos e ervas tradicionais cipriotas em uma ordem aparentemente caótica que produz uma combinação deliciosa.

"Desculpe companheiro, não temos nenhum. Em vez disso, vendemos azeite, se você quiser um pouco ”, diz Mehmet Murat com um grande sorriso para um ciclista que parou para pedir um pouco de azeite para sua bicicleta.

Ele é o proprietário desta loja eclética e o proprietário dos campos de oliveiras em Chipre e na Turquia, onde é produzido o azeite Murat du Carta.

Murat fala com um sotaque britânico perfeito. Nascido na ilha do Mediterrâneo, ele se mudou com seus pais da vila cipriota de Louroujina para a Inglaterra quando tinha apenas cinco anos de idade.

Durante décadas, os suprimentos elétricos eram seu principal negócio. E do balcão de sua loja, ele e seu gato Carter - que silenciosamente observam a entrada da loja - testemunharam grande parte da rápida transformação da cidade.

Quando Murat abriu a Embassy Electrical Supplies em 1980, a maioria de seus clientes vinha de fábricas e oficinas próximas. Esta área - muitas vezes ignorada pelos turistas - deve grande parte de sua paisagem urbana à revolução industrial, quando se tornou um centro para relojoeiros e joalheiros.

Ao longo dos anos, Murat adaptou seu ofício às necessidades da nova face da região e se especializou em tubos e lâmpadas. Clerkenwell agora é conhecido por ser o centro de arquitetura e design de Londres e diz-se ter a maior densidade de arquitetos do mundo.

Mas, sem dúvida, a maior mudança para a Embassy Electrical Supplies ocorreu em 2002, quando o pai de Mehmet, Murat Suleyman, faleceu e ele teve que assumir as oliveiras em seu país de origem.

Ele então decidiu trazer seu petrazeite para Londres e começar a vendê-lo em sua loja em Clerkenwell. A partir de então, garrafas de azeite começaram a aparecer entre os cabos de Murat.

"Eu não sabia nada sobre a produção de azeite. Eu aprendi rapidamente ”, ele conta Olive Oil Times.

"É muito trabalho envolvido e é um trabalho de amor. Adoro, mas preciso de muita ajuda da família imediata ”, confessa.

O pai de Murat, Suleyman, o barbeiro da vila, também trocou mulas pela ilha de Chipre antes da mudança para a Grã-Bretanha.

Com os lucros, ele e sua esposa Hatice - ambos retratados nos rótulos de Murat du Carta - começaram a comprar lotes de terra em Louroujina e plantaram suas primeiras oliveiras nos anos 50.

"O azeite que produzimos é das azeitonas verdes que ficam roxas por volta de outubro em novembro. É produzido a partir do que chamamos de azeite de Chipre ”, diz Murat.

"Normalmente, levávamos à imprensa quase imediatamente, em poucas horas. Ele é pressionado por nós no sul da ilha ”, acrescenta, interrompido constantemente pelo fluxo de clientes que chegam para comprar uma garrafa, uma lâmpada ou os dois ao mesmo tempo.

Cuidar dos olivais de Londres não é uma tarefa fácil, mas gratificante.

Há alguns anos, uma revisão em New York Magazine descreveu os azeites de Murat como "O melhor da Inglaterra. Depois disso, Murat du Carta foi objeto de redações em jornais e Murat participou do programa de TV Ultimate Cookery Course de Gordon Ramsay em 2012.

Agora, Murat - com a ajuda de seu filho em Londres e seus parentes em Chipre e Turquia - vende toda a sua produção de petrazeite de cerca de 5 toneladas por ano, tanto pela internet quanto no balcão. "Enviámos petrazeite para quase todos os países do mundo a partir desta loja ”, diz ele.

Mas, ele ressalta, o contato direto e o feedback de seus clientes são o que ele mais gosta.

Talvez seja por essa razão que a Embassy Electrics retenha a sensação de uma loja local que parece ter saído de muitas das cadeias de lojas do centro de Londres.

"Eu já tenho alguns anos de aposentadoria. Eu poderia me aposentar e viver, mas gosto muito do que faço, gosto de trazer bons produtos ”, diz ele.

"Não há muito lucro no que fazemos hoje em dia, mas há muita diversão ”, conclui.


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