Nova pesquisa revela o papel fundamental do azeite de oliva na dieta da Roma Antiga

Usando novas técnicas de investigação, pesquisadores da Universidade de Kent determinaram que o azeite de oliva constituía 20 por cento da ingestão calórica entre os residentes de uma cidade romana.

Setembro 16, 2021
Por Paolo DeAndreis

Notícias recentes

Um ingrediente essencial e uma ferramenta incomparável para conservar alimentos, azeitonas e azeite de oliva desempenharam um papel central nos dias do antigo Herculano no que hoje é Nápoles.

Agora, a pesquisa confirmou que a média consumo de azeite para cada habitante pode chegar a até 20 litros por ano.

Se comparado à carne, peixe e cereais, o azeite de oliva representou quase um quarto do consumo total de alimentos.- Silvia Soncin, pesquisadora de bioarqueologia da Universidade de York

"Era a principal fonte de gordura para eles e era amplamente usado para armazenar alimentos sazonais para comer em uma data posterior ”, Silvia Soncin, pesquisadora de bioarqueologia da Universidade de York e principal autora do estudo, Disse Olive Oil Times.

Veja também: As oliveiras monumentais da Sicília fornecem uma janela para a história da ilha

"As azeitonas eram abundantes em toda a área e ofereciam [aos locais] cerca de 20% de sua ingestão calórica diária ”, acrescentou ela.

No entanto, tudo isso terminou em 24 de agosto de 79 EC, quando o Monte Vesúvio interrompeu sua dormência de séculos e passou por uma das erupções mais destrutivas da história humana.

Em 30 horas, seu violento surto enterrou as cidades vizinhas de Pompéia, Stabiae e Herculano sob quatro quilômetros cúbicos de pedra-pomes em chamas e cinzas quentes.

Dos 2,000 romanos que morreram no desastre vulcânico, mais de 300 tentaram sobreviver fugindo para a praia de Herculano. Ali, na orla da praia e em abóbadas de pedra próximas, foram envolvidos por uma descarga de gás de 500 ºC que rapidamente os matou e vaporizou seus tecidos.

Muitos esqueletos das vítimas encontrados no site ajudaram os pesquisadores em seu esforço para investigar exatamente o que aconteceu e como era sua vida anterior.

As pesquisas mais recentes sobre esses ossos bem preservados foram ainda mais fundo e ofereceram novas pistas sobre o papel do azeite de oliva na dieta dos residentes de Herculano na época.

De acordo com os pesquisadores, a chave para as novas descobertas foi a técnica que determina os valores de isótopos estáveis ​​dos aminoácidos do colágeno ósseo. Implantando modelos bayesianos que incorporam o conhecimento da síntese protéica, os pesquisadores tiveram a chance de identificar com resolução inédita a dieta de 17 adultos.

"Fizemos uma abordagem provisória para determinar a ingestão de azeite, realmente queríamos ver até onde poderíamos ir com nossa metodologia ”, disse Soncin. "O desafio é devido ao fato de que a análise do colágeno ósseo destaca principalmente a porção de proteína, enquanto tivemos que nos concentrar nos ácidos graxos. ”

Os pesquisadores então se concentraram em alguns aminoácidos, que o corpo humano processa ao derivar de macronutrientes, como o azeite de oliva.

Os pesquisadores acreditam que os homens costumavam comer 50% mais frutos do mar do que as mulheres. As proteínas eram obtidas pelos homens principalmente a partir de cereais, enquanto as mulheres comiam mais produtos de origem animal, vegetais e frutas.

Veja também: Fragmentos de cerâmica na Croácia revelam o azeite romano e a história militar

"A técnica de alta resolução nos permitiu focar no consumo de quatro grandes categorias de alimentos: cereais, carne animal, peixe e azeite ”, disse Soncin.

Os cientistas acreditam que a maioria das atividades pesqueiras e marítimas eram feitas por homens. Foram eles que ocuparam as posições mais privilegiadas da sociedade e, como escravos, foram libertados mais cedo.

"Se comparado à carne, peixe e cereais, o azeite de oliva representou quase um quarto do consumo geral de alimentos ”, disse Soncin. "Pode parecer muito quando comparado às quantidades de consumo de hoje, mas nossas descobertas coincidem com o que os historiadores romanos, como Plínio, escreveram e com o que os historiadores da economia romana moderna acreditam. ”

Soncin também citou estudos anteriores, como o de Erica Rowan, da Universidade de Oxford, que enfocou os sistemas de esgoto e dejetos de Herculano.

"Tantos drupas de azeitona foram encontrados carbonizados ali, o que sugere o fato de os moradores usarem ramos de oliveira para alimentar o fogo, o que também nos mostra a abundância de oliveira na área na época ”, disse Soncin.

Os cientistas disseram que os residentes de Herculano costumavam comer mais peixes e frutos do mar do que os adeptos de um Dieta mediterrânea consumir, em que os produtos de origem animal desempenham um papel mais relevante.

"Os restos… oferecem uma oportunidade única de examinar os estilos de vida de uma antiga comunidade que viveu e morreu junto ”, disse Oliver Craig, diretor do programa de bioarqueologia da universidade. "As fontes históricas freqüentemente aludem ao acesso diferenciado aos alimentos na sociedade romana, mas raramente fornecem informações diretas ou quantitativas. ”

"Encontramos diferenças significativas nas proporções de alimentos marinhos e terrestres consumidos entre homens e mulheres, o que implica que o acesso aos alimentos era diferenciado de acordo com o gênero ”, acrescentou.

De acordo com o departamento de bioarqueologia da universidade, a nova abordagem "forneceu dados dietéticos de precisão suficiente para comparação com avaliações do suprimento de alimentos para as populações modernas, abrindo a possibilidade de comparar dietas antigas com cenários contemporâneos, onde as consequências para a saúde são mais bem compreendidas ”.





Anúncios

Notícias relacionadas

Feedback / sugestões