Fragmentos de cerâmica na Croácia revelam o azeite romano e a história militar

Ao descrever o que hoje é a Croácia dos dias modernos, Cássio Dio disse que as pessoas quase não cultivavam azeitonas e não produziam vinho. Hoje, a Croácia se destaca em ambos, em grande parte graças à ocupação romana.

Jun. 24, 2021
Por Kenaz Filan

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Em 2008, arqueólogos em Osijek, leste da Croácia, escavaram Mursa, um antigo assentamento romano. Mais de uma década depois, os estudiosos continuam a coletar informações dos artefatos que descobriram.

Artigos recentes examinando fragmentos de ânforas de azeite importado, grandes vasos de cerâmica, fornecem novos insights sobre a importância do azeite para Roma - e a importância de Roma para a indústria de azeite da Croácia.

Ao descrever a conquista da Panônia por Otaviano em 31 aC (atual Croácia), o estadista e historiador romano Cássio Dio disse que o povo não cultivava azeitonas e não produzia vinho "exceto em uma extensão muito pequena e uma qualidade miserável nisso. " Hoje, A Croácia se destaca em ambos, graças principalmente à ocupação romana.

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A Grande Revolta da Ilíria (6 a 9 EC) logo desafiou a conquista da Panônia por Otaviano. Em um ponto, os rebeldes chegaram dentro de 10 dias de marcha de Roma. Alarmados com seu sucesso, os romanos posicionaram um de seus maiores exércitos provinciais na Panônia após pacificar a região.

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Tamás Bezeczky

O exército de ocupação de Roma ajudou a manter a Panônia em ordem. Também defendeu o Danúbio, que marcava a fronteira norte do Império contra as sempre inquietas tribos germânicas. Mas os exércitos precisam de suprimentos. E para os oficiais de suprimentos romanos, poucos itens eram mais importantes do que o azeite.

Antes do sabão, os soldados se limpavam cobrindo o corpo com azeite e depois raspando junto com a sujeira solúvel em azeite. Embora muitos soldados auxiliares viessem de culturas que usavam gorduras animais, as unidades romanas tradicionalmente requisitavam azeite para cozinhar. Mas os fragmentos de cerâmica mostram que os soldados romanos do primeiro século importavam seu azeite.

O Exército Romano usou bases operacionais com acesso confiável a canais para coletar e enviar suprimentos para os soldados no campo. As bases foram equipadas com portos, docas e armazéns. Localizada no rio Drava, Mursa era bem adequada para receber remessas.

Mursa recebeu tâmaras secas e figos da Espanha e do Norte da África. Receberam ânforas cheias de garum e molho de peixe fermentado. Mas o grande número de ânforas moldadas no que os arqueólogos chamam de estilo Dressel 6B mostra que seu azeite de oliva veio de propriedades romanas em a península da Ístria.

Hoje, a Ístria está dividida entre a Croácia, a Eslovênia e a Itália, mas era uma região da província romana da Itália no primeiro século. Roma ocupou a península durante séculos e plantou muitos olivais que agora estavam bem estabelecidos.

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Cres (Croácia)

Muitos desses pomares eram proprietários de nobres com laços estreitos com a família imperial e, portanto, não é de surpreender que a Ístria tenha dominado o mercado de azeite durante o período. Mas enquanto aqueles nobres encheram seus bolsos durante a ocupação inicial, eles foram deixados de fora quando Nero foi deposto e Vespasiano assumiu suas propriedades de oliva em nome da segurança imperial.

Os primeiros fragmentos de Dressel 6B são encontrados apenas ao sul de Drava, já que, naquela época, Mursa marcava a fronteira da Panônia. Fragmentos datados de meados do século I aparecem em sítios romanos até o Danúbio, mostrando a consolidação do poder romano na região.

Istria nem sempre foi capaz de atender às demandas dos legionários. Do século II em diante, os arqueólogos descobriram muitos fragmentos de ânforas que se originaram não na Ístria, mas na província de Baetia, no sul da Espanha. Para atender a essa demanda, os funcionários romanos de abastecimento plantaram olivais na área da Panônia que eles chamaram de Dalmácia.

Eles não introduziram azeitonas - escavações croatas do final da Idade do Bronze revelaram caroços de oliveira em vários locais, e uma oliveira de 2,500 anos na Ilha de Hvar é anterior à ocupação romana em vários séculos. Mas eles introduziram a produção de azeitona em grande escala, e hoje Dalmácia compete com Ístria na produção de alguns dos azeites de oliva da mais alta qualidade do mundo.





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