O fazendeiro por trás da dramática ascensão dos azeites de oliva da Dalmácia no palco mundial

Tomislav Duvnjak organizou produtores locais para ajudá-los a entrar no NYIOOC. O resultado foi um recorde para a região costeira da Croácia.
Secretário da Associação de Olivicultores Dálmatas Damir Buntić e o olivicultor Vodice Tomislav Duvnjak (Nikolina Vukovic Stipanicev / Cropix)
Jun. 1, 2021
Nedjeljko Jusup

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Parte de nossa continuação cobertura especial do 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.


"Vamos provar que os azeites da Dalmácia são alguns dos melhores do mundo ”, prometeu Tomislav Duvnjak, 36 anos, um olivicultor de sucesso e engenheiro civil da Vodice.

Sua promessa de um ano se cumpriu em 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition, o mais prestigioso do mundo qualidade do azeite concurso.

O objetivo final é levar a Dalmácia ao nível da melhor região olivícola do mundo e, em seguida, juntamente com a nossa Ístria, fazer da Croácia uma marca.- Tomislav Duvnjak, proprietário, Vodice DOO

"Em termos de qualidade dos azeites, estamos entre os quatro melhores países do mundo ”, disse Duvnjak, que ganhou o Prêmio Ouro e Prata com Vodice DOO.

Embora a Croácia não possa competir com a Espanha, Itália e Grécia em termos de produção, Duvnjak e muitos outros produtores acreditam que podem com sua qualidade.

Na série Ano safra 2020/21, A Croácia produziu 4,600 toneladas de azeite, cerca de 0.15% do total global e uma fração do que os maiores produtores europeus rendem anualmente.

No entanto, 1,171 azeites virgens extra de 28 países foram submetidos ao NYIOOC, com 105 da Croácia. Destes, 53 vieram da Dalmácia - uma das quatro regiões históricas da Croácia que se estende ao longo da costa sudoeste - e 52 da Ístria. Em comparação, 60 amostras chegaram da Croácia a Nova York em 2020, das quais mais de 80% eram de olivicultores da Ístria.

Veja também: Os melhores azeites da Croácia

Croata produtores ganharam 49 prêmios naquele ano, dos quais 39 foram para os Ístrios e 10 para os Dálmatas. Este ano, de 105 amostras (quase 75% a mais que no ano passado), 67 prêmios de ouro e 20 de prata foram para produtores croatas.

Mais da metade do número total de prêmios - 35 prêmios de ouro e 13 de prata - foram conquistados por olivicultores dálmatas. Enquanto isso, os produtores da Ístria ganharam 39 prêmios, dos quais 32 de Ouro e sete de Prata.

"Istria confirmou sua reputação, mas também provamos que temos qualidade ”, disse Ivica VlatkovićQuem de novo ganhou dois prêmios de ouro por seu monocultivar Šoltanka e uma blend de Coratina e Leccino.

No entanto, os produtores dálmatas não são mais representados apenas por ele e um punhado de outras pessoas. Este, ele destaca, é o primeiro grande sucesso coletivo dos azeites dálmatas, um sucesso que será lembrado e registrado na história da olivicultura local, e Vlatković não esconde o seu entusiasmo.

O crédito pelo impressionante desempenho coletivo das regiões na competição pertence ao jovem Duvnjak, que cultiva 1,200 oliveiras e é membro do painel de avaliação sensorial do azeite Olea Šibenik.

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Foto: Vodice DOO

Quando ele enviou seus dois azeites para o NYIOOC ano passado e ganhou ouro e prata com a marca de São Ivan da Vodice, ele sentiu orgulho e tristeza ao mesmo tempo, pois apenas 12 amostras da Dalmácia foram apresentadas no evento.

Quando ele viu que a Dalmácia não estava no mapa das regiões de cultivo de oliva, ele disse que não conseguia recuperar o juízo.

Foi também o gatilho para Duvnjak começar a pensar em organizar os olivicultores locais para se apresentarem juntos nesta competição e na marcação de seus azeites, algo que os produtores da Ístria vêm fazendo há anos.

Se necessário, ele iria coletar azeites de casa em casa, Duvnjak pensou consigo mesmo.

Ele primeiro propôs sua ideia de organizar os produtores locais para entrar no NYIOOC para Goran Pauk, o prefeito do condado de Šibenik-Knin. Pauk aceitou a ideia e uma reunião aconteceu na fábrica de azeite de Duvnjak.

Se os produtores de azeite continuarem a levar as regras da profissão ainda mais a sério no cultivo, colheita e processamento, e então manter o azeite em condições ideais, a maioria deles ganhará o ouro em Nova York.- Tomislav Duvnjak, proprietário, Vodice DOO

Os dois se juntaram ao pai de Duvnjak, também produtor Damir Buntić, o presidente em exercício da Câmara de Comércio do condado de Šibenik, Josip Laća, e Višnja Marasović, o chefe do setor agrícola e de desenvolvimento rural do condado de Šibenik-Knin.

Juntos, eles decidiram monitorar os resultados de vários locais competições de azeite e realizar análises sensoriais sobre os vencedores para garantir que eles eram da melhor qualidade. Depois, eles convidaram os melhores azeites dessas competições para entrar no 2021 NYIOOC.

Enquanto isso, Pauk começou a ligar para outros condados da Dalmácia para se juntar a Šibenik-Knin e procurar seus próprios azeites de oliva da mais alta qualidade. Em breve, os olivicultores de todos os quatro condados - Zadar, Šibenik, Split e Dubrovnik - começaram a ficar entusiasmados.

Duvnjak comentou quais dálmatas foram para as edições anteriores do NYIOOC, entrando em contato com todos eles, junto com outros que ele sabia que tinham azeites excelentes.

"Liguei para eles pessoalmente e quando lhes expliquei tudo, eles ficaram extremamente felizes e todos apoiaram ”, disse ele.

No início, Duvnjak pensou que talvez 20 ou 30 azeites seriam coletados, mas no final, 51 azeites de Šolta, Hvar, Brač, Korčula, Dubrovnik, Zadar e Šibenika foram enviados para Nova York.

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OPG Rajner i Sinovi (Foto: Delfa Perica)

"Certamente, existem azeites de oliva mais extraordinários na Dalmácia, mas ainda não alcançamos todos eles ”, disse Duvnjak. "Podemos não saber sobre alguns deles ainda, mas para o primeiro ano, cerca de 50 amostras são excelentes, ”

O primeiro passo para enviar todos esses azeites para Nova York foi registrar todos os concorrentes até 30 de dezembro para aproveitar a taxa reduzida durante o período de inscrição antecipada.

A esposa de Duvnjak, Helena, desempenhou um papel essencial nesta parte do processo. Ela é formada em direito e fluente em inglês, o que lhe permite fazer as etapas necessárias em nome dos produtores.

A segunda etapa foi que todos os concorrentes inscritos trouxessem amostras para a usina Sveti Ivan e enviassem todas para a competição. Duvnjak e seu elenco de apoio começaram a arrecadar fundos para pagar os custos de envio e taxas de inscrição.

No final, o Condado de Šibenik-Knin e outros condados concordaram em pagar 50 por cento da taxa de registro para cada olivicultor e a Câmara de Comércio de Šibenik concordou em pagar 25 por cento. Os custos de envio das amostras foram suportados pela fábrica de azeite Sveti Ivan.

"É uma sorte que temos um contrato com a DHL, então os custos são muito mais baixos ”, disse Duvnjak.

No entanto, esta foi apenas a primeira etapa do que Duvnjak vê como um processo contínuo. O objetivo final é que os produtores dálmatas imitem o sucesso de seus colegas da Ístria.

"Ainda podemos aprender muito com os produtores de azeite de Istria; eles sabem fazer negócios ”, disse ele.

Ao longo dos anos, os produtores da Ístria organizaram-se com sucesso em organizações de produtores locais, que apoiam e educam os membros e ajudam a comercializar seus produtos.

Duvnjak acredita que esta é uma das razões pelas quais eles se tornaram tão bem-sucedidos ao longo dos anos e porque Istria foi declarada duas vezes a melhor região de cultivo de azeitonas do mundo. Ele está convencido de que Dalmácia pode seguir os mesmos passos.

"Se os produtores de azeite continuarem a levar as regras da profissão ainda mais a sério no cultivo, colheita e processamento, e então manter o azeite em condições ideais, a maioria deles ganhará ouro em Nova York ”, disse Duvnjak.

"O objetivo final é levar a Dalmácia ao nível da melhor região olivícola do mundo e, em seguida, juntamente com a nossa Ístria, fazer da Croácia uma marca ”, acrescentou.

Duvnjak acredita que todos os que visitam a Croácia devem conhecer os azeites de oliva extra virgens de alta qualidade do país. Seu esforço para promover os produtores dálmatas é o primeiro passo em um longo caminho para promover a região e impulsioná-la ao topo do mundo produtor de azeite.

"Este sucesso, que em breve será comemorado por todos os participantes, é o início da histórica unificação do azeite na Dalmácia ”, afirmou. "Haverá uma festa, onde mais senão no moinho de azeite de St. John in Vodice, onde tudo começou. ”


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