Oliveiras no Vale do Jordão

Um estudo recente da Universidade de Jerash, em Jordan, descobriu que as azeitonas cultivadas em altitudes mais elevadas produzem azeites de qualidade superior às cultivadas em elevações mais baixas.

Os pesquisadores compararam os azeites produzidos nos pés 750 abaixo do nível do mar, no vale do Jordão, com os produzidos nos metros 1,600, 2,230 e 2,580 acima do nível do mar em Al-Subaihi, Kufaranja e Madaba, respectivamente.

O azeite de alta elevação, como o da área de Kufranja, é de boa qualidade e é caracterizado por longos períodos de conservação e armazenamento em comparação com outros azeites.- Saleh Al-Shdiefat, professor da Universidade de Jerash

Al-Shdiefat e sua equipe analisaram os valores dos diferentes ácidos graxos 13 das amostras 12, três das quais foram fornecidas por cada uma das quatro regiões. Todos os azeites utilizados no estudo vieram de fazendas não irrigadas, foram colhidos no início de novembro e armazenados exatamente nas mesmas condições até que o estudo pudesse ser realizado.

Eles descobriram que os azeites produzidos a partir de azeitonas cultivadas em altitudes mais elevadas tendem a ter maiores proporções de ácidos graxos insaturados a saturados, especialmente o ácido oleico, que é considerado o ácido principal e mais importante na composição do azeite.

Veja mais: Olive Oil Research

“O azeite de alta elevação, como o da área de Kufranja, é de boa qualidade e se caracteriza por longos períodos de conservação e armazenamento em comparação com outros azeites, preservando assim suas propriedades físicas e químicas e alto valor nutricional”, Saleh Al-Shdiefat , professor do departamento de agricultura da Universidade Jerash, escreveu no estudo.

A única anomalia no estudo foi que os azeites da região Kufaranja um pouco mais baixa (pés 2,230) apresentavam valores mais altos de ácidos graxos insaturados que a região de Madaba (pés 2,580).

"Principalmente as condições climáticas, especialmente temperatura, exposição à luz e precipitação, além das práticas culturais e procedimentos pós-colheita até a prensagem nos moinhos [responsáveis ​​por essa anomalia]", disse Al-Shdiefat Olive Oil Times.

Em outras palavras, as práticas climáticas e de colheita também têm um impacto significativo na determinação olive oil qual­ity, mas quando as melhores práticas são aplicadas a bosques de altitude mais alta e o clima coopera com os produtores, os azeites resultantes são de qualidade superior.

Enquanto isso, os azeites produzidos a partir de azeitonas cultivadas no vale do Jordão apresentaram as menores proporções de ácidos graxos insaturados e saturados, mas os mais altos níveis de ácidos graxos linoleicos e linolênicos, que contribuem para o sabor das azeitonas e são preferíveis em table olives.

“Embora o azeite produzido abaixo do nível do mar, como na região do Vale do Jordão, seja o azeite mais desejável sobre a mesa, ele tem a menor qualidade dos quatro locais e é o mais vulnerável à oxidação e tem baixa capacidade de armazenamento, Al-Shdiefat escreveu.

Al-Shdiefat disse que as conclusões de seu estudo devem ser usadas para determinar onde os futuros olivais devem ser plantados e para que fins os atuais olivais devem ser utilizados, sejam azeitonas de mesa ou a produção de azeite destinado a export.

"Levando em consideração os resultados da produção relacionados a questões de qualidade, é preferível não plantar mais oliveiras nas áreas do vale do Jordão", disse ele.

Olive cul­ti­va­tion e oil pro­duc­tion são as atividades agrícolas mais importantes da Jordânia e fornecem meios de subsistência para os moradores da Jordânia em áreas rurais. Aproximadamente 24 por cento da terra arável da Jordânia é plantada com oliveiras e o setor recebeu investimentos significativos tanto no mercado interno quanto no exterior na última década.

De acordo com International Olive Council, A Jordânia produziu 24,000 toneladas de azeite no 2018/​19 cam­paign, das quais foram exportadas toneladas 1,000. O reino também produziu toneladas de azeitonas de mesa 30,000 na campanha, das quais foram exportadas toneladas de 5,000.

"Na Jordânia, estamos buscando melhorar a qualidade do azeite e do azeite", disse Al-Shdiefat.

Isso significa encontrar os melhores lugares para plantar novas oliveiras, para que os azeites resultantes tenham as composições químicas da mais alta qualidade possível. Com base nos resultados deste estudo, isso significa afastar o cultivo das elevações mais baixas e procurar novos locais para cultivar azeitonas fora do oeste e nordeste do país, onde as azeitonas são cultivadas tradicionalmente há milênios.

"Esta pesquisa é o ponto de partida desta edição", afirmou Al-Shdiefat. "Precisamos procurar outras elevações a mais do que os metros 1,000 (pés 3,280) acima do nível do mar, encontrados na parte sul da Jordânia [para ver se as azeitonas podem ser cultivadas com sucesso lá]."

O estudo foi publicado pelo Canadian Centre of Science and Education.




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