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Estudo descobre que as azeitonas cultivadas em altitudes mais elevadas produzem melhores azeites de qualidade

Um estudo conduzido pela Universidade de Jerash descobriu que os azeites produzidos em áreas de maior altitude na Jordânia tinham uma vida útil mais longa e maiores valores nutricionais.

Oliveiras no Vale do Jordão
Jun. 3, 2019
Por Daniel Dawson
Oliveiras no Vale do Jordão

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Um estudo recente da Universidade Jerash, em Jordânia, descobriu que as azeitonas cultivadas em altitudes mais elevadas produzem azeites de qualidade superior às cultivadas em elevações mais baixas.

Os pesquisadores compararam os azeites produzidos a 750 pés abaixo do nível do mar, no vale do Jordão, com os produzidos a 1,600, 2,230 e 2,580 metros acima do nível do mar em Al-Subaihi, Kufaranja e Madaba, respectivamente.

O azeite de alta elevação, como o da área de Kufranja, é de boa qualidade e é caracterizado por longos períodos de conservação e armazenamento em comparação com outros azeites.- Saleh Al-Shdiefat, professor da Universidade de Jerash

Al-Shdiefat e sua equipe analisaram os valores de 13 ácidos graxos diferentes de 12 amostras, três das quais foram fornecidas por cada uma das quatro regiões. Todos os azeites utilizados no estudo vieram de fazendas não irrigadas, foram colhidos no início de novembro e armazenados exatamente nas mesmas condições até que o estudo pudesse ser realizado.

Eles descobriram que os azeites produzidos a partir de azeitonas cultivadas em altitudes mais elevadas tendem a ter maiores proporções de ácidos graxos insaturados a saturados, especialmente o ácido oleico, que é considerado o ácido principal e mais importante na composição do azeite.

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"O azeite de alta elevação, como o da área de Kufranja, é de boa qualidade e é caracterizado por longos períodos de conservação e armazenamento em comparação com outros azeites, preservando assim suas propriedades físicas e químicas e alto valor nutricional ”, Saleh Al-Shdiefat, um professor do departamento de agricultura da Universidade Jerash, escreveu no estudo.

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A única anomalia no estudo foi que os azeites da região Kufaranja ligeiramente mais baixa (2,230 pés) apresentavam valores mais altos de ácidos graxos insaturados que a região de Madaba (2,580 pés).

"Principalmente as condições climáticas, especialmente temperatura, exposição à luz e precipitação, além das práticas culturais e procedimentos pós-colheita até a prensagem nos moinhos [responsáveis ​​por essa anomalia] ”, disse Al-Shdiefat Olive Oil Times.

Em outras palavras, as práticas climáticas e de colheita também têm um impacto significativo na determinação qualidade do azeite, mas quando as melhores práticas são aplicadas a bosques de altitude mais alta e o clima coopera com os produtores, os azeites resultantes são de qualidade superior.

Enquanto isso, os azeites produzidos a partir de azeitonas cultivadas no vale do Jordão apresentaram as menores proporções de ácidos graxos insaturados e saturados, mas os mais altos níveis de ácidos graxos linoleicos e linolênicos, que contribuem para o sabor das azeitonas e são preferíveis em azeitonas de mesa.

"Embora o azeite produzido abaixo do nível do mar, como na região do Vale do Jordão, seja o azeite mais desejável sobre a mesa, ele tem a qualidade mais baixa dos quatro locais e é o mais vulnerável à oxidação e tem baixa capacidade de armazenamento ” Al-Shdiefat escreveu.

Al-Shdiefat disse que as conclusões de seu estudo devem ser usadas para determinar onde os futuros olivais devem ser plantados e para que fins os atuais olivais devem ser utilizados, sejam azeitonas de mesa ou a produção de azeite destinado a exportar.

"Levando em consideração os resultados da produção em questões de qualidade, é preferível não plantar mais oliveiras nas áreas do vale do Jordão ”, afirmou.

Cultivo de azeitona e o produção de azeite são as atividades agrícolas mais importantes da Jordânia e fornecem meios de subsistência para os moradores da Jordânia em áreas rurais. Aproximadamente 24% das terras aráveis ​​da Jordânia são plantadas com oliveiras e o setor recebeu investimentos significativos tanto no mercado interno quanto no exterior na última década.

De acordo com Conselho Oleícola Internacional, A Jordânia produziu 24,000 toneladas de azeite no Campanha 2018/19, das quais foram exportadas toneladas 1,000. O reino também produziu toneladas de azeitonas de mesa 30,000 na campanha, das quais foram exportadas toneladas de 5,000.

"Na Jordânia, estamos buscando melhorar a qualidade do azeite e do azeite ”, disse Al-Shdiefat.

Isso significa encontrar os melhores lugares para plantar novas oliveiras, para que os azeites resultantes tenham as composições químicas da mais alta qualidade possível. Com base nos resultados deste estudo, isso significa afastar o cultivo das elevações mais baixas e procurar novos locais para cultivar azeitonas fora do oeste e nordeste do país, onde as azeitonas são cultivadas tradicionalmente há milênios.

"Esta pesquisa é o ponto de partida desta edição. ”, Disse Al-Shdiefat. "Precisamos procurar outras elevações a mais de 1,000 metros [3,280 pés] acima do nível do mar, encontradas na parte sul da Jordânia [para ver se as azeitonas podem ser cultivadas com sucesso lá]. ”

O estudo foi publicado pelo Canadian Centre of Science and Education.





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