Dieser Olivenölimporteur weiß, wie man Gewinner findet

Rolando Beramendi importiert seit 30 Jahren seine italienischen Lieblingsolivenöle nacheinander in die USA.

Vincenzo Paterno (links) und Rolando Bernamendi (rechts) bei Domus Olivae, Sizilien
Jun. 24, 2020
Von Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (links) und Rolando Bernamendi (rechts) bei Domus Olivae, Sizilien

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Es gibt wenige Dinge, die Rolando Beramendi mehr liebt als das Kochen, daher war es nicht verwunderlich, als er anbot, zu Weihnachten 1987 das Abendessen für seine neu gesalbten Schwiegereltern vorzubereiten.

Der baldige Gründer von Manicaretti Italian Foods Importeure hatte gerade sein Studium der Agrarökonomie an der University of California in Davis abgeschlossen und verbrachte die erste Ferienzeit mit seiner Frau in den Bergen Norditaliens.

Jede Ernte ist anders, also möchte ich dort sein und mit ihnen zusammen sein. Ich muss alle Ernten sehen und schmecken.- Rolando Beramendi, Gründer von Manicaretti Italian Foods Importers

"Wir haben die Weihnachtsferien in den Alpen verbracht, um die Familien kennenzulernen, und jemand ist einmal mit einem großen Korb zum Abendessen aufgetaucht “, sagte Beramendi gegenüber der Olive Oil Times.

"Es gab all diese wunderbaren Zutaten - handwerkliche Nudeln, ungefiltertes Olivenöl extra vergine, Rucola, Pesto, Peperonata - und alles war so lecker “, fügte er hinzu. "Ich war damals erst 22 Jahre alt und sagte: 'Ich habe diese Dinge noch nie gesehen. Kann ich Abendessen machen? ' ”

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Das Essen erwies sich als Wendepunkt für den gebürtigen Patagonier, der mit hausgemachten Mahlzeiten aus einheimischen Oliven- und Traubenkernölen aufwuchs, bevor er Argentinien zu Beginn des Falklandkriegs verließ, um in den USA zu studieren.

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Zurück in Italien sprach Beramendi schnell über Lebensmittel und bald baten ihn einige seiner neuen Familienmitglieder und Freunde, ihnen bei der Lösung eines langjährigen Problems zu helfen: wie man diese handwerklichen Produkte effektiv auf den lukrativen amerikanischen Markt exportiert.

"Ich hatte keinen Geschäftsplan, ich hatte nichts “, sagte er. "Das einzige, was ich aufgrund meines Abschlusses zu tun wusste, war die Schaffung einer Preisstruktur, aber ich sah dort eine Gelegenheit und vereinbarte viele Termine mit verschiedenen Händlern und Importeuren in der Bay Area. “

Olivenöl befand sich im unteren Regal des Ganges für ethnische Lebensmittel in Lebensmittelgeschäften. Früher wurde es so behandelt, wie sie heutzutage Fischsauce behandeln.- Rolando Beramendi, italienischer Lebensmittelimporteur von Manicaretti

Beramendi kehrte nach Kalifornien zurück und versuchte die Einzelhändler davon zu überzeugen, dass natives Olivenöl extra ein großer Erfolg für die amerikanischen Verbraucher sein würde, aber die meisten sagten ihm, das Produkt sei zu esoterisch für den amerikanischen Gaumen.

"Zu dieser Zeit befand sich Olivenöl im unteren Regal des ethnischen Lebensmittelgangs in Lebensmittelgeschäften “, sagte er. "Früher haben die Leute es so behandelt, wie sie heutzutage Fischsauce behandeln. “

Beramendi ließ sich jedoch nicht leicht abschrecken und überzeugte schließlich vier Geschäfte in der Bay Area, das ungefilterte Olivenöl extra vergine zu verkaufen, das er aus der Toskana importierte. Im August 1989 - vier Monate nach seiner Gründung - war Manicaretti Italian Foods Importers im Geschäft.

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Frisch gepflückte Bio-Oliven von Tonda Iblea bei Vincenzo Paterno 'di Spedalotto in Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sizilien

"Es war das erste Mal, dass die Leute ungefiltertes Olivenöl aus der Toskana in den Regalen sahen, und das sorgte für Aufregung “, sagte er. "Niemand hatte jemals etwas so Frisches geschmeckt. “

Beramendis Vorhersage erwies sich als richtig und das Öl fing an, sich durchzusetzen. Bald ging er in verschiedene Läden und führte Demonstrationen mit seinen frischen toskanischen Olivenölen extra vergine durch.

"Zu dieser Zeit war es die einzige Möglichkeit, die Leute dazu zu bringen, neue Dinge zu probieren, und es fühlte sich fast so an, als würde ich jeden Tag eine Flasche verkaufen “, sagte er. "Ungefiltertes Olivenöl hat das Gespräch verändert. “

Als Beramendi 1989 begann, sein ungefiltertes natives Olivenöl extra zu verkaufen, hatten die Kalifornier eine kulinarische Revolution erlebt. Unter der Führung von Köchen und Gastronomen stieg die Nachfrage nach frischen, biologischen und gesunden Zutaten und Lebensmitteln rasant.

Während ein großer Schwerpunkt der Bewegung auf lokalen und saisonalen Lebensmitteln lag, suchten viele Köche nach Inspiration in Europa, insbesondere in den Ländern, in denen die Mittelmeer-Diät regierte überragend.

"Ich hatte das große Glück, zur richtigen Zeit in San Francisco und in der Bay Area zu sein “, sagte Bermanendi. "Sie [lokale Köche] waren wirklich an europäischen Produkten interessiert, weil sie in Kalifornien nicht erhältlich waren. Dank der amerikanischen Köche haben diese Produkte ihre Heimat in Kalifornien gefunden. “

Dieselbe Bewegung, die sich als Rückenwind für Beramendis Importprojekt erwies, verwandelte sich schließlich in Gegenwind. Bald überwog die Nachfrage nach lokalen Produkten den Reiz importierter Produkte.

Die sich ändernden Verbrauchertrends gepaart mit der zunehmenden Produktion von nativem Olivenöl extra in Kalifornien führten bald dazu, dass Beramendis teurere Importe nicht mehr mithalten konnten. Dies, zusammen mit den logistischen Schwierigkeiten beim Import nach Kalifornien und bei Reisen von und nach Italien, veranlasste Beramendi 1995, nach New York City zu ziehen.

Beramendi kochte weiter für Köche und führte Demonstrationen mit seinem wachsenden Portfolio an Olivenölen an der Ostküste durch. Er fand schnell seine Nische und verkaufte sie an Restaurants und Lebensmittelgeschäfte.

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Salvatore Cutrera von Frantoi Cutrera probiert sein frisch extrahiertes Olivenöl

Beramendis Credo ist es, sich auf Qualität zu konzentrieren, und schließlich begann er, einige der besten Olivenöle zu verwenden, die er in Wettbewerbe importierte. Bei der 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, Manicaretti Italian Foods Importeure erhielt acht Gold Awards für ihre importierten Produkte.

Es ist nicht wie bei einem Oscar, bei dem nur der Schauspieler oder die Schauspielerin den Preis erhält. Es gibt einen ganzen sozialen und wirtschaftlichen Kreis um den Produzenten, der feiern darf.- Rolando Bernamendi, italienischer Lebensmittelimporteur von Manicaretti

"Diese Nachricht ließ sie von ihren Sitzen springen und sie wochenlang damit prahlen “, sagte Beramendi über die Reaktionen der Gewinnerproduzenten auf die Nachricht von ihrem Erfolg. "Es ist eine großartige Bestätigung für alle Beteiligten, nicht nur für den Produzenten, sondern auch für die Müller und Erntemaschinen. “

"Es ist nicht wie bei einem Oscar, bei dem nur der Schauspieler oder die Schauspielerin den Preis erhält “, fügte er hinzu. "Es gibt einen ganzen sozialen und wirtschaftlichen Kreis um den Produzenten, der feiern kann, besonders in diesem Jahr mit allem, was vor sich geht. Es war der Höhepunkt des Jahres. “

Da die COVID-19-Pandemie hat sowohl Italien als auch die Vereinigten Staaten verwüstet, Manicaretti hat gemischte Schicksale gefunden.

"Wir haben immer 50 Prozent an Restaurants und 50 Prozent an Lebensmittelfachgeschäfte verkauft “, sagte er. "Aus offensichtlichen Gründen ist unser Restaurantgeschäft jetzt Null, aber das Einzelhandelsumsätze sind in die Höhe geschossenWir sind also ziemlich nah dran. “

Trotz der durch die Pandemie verursachten Herausforderungen ist Beramendi zuversichtlich, dass Manicaretti den Sturm überstehen wird. 

Weltweit mehrfach ausgezeichnet renommiertester Wettbewerb für Olivenölqualität dient als Boje für das Unternehmen. Die Auszeichnungen zeigen seinen Kunden, dass sein strenges Auswahlverfahren und sein praktischer Ansatz beim Import von hochwertigem Olivenöl funktionieren.

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Matteo Frescobaldi inspiziert die Olivenbäume, die für sein preisgekröntes Laudemio verantwortlich sind

"Ich bekomme ständig Berichte von jedem unserer Produzenten darüber, was passiert “, sagte er. "Ich möchte wissen, dass sie im März beschneiden. Ich bitte sie um Bilder von der Blüte. “

Beramendi achtet genau auf diese kleinen Details. Während er ein großes Portfolio an Olivenölen hat, die er importiert, ist das Make-up jedes Jahr anders. Er weist darauf hin, dass Olivenöl wie Wein ist. Jede Ernte ist einzigartig und schwer mit früheren zu vergleichen.

"Jede Ernte ist anders, also möchte ich dort sein und bei ihnen sein “, sagte er. "Ich muss [die Ernte] sehen und alle Öle schmecken. Je nachdem, wie wir uns mit der jeweiligen Ernte fühlen, könnten wir dann viel [oder gar nichts] kaufen. “

"In den letzten 30 Jahren war ich während der Ernte und des Pressens immer in Italien “, fügte er hinzu.

Beramendi beginnt jede Erntesaison in Sizilien, wo er eine Vielzahl seiner Olivenöle bezieht, darunter das mit dem Gold Award ausgezeichnete Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini und Titone.

"Sizilien ist momentan die Nummer eins. In den letzten vier Jahren hat Sizilien wirklich die Führung übernommen “, sagte er. "Was Sizilien in die Zukunft des Olivenöls geführt hat, ist, dass es viel getan hat, um [zum Beispiel] Frantoio Cutrera mit seiner neuen Mühlentechnologie zu verbessern. “

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Beramendi inspiziert die Olivenhaine mit Antonella Titone in Trapani, Sizilien

Von Sizilien fliegt Beramendi weiter nach Apulien - wo die preisgekrönten roh wird produziert - bevor es weiter nach Norden in die Toskana geht, wo er beschafft Frescobaldi Laudemio und Castello Colle Massari IGP.

Je nachdem, wie die Ernte verlaufen ist, besucht Beramendi auch andere Regionen. Im Jahr 2020 NYIOOCManicaretti erhielt zwei Gold Awards für die Rustichella d'Abruzzo Öle, die es aus den Abruzzen importiert.

Insgesamt importiert das Unternehmen Olivenöl und andere Lebensmittel von 38 Herstellern in 15 Regionen. 

"Du musst da sein, du musst drin sein “, sagte Beramendi. "Jedes Jahr ist das Olivenöl anders. Ich versuche immer darüber nachzudenken, warum dieses Produkt so ist, wie es ist. “


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