La crisis del coronavirus afecta más a los pequeños productores en Portugal

El consumo interno se ha secado a medida que cierran los restaurantes y las habitaciones del hotel se quedan vacías. Las exportaciones también han disminuido a medida que los países de todo el mundo cancelan sus pedidos de aceite portugués.

Monte dos Valhascos - Amareleja (Archivo OOT)
Abril 24, 2020
Por Pablo Esparza
Monte dos Valhascos - Amareleja (Archivo OOT)

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"Estamos sintiendo el impacto de la crisis y lo vamos a sentir más ”, dijo Mariana Teles Branco, técnica de marketing y calidad del Centro de Estudio y Promoción de Aceites de Oliva del Alentejo (CEPAAL). Olive Oil Times.

Como casi todos los demás países del mundo, Portugal está siendo sorprendido por la pandemia de coronavirus y el vibrante sector del aceite de oliva del país no se ha librado de sus consecuencias negativas.

El cierre de restaurantes, hoteles y pequeñas tiendas está teniendo un impacto. Esos son compradores importantes a nivel nacional y gran parte del aceite de oliva no se venderá porque ese canal se ha interrumpido.- Mariana Teles Branco, técnica de marketing y calidad de CEPAAL

El efecto de la enfermedad en el país ibérico, sin embargo, ha sido hasta ahora menor que en la mayoría de sus vecinos europeos.

Al 22 de abril, había 21,379 casos de Covid-19 y 762 muertes en Portugal, una tasa de alrededor de siete muertes por cada 100,000 personas en un país con una población de poco más de 10 millones.

Estos datos muestran un marcado contraste con los de España, que tiene una tasa de unas 45 muertes por cada 100,000; Italia, con una tasa de aproximadamente 40 muertes por cada 100,000; y Francia, con una tasa de 30 muertes por cada 100,000.

Ver también: Actualizaciones de Covid-19

Según los expertos, la reacción relativamente temprana del gobierno portugués ha sido crucial para frenar la propagación de la enfermedad.

Portugal fue puesto en estado de alerta el 13 de marzoth y luego bajo un estado de emergencia aún más estricto solo cinco días después. En ese momento, solo hubo tres muertes debido al nuevo coronavirus y 785 casos reportados en el país. Cuando España tomó medidas similares, ya tenían 84 muertes.

Durante más de un mes, Portugal vive bajo un bloqueo general, lo que, en la práctica, significa que solo se permiten los movimientos estrictamente esenciales, como comprar alimentos o medicinas y practicar deporte durante cortos períodos de tiempo.

La única frontera terrestre del país con España está cerrada, se suspenden todas las clases, se cierran bares, clubes y restaurantes y se cancelan eventos masivos.

Esta situación anormal está teniendo un impacto en la economía del país.

Según el último pronóstico del FMI, el PIB portugués puede disminuir en un ocho por ciento, la tasa más alta registrada, ya que se espera que el desempleo crezca del 6.5 por ciento en 2019 a más del 13.9 por ciento en 2020.

Si bien es poco probable que la próxima cosecha del país se vea muy afectada, la crisis está afectando a los productores de aceite de oliva en todo el país.

"En términos de producción, no va a tener un efecto tan grande, ya que todo esto comenzó cuando terminó la campaña ”, dijo Teles Branco. "En ese sentido, lo más importante ahora es asegurarse de que, antes de Campaña 2020/21, los productores de aceite de oliva tienen todo lo que necesitan para cuidar sus árboles y que, cuando llegue el momento, la cosecha se realice de la mejor manera posible ".

Portugal es actualmente el noveno productor mundial de aceite de oliva. Este año, los productores registraron una cosecha de 125,400 toneladas, el segundo total más alto en la historia del país, y un estudio reciente sugiere que Portugal tiene el potencial de convertirse en el tercer productor más grande del mundo por 2030.

Alrededor del 71 por ciento de la producción del país. proviene de la región de Alentejo.

El consumo interno es uno de los pilares clave del sector del aceite de oliva del país. El país ibérico ocupa el cuarto lugar anual consumo de aceite de oliva, después de Grecia, España e Italia con 7.8 litros per cápita, frente a los 2.6 de principios de la década de 1990, según datos facilitados por Casa do Azeite, la Asociación de Aceite de Oliva de Portugal.

"En el comienzo de la crisis el consumo de aceite de oliva creció ya que era visto como un producto esencial y duradero, pero creo que esa tendencia se está revirtiendo ”, dijo Teles Branco.

"El cierre de restaurantes, hoteles y pequeñas tiendas está teniendo un impacto ”, explicó. "Esos son compradores importantes a nivel nacional y gran parte del aceite de oliva no se venderá porque ese canal se ha interrumpido. Los pequeños productores están experimentando un efecto muy negativo. Los grandes productores, que pueden vender en los supermercados, pueden afrontar mejor la situación ”.

Francisco Pavão, presidente de la Asociación de Productores con Denominación de Origen Protegida de Trás-os-Montes y Alto Douro (APPITAD), describió un panorama en esa región nororiental.

"Los pequeños productores en Trás-os-Montes prácticamente no venden nada ", dijo. Olive Oil Times. "Dependen de restaurantes y tiendas que venden productos locales de calidad en ciudades turísticas, como Oporto y Lisboa. La situación para ellos es dramática. Las cooperativas que trabajan con grandes supermercados incrementaron sus ventas durante las primeras semanas del cierre, pero también sufren la desaceleración de los mercados internacionales, especialmente el brasileño ”.

Magna Olea es un pequeño productor cerca de Mirandela, en Trás-os-Montes, la segunda región productora de aceite de oliva más grande del país, donde la participación de productores tradicionales es más grande que en Alentejo.

María do Pilar de Abreu e Lima, una de sus propietarias, dijo Olive Oil Times cómo están lidiando con la situación actual.

"Nuestro negocio prácticamente se ha detenido ”, dijo. "No estamos teniendo muchos pedidos en este momento, pero creo que los que están teniendo más problemas son los que tienen trabajadores y sueldos que pagar. Somos un productor pequeño, de calidad y no tenemos empleados ”.

"Aprovechamos esta oportunidad para intentar abrir nuevas líneas de negocio en Reino Unido y Alemania ”, añadió. "Además, estamos apoyando a los chefs con los que trabajamos, ya que los restaurantes también se enfrentan a tiempos difíciles. Intentamos utilizar canales digitales para compartir recetas y promover el uso del aceite de oliva ".

Portugués exportaciones de aceite de oliva También sufren las restricciones de movilidad a nivel internacional. El volumen de aceite de oliva del país. exporta más del triple en los últimos 10 años, creciendo de 51,774 toneladas en 2010 a 158,688 en 2019, según Casa do Azeite. Brasil representa alrededor del 38 por ciento de ese comercio.

"Las exportaciones también han recibido un impacto brutal ”, dijo Teles Branco. "A diferencia de los países productores, muchos importadores no consideran el aceite de oliva un producto básico sino de lujo. Se han cancelado muchos pedidos internacionales ".

"Tenemos que cambiar esa mentalidad y promover el aceite de oliva para que sea visto como un producto esencial en los países no productores. Tenemos la oportunidad de promover el beneficios de la salud de aceite de oliva y para enseñar nuevos usos de este producto en el hogar ", agregó.

Pavão comparte la conclusión de que un esfuerzo de comunicación, tanto a nivel internacional como nacional, será clave para el futuro del sector del aceite de oliva en Portugal.

"Ahora necesitamos llegar a las casas de nuestros clientes ”, dijo. "A nivel internacional, necesitamos invertir en la promoción del aceite de oliva como base de la La dieta mediterránea. Tenemos que hablar sobre sus beneficios para la salud y también sobre la importancia de la producción de aceite de oliva para nuestros territorios y nuestra cultura ".





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